Geschichte & Kultur

George Washingtons erste Amtseinführung

Die Amtseinführung von George Washington als erstem Präsidenten der Vereinigten Staaten am 30. April 1789 war eine öffentliche Veranstaltung, die von einer jubelnden Menge miterlebt wurde. Die Feier in den Straßen von New York City war jedoch auch ein sehr ernstes Ereignis, da sie den Beginn einer neuen Ära markierte.

Nachdem in den Jahren nach dem Unabhängigkeitskrieg mit den Artikeln der Konföderation zu kämpfen hatte, war eine effektivere Bundesregierung erforderlich gewesen, und im Sommer 1781 wurde in Philadelphia durch einen Konvent die Verfassung geschaffen, mit der das Amt des Präsidenten eingerichtet wurde.

George Washington war zum Präsidenten des Verfassungskonvents gewählt worden, und angesichts seiner großen Stellung als Nationalheld schien es offensichtlich, dass er zum ersten Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt werden würde. Washington gewann leicht die ersten Präsidentschaftswahlen Ende 1788, und als er Monate später auf dem Balkon der Federal Hall in Lower Manhattan den Amtseid ablegte, schien es den Bürgern der jungen Nation so, als würde endlich eine stabile Regierung zusammenkommen.

Als Washington auf den Balkon des Gebäudes trat, wurden viele Präzedenzfälle geschaffen. Das Grundformat dieser ersten Einweihung vor mehr als 225 Jahren wird im Wesentlichen alle vier Jahre wiederholt.

 

Vorbereitungen für die Einweihung

Nach Verzögerungen bei der Auszählung der Stimmen und der Bestätigung der Wahl wurde Washington offiziell darüber informiert, dass er am 14. April 1789 gewählt worden war. Der Sekretär des Kongresses reiste nach Mount Vernon, um die Nachricht zu überbringen. In einem seltsam formellen Treffen lasen Charles Thomson, der offizielle Bote, und Washington einander vorbereitete Erklärungen vor. Washington erklärte sich bereit zu dienen.

Zwei Tage später reiste er nach New York City ab. Die Reise war lang und selbst mit Washingtons Kutsche (einem Luxusfahrzeug der damaligen Zeit) mühsam. Washington wurde an jeder Haltestelle von Menschenmassen getroffen. An vielen Abenden fühlte er sich verpflichtet, an Abendessen teilzunehmen, die von örtlichen Würdenträgern veranstaltet wurden und bei denen er ausgiebig geröstet wurde.

Nachdem ihn eine große Menge in Philadelphia begrüßt hatte, hoffte Washington, ruhig in New York City (dem Ort der Einweihung, da DC noch nicht die Hauptstadt der Nation geworden war) anzukommen. Er hat seinen Wunsch nicht bekommen.

Am 23. April 1789 wurde Washington von Elizabeth, New Jersey, an Bord eines kunstvoll dekorierten Lastkahns nach Manhattan gebracht. Seine Ankunft in New York war eine massive öffentliche Veranstaltung. Ein Brief, der die Feierlichkeiten beschrieb, die in Zeitungen erschienen, erwähnte einen Kanonengruß, als Washingtons Lastkahn die Batterie an der Südspitze von Manhattan passierte.

Eine Parade bestand aus einer Kavallerietruppe, die sich bei seiner Landung gebildet hatte, und umfasste auch eine Artillerieeinheit, „Militäroffiziere“ und „die aus Grenadieren des Ersten Regiments zusammengesetzte Präsidentengarde“. Washington marschierte zusammen mit Stadt- und Staatsbeamten, gefolgt von Hunderten von Bürgern, zu dem als Präsidentenhaus gemieteten Herrenhaus.

In dem am 30. April 1789 in der Boston Independent Chronicle veröffentlichten Brief aus New York wurde erwähnt, dass Flaggen und Banner von Gebäuden ausgestellt und „Glocken geläutet“ wurden. Frauen winkten aus den Fenstern.

In der folgenden Woche war Washington damit beschäftigt, Versammlungen abzuhalten und seinen neuen Haushalt in der Cherry Street zu organisieren. Seine Frau Martha Washington kam einige Tage später in New York an, begleitet von Bediensteten, zu denen versklavte Menschen gehörten, die aus Washingtons Anwesen in Virginia am Mount Vernon gebracht worden waren.

 

Die Einweihung

Der Termin für die Einweihung war der 30. April 1789, ein Donnerstagmorgen. Mittags begann eine Prozession vom Präsidentenhaus in der Cherry Street. Unter der Führung von Militäreinheiten gingen Washington und andere Würdenträger durch mehrere Straßen zur Federal Hall.

Washington war sich bewusst, dass alles, was er an diesem Tag tat, als bedeutsam angesehen werden würde, und wählte seine Garderobe sorgfältig aus. Obwohl er hauptsächlich als Soldat bekannt war, wollte Washington betonen, dass die Präsidentschaft eine zivile Position war und er keine Uniform trug. Er wusste auch, dass seine Kleidung für das große Ereignis amerikanisch und nicht europäisch sein musste.

Er trug einen Anzug aus amerikanischem Stoff, ein braunes Tuch aus Connecticut, das als samtähnlich beschrieben wurde. In einer kleinen Anspielung auf seinen militärischen Hintergrund trug er ein Kleiderschwert.

Nachdem Washington das Gebäude an der Ecke Wall Street und Nassau Street erreicht hatte, passierte es eine Formation von Soldaten und betrat das Gebäude. Laut einem Bericht in einer Zeitung namens The Gazette of the United States, der am 2. Mai 1789 veröffentlicht wurde, wurde er dann beiden Häusern des Kongresses vorgestellt. Das war natürlich eine Formalität, da Washington bereits viele Mitglieder des Hauses und des Senats gekannt hätte.

Washington betrat die „Galerie“, eine große offene Veranda an der Vorderseite des Gebäudes, und erhielt vom Kanzler des Staates New York, Robert Livingston, den  Amtseid. Die Tradition, dass Präsidenten vom Obersten Richter der Vereinigten Staaten vereidigt werden, war aus einem sehr guten Grund noch Jahre in der Zukunft: Der Oberste Gerichtshof würde erst im September 1789 existieren, als John Jay der erste Oberste Richter wurde.

Ein am 2. Mai 1789 in einer Zeitung (The New York Weekly Museum) veröffentlichter Bericht beschrieb die Szene, die der Verwaltung des Amtseids folgte:

„Der Kanzler proklamierte ihn dann zum PRÄSIDENTEN DER VEREINIGTEN STAATEN, worauf die sofortige Entladung von 13 Kanonen und lauten wiederholten Schreien folgte. Der PRÄSIDENT verbeugte sich vor dem Volk, die Luft klingelte erneut mit ihren Akklamationen. Dann zog er sich mit den beiden zurück Häuser [des Kongresses] an die Senatskammer … „

In der Senatskammer hielt Washington die erste Antrittsrede. Er hatte ursprünglich eine sehr lange Rede geschrieben, die sein Freund und Berater, der zukünftige Präsident James Madison, vorschlug, zu ersetzen. Madison verfasste eine viel kürzere Rede, in der Washington typische Bescheidenheit zum Ausdruck brachte.

Nach seiner Rede ging Washington zusammen mit dem neuen Vizepräsidenten John Adams und Mitgliedern des Kongresses zur St. Pauls-Kapelle am Broadway. Nach einem Gottesdienst kehrte Washington in seine Residenz zurück.

Die Bürger von New York feierten jedoch weiter. Zeitungen berichteten, dass „Beleuchtungen“, die aufwändige Diashows gewesen wären, in dieser Nacht auf Gebäude projiziert wurden. In einem Bericht im Gazette der Vereinigten Staaten wurde  festgestellt, dass die Beleuchtung der Häuser der französischen und spanischen Botschafter besonders aufwändig war.

Der Bericht im Gazette of the United States beschrieb das Ende des großen Tages: „Der Abend war gut – die Gesellschaft unzählig – jeder schien die Szene zu genießen, und kein Unfall warf die kleinste Wolke auf den Rückblick.“

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