Geschichte & Kultur

George Washington Carver, Agrarchemiker

George Washington Carver (1. Januar 1864 – 5. Januar 1943) war ein Agrarchemiker, der 300 Verwendungen für Erdnüsse sowie Hunderte von Verwendungen für Sojabohnen, Pekannüsse und Süßkartoffeln entdeckte. Seine Arbeit gab den südlichen Bauern einen dringend benötigten Schub, die wirtschaftlich von seinen Rezepten und Verbesserungen bei Klebstoffen, Achsfett, Bleichmittel, Buttermilch, Chilisauce, Brennstoffbriketts, Tinte, Instantkaffee, Linoleum, Mayonnaise, Fleischklopfer, Metallpolitur und Papier profitierten , Kunststoff, Pflaster, Rasierschaum, Schuhcreme, synthetischer Kautschuk, Talkumpuder und Holzbeize.

Schnelle Fakten: George Washington Carver

  • Bekannt für : Agrarchemiker, der 300 Verwendungen für Erdnüsse sowie Hunderte von Verwendungen für andere Kulturen entdeckte
  • Auch bekannt als : Der Pflanzenarzt, der Erdnussmann
  • Geboren : 1. Januar 1864 in Diamond, Missouri
  • Eltern : Giles und Mary Carver
  • Gestorben : 5. Januar 1943 in Tuskegee, Alabama
  • Ausbildung : Iowa State University (BA, 1894; MS, 1896)
  • Veröffentlichte Werke : Carver veröffentlichte am Tuskegee Institute 44 landwirtschaftliche Bulletins, in denen seine Ergebnisse dargelegt wurden, sowie zahlreiche Artikel in Fachzeitschriften der Erdnussindustrie und eine syndizierte Zeitungskolumne mit dem Titel „Professor Carvers Rat“.
  • Auszeichnungen und Ehrungen : Das George Washington Carver Monument wurde 1943 westlich von Diamond, Missouri, auf der Plantage errichtet, auf der Carver geboren wurde. Carver erschien 1948 und 1998 auf US-Gedenkpostmarken sowie auf einer zwischen 1951 und 1954 geprägten halben Gedenkmünze, und viele Schulen tragen seinen Namen sowie zwei US-Militärschiffe.
  • Bemerkenswertes Zitat : „Keine Bücher gehen jemals in mein Labor. Das, was ich tun soll und der Weg werden mir offenbart, sobald ich inspiriert bin, etwas Neues zu erschaffen. Ohne Gott, der den Vorhang beiseite zieht, wäre ich hilflos. Nur allein Kann ich mich Gott nähern, um seine Geheimnisse zu entdecken? „

 

Frühen Lebensjahren

Carver wurde am 1. Januar 1864 in der Nähe von Diamond Grove, Missouri, auf der Farm von Moses Carver geboren. Er wurde gegen Ende des Bürgerkriegs in schwierige und sich verändernde Zeiten hineingeboren. Das Kind Carver und seine Mutter wurden von konföderierten Nachträubern entführt und möglicherweise nach Arkansas geschickt.

George Washington Carver wird als kleiner Junge am George Washington Carver National Monument in der Nähe seines Geburtsortes in Missouri dargestellt. National Park Service / gemeinfrei

Moses fand und eroberte Carver nach dem Krieg zurück, aber seine Mutter war für immer verschwunden. Die Identität von Carvers Vater ist unbekannt, obwohl er glaubte, sein Vater sei ein versklavter Mann von einem benachbarten Bauernhof. Moses und seine Frau zogen Carver und seinen Bruder als ihre eigenen Kinder auf. Auf der Farm von Moses verliebte sich Carver zum ersten Mal in die Natur und sammelte ernsthaft alle Arten von Steinen und Pflanzen, was ihm den Spitznamen „The Plant Doctor“ einbrachte.

 

Bildung

Carver begann seine formelle Ausbildung im Alter von 12 Jahren, weshalb er das Haus seiner Adoptiveltern verlassen musste. Die Schulen waren zu dieser Zeit nach Rassen getrennt und Schulen für schwarze Schüler waren in der Nähe von Carvers Haus nicht verfügbar. Er zog nach Newton County im Südwesten von Missouri, wo er als Landarbeiter arbeitete und in einem Schulhaus mit einem Raum studierte. Anschließend besuchte er die Minneapolis High School in Kansas.

Der Zugang zum College war auch wegen der Rassenbarrieren ein Kampf. Im Alter von 30 Jahren wurde Carver am Simpson College in Indianola, Iowa, aufgenommen, wo er der erste schwarze Student war. Carver studierte Klavier und Kunst, aber das College bot keinen naturwissenschaftlichen Unterricht an. Er beabsichtigte eine wissenschaftliche Karriere und wechselte später 1891 zum Iowa Agricultural College (heute Iowa State University), wo er 1894 einen Bachelor of Science und 1896 einen Master of Science in bakterieller Botanik und Landwirtschaft erwarb.

George Washington Carver als Student des Iowa State College. Spezialsammlungen und Universitätsarchive / Iowa State University Library / gemeinfrei 

Carver wurde Mitglied der Fakultät des Iowa State College für Landwirtschaft und Mechanik (er war das erste Mitglied der schwarzen Fakultät am Iowa College), wo er Kurse über Bodenschutz und Chemurgie unterrichtete.

 

Tuskegee Institute

1897 überzeugte Booker T. Washington. Gründer des Tuskegee Normal and Industrial Institute für Neger, Carver, nach Süden zu kommen und als Landwirtschaftsdirektor der Schule zu fungieren, wo er bis zu seinem Tod 1943 blieb. In Tuskegee entwickelte Carver seine Fruchtfolge Methode, die die südliche Landwirtschaft revolutionierte. Er unterrichtete die Landwirte über Methoden, um die bodenschädigenden Baumwollkulturen mit bodenanreichernden Kulturen wie Erdnüssen, Erbsen, Sojabohnen, Süßkartoffeln und Pekannüssen zu wechseln.

George Washington Carver in seinem Element am Tuskegee Institute im Jahr 1906. Library of Congress / gemeinfrei 

Amerikas Wirtschaft war in dieser Zeit stark von der Landwirtschaft abhängig, was Carvers Erfolge sehr bedeutsam machte. Jahrzehntelanger Anbau von Baumwolle und Tabak hatte die südliche Region der Vereinigten Staaten erschöpft. Die Wirtschaft des landwirtschaftlichen Südens war auch während der Bürgerkriegsjahre und durch die Tatsache, dass die Baumwoll- und Tabakplantagen die gestohlenen Arbeitskräfte versklavter Menschen nicht mehr nutzen konnten, am Boden zerstört worden. Carver überzeugte die südlichen Bauern, seinen Vorschlägen zu folgen, und half der Region, sich zu erholen.

Carver arbeitete auch an der Entwicklung industrieller Anwendungen aus landwirtschaftlichen Kulturen. Während des Ersten Weltkriegs fand er einen Weg, die früher aus Europa importierten Textilfarbstoffe zu ersetzen. Er produzierte Farbstoffe in 500 verschiedenen Farbtönen und war verantwortlich für die Erfindung eines Verfahrens zur Herstellung von Farben und Flecken aus Sojabohnen. Dafür erhielt er drei separate Patente.

 

Spätere Jahre und Tod

Nachdem Carver Berühmtheit erlangt hatte, bereiste er die Nation, um seine Erkenntnisse sowie die Bedeutung von Landwirtschaft und Wissenschaft im Allgemeinen für den Rest seines Lebens bekannt zu machen. Er schrieb auch eine syndizierte Zeitungskolumne, „Professor Carvers Rat“, in der er seine Erfindungen und andere landwirtschaftliche Themen erläuterte. 1940 spendete Carver seine Ersparnisse, um die Carver Research Foundation in Tuskegee zu gründen und die Forschung in der Landwirtschaft fortzusetzen.

Dr. Carver 1938 in seinem Labor in Tuskegee. National Archives / public domain

Carver starb am 5. Januar 1943 im Alter von 78 Jahren, nachdem er in seinem Haus die Treppe heruntergefallen war. Er wurde neben Booker T. Washington auf dem Gelände des Tuskegee Institute beigesetzt.

 

Erbe

Carver wurde weithin für seine Leistungen und Beiträge anerkannt. Er erhielt eine Ehrendoktorwürde vom Simpson College, wurde zum Ehrenmitglied der Royal Society of Arts in London, England, ernannt und erhielt jedes Jahr die Spingarn-Medaille der National Association for the Advancement of Coloured People. 1939 erhielt er die Roosevelt-Medaille für die Wiederherstellung der südlichen Landwirtschaft.

Am 14. Juli 1943 wurde das George Washington Carver Monument westlich von Diamond, Missouri, auf der Plantage errichtet, auf der Carver als Kind geboren wurde und lebte. Präsident Franklin Roosevelt stellte 30.000 US-Dollar für den 210 Hektar großen Komplex zur Verfügung, der eine Carver-Statue sowie einen Naturlehrpfad, ein Museum und einen Friedhof umfasst. Darüber hinaus erschien Carver 1948 und 1998 auf US-amerikanischen Gedenkpostmarken sowie auf einer zwischen 1951 und 1954 geprägten halben Gedenkmünze. Viele Schulen tragen seinen Namen, ebenso wie zwei US-Militärschiffe.

Die Schüler studieren 1949 an einer neu eröffneten George Washington Carver High School in Montgomery, Alabama. Margaret Bourke-White / Die LIFE-Bildersammlung / Getty Images

Carver patentierte oder profitierte nicht von den meisten seiner Produkte. Er gab seine Entdeckungen frei der Menschheit. Seine Arbeit verwandelte den Süden von einem Ein-Ernte-Baumwollland in eine Region mit Mehrkultur-Ackerland, in der die Landwirte Hunderte von rentablen Nutzungen für ihre neuen Ernten haben. Die vielleicht beste Zusammenfassung seines Erbes ist das Epitaph, das auf seiner Grabstätte erscheint: „Er hätte dem Ruhm ein Vermögen hinzufügen können, aber wenn er sich um keines von beiden kümmerte, fand er Glück und Ehre darin, der Welt zu helfen.“

 

Quellen

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