Geschichte & Kultur

George Perkins Marsh | Frühzeitiger Verfechter der Erhaltung

George Perkins Marsh ist heute kein so bekannter Name wie seine Zeitgenossen  Ralph Waldo Emerson oder Henry David Thoreau. Obwohl Marsh von ihnen und auch von einer späteren Figur, John Muir. überschattet wird, nimmt er einen wichtigen Platz in der Geschichte der Naturschutzbewegung ein .

Marsh wandte sich brillant dem Problem zu, wie der Mensch die natürliche Welt nutzt, beschädigt und stört. Zu einer Zeit, Mitte des 19. Jahrhunderts, als die meisten Menschen natürliche Ressourcen als unendlich betrachteten, warnte Marsh davor, sie auszubeuten.

1864 veröffentlichte Marsh ein Buch, Mensch und Natur , in dem nachdrücklich darauf hingewiesen wurde, dass der Mensch der Umwelt großen Schaden zufügt. Marshs Argument war seiner Zeit voraus, um es gelinde auszudrücken. Die meisten Menschen dieser Zeit konnten oder wollten das Konzept, dass die Menschheit der Erde Schaden zufügen könnte, einfach nicht verstehen.

Marsh schrieb nicht mit dem großartigen literarischen Stil von Emerson oder Thoreau, und vielleicht ist er heute nicht besser bekannt, weil ein Großteil seines Schreibens kompetenter logisch als eloquent dramatisch erscheinen kann. Doch seine Worte, die anderthalb Jahrhunderte später gelesen wurden, sind bemerkenswert, wie prophetisch sie sind.

 

Frühes Leben von George Perkins Marsh

George Perkins Marsh wurde am 15. März 1801 in Woodstock, Vermont, geboren. Er wuchs in einer ländlichen Umgebung auf und liebte sein ganzes Leben lang die Natur. Als Kind war er sehr neugierig und begann unter dem Einfluss seines Vaters, eines prominenten Anwalts aus Vermont, im Alter von fünf Jahren, umfangreich zu lesen.

Innerhalb weniger Jahre begann sein Sehvermögen zu versagen und er durfte mehrere Jahre lang nicht lesen. Anscheinend verbrachte er in diesen Jahren viel Zeit damit, im Freien herumzuwandern und die Natur zu beobachten.

Er durfte wieder mit dem Lesen beginnen, konsumierte rasend schnell Bücher und besuchte im späten Teenageralter das Dartmouth College, das er im Alter von 19 Jahren abschloss. Dank seines sorgfältigen Lesens und Studierens war er in der Lage, mehrere Sprachen zu sprechen , einschließlich Spanisch, Portugiesisch, Französisch und Italienisch.

Er nahm eine Stelle als Lehrer für Griechisch und Latein an, unterrichtete aber nicht gern und interessierte sich für das Studium der Rechtswissenschaften.

 

Politische Karriere von George Perkins Marsh

Im Alter von 24 Jahren begann George Perkins Marsh in seiner Heimatstadt Vermont als Anwalt zu arbeiten. Er zog nach Burlington und versuchte mehrere Geschäfte. Recht und Wirtschaft erfüllten ihn nicht und er begann sich mit Politik zu beschäftigen. Er wurde als Mitglied des Repräsentantenhauses von Vermont gewählt und diente von 1843 bis 1849.

Im Congress Marsh widersetzte sich Abraham Lincoln zusammen mit einem frischgebackenen Kongressabgeordneten aus Illinois namens Abraham Lincoln den USA, die Mexiko den Krieg erklärten. Marsh war auch gegen den Beitritt von Texas als sklavenfreundlicher Staat zur Union.

 

Beteiligung an der Smithsonian Institution

Die bedeutendste Errungenschaft von George Perkins Marsh im Kongress ist, dass er die Bemühungen zur Gründung der Smithsonian Institution anführte.

Marsh war in den frühesten Jahren ein Regent des Smithsonian, und seine Besessenheit vom Lernen und sein Interesse an einer Vielzahl von Themen trugen dazu bei, dass die Institution zu einem der größten Museen und Lerninstitutionen der Welt wurde.

 

George Perkins Marsh: Amerikanischer Botschafter

1848 ernannte Präsident Zachary Taylor George Perkins Marsh zum amerikanischen Minister für die Türkei. Seine Sprachkenntnisse dienten ihm gut in der Post, und er nutzte seine Zeit im Ausland, um Pflanzen- und Tierproben zu sammeln, die er an das Smithsonian zurückschickte.

Er schrieb auch ein Buch über Kamele. das er auf Reisen im Nahen Osten beobachten konnte. Zu dieser Zeit hatten die meisten Amerikaner noch nie ein Kamel gesehen, und seine äußerst detaillierten Beobachtungen der exotischen Bestien erregten die Aufmerksamkeit einiger Amerikaner, die sich für Wissenschaft interessierten.

Marsh kam zu der Überzeugung, dass Kamele in Amerika gut eingesetzt werden könnten. Ein mächtiger amerikanischer Politiker, Jefferson Davis, der ebenfalls mit dem Smithsonian verbunden war und Anfang der 1850er Jahre als Kriegsminister fungierte, war sich einig. Auf Empfehlung von Marsh und unter dem Einfluss von Davis erhielt die US-Armee Kamele. die sie in Texas und im Südwesten einsetzen wollte. Das Experiment schlug fehl, hauptsächlich weil die Kavallerieoffiziere nicht vollständig verstanden hatten, wie man mit den Kamelen umgeht.

Mitte der 1850er Jahre kehrte Marsh nach Vermont zurück, wo er in der Landesregierung arbeitete. 1861 ernannte ihn Präsident Abraham Lincoln zum Botschafter in Italien. Er behielt den Botschafterposten in Italien für die verbleibenden 21 Jahre seines Lebens. Er starb 1882 und wurde in Rom beigesetzt.

 

Umweltschriften von George Perkins Marsh

Der neugierige Geist, die juristische Ausbildung und die Liebe zur Natur von George Perkins Marsh führten ihn zu einem Kritiker darüber, wie Menschen Mitte des 19. Jahrhunderts die Umwelt zerstörten. Zu einer Zeit, als die Menschen glaubten, die Ressourcen der Erde seien unendlich und existierten nur für den Menschen, um sie auszunutzen, argumentierte Marsh eloquent den umgekehrten Fall.

In seinem Meisterwerk Mensch und Natur machte Marsh den eindringlichen Fall geltend, dass der Mensch auf der Erde ist, um seine natürlichen Ressourcen auszuleihen, und immer verantwortungsbewusst handeln sollte, wie er vorgeht.

Während seines Aufenthalts in Übersee hatte Marsh die Gelegenheit zu beobachten, wie Menschen das Land und die natürlichen Ressourcen in älteren Zivilisationen nutzten, und er verglich dies mit dem, was er im 19. Jahrhundert in Neuengland gesehen hatte. Ein Großteil seines Buches ist tatsächlich eine Geschichte darüber, wie verschiedene Zivilisationen ihre Nutzung der natürlichen Welt betrachteten.

Das zentrale Argument des Buches ist, dass der Mensch die natürlichen Ressourcen erhalten und wenn möglich wieder auffüllen muss.

In Mensch und Natur schrieb Marsh über den „feindlichen Einfluss“ des Menschen und erklärte: „Der Mensch ist überall ein störender Agent. Wo immer er seinen Fuß pflanzt, verwandeln sich die Harmonien der Natur in Zwietracht.“

 

Vermächtnis von George Perkins Marsh

Marshs Ideen waren seiner Zeit voraus, doch Mensch und Natur waren ein beliebtes Buch und durchliefen zu Marshs Lebzeiten drei Ausgaben (und wurden zu einem bestimmten Zeitpunkt umbenannt). Gifford Pinchot, der erste Leiter des US Forest Service im späten 19. Jahrhundert, betrachtete Marshs Buch als „Epochenherstellung“. Die Schaffung der US National Forests und der National Parks wurde teilweise von George Perkins Marsh inspiriert.

Marshs Schriften wurden jedoch dunkel, bevor sie im 20. Jahrhundert wiederentdeckt wurden. Moderne Umweltschützer waren beeindruckt von Marshs geschickter Darstellung von Umweltproblemen und seinen Lösungsvorschlägen auf der Grundlage des Naturschutzes. In der Tat könnte man sagen, dass viele Naturschutzprojekte, die wir heute für selbstverständlich halten, ihre frühesten Wurzeln in den Schriften von George Perkins Marsh haben.

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