Geographie

Alles über die Großen Seen Nordamerikas

Lake Superior, Lake Michigan, Lake Huron, Lake Erie und Lake Ontario bilden die Great Lakes. die sich über die USA und Kanada erstrecken und die größte Gruppe von Süßwasserseen der Welt bilden. Zusammen enthalten sie 22.670 Kubikkilometer oder etwa 20% des gesamten Süßwassers der Erde und umfassen eine Fläche von 244.106 Quadratkilometern.

In der Region der Großen Seen befinden sich auch mehrere andere kleinere Seen und Flüsse, darunter der Niagra River, der Detroit River, der St. Lawrence River, der St. Marys River und die Georgian Bay. Es gibt schätzungsweise 35.000 Inseln an den Großen Seen, die durch Jahrtausende Gletschertätigkeit entstanden sind .

Interessanterweise sind der Michigansee und der Huronsee durch die Straße von Mackinac verbunden und können technisch als ein einziger See betrachtet werden.

 

Die Entstehung der Großen Seen

Das Great Lakes Basin (die Great Lakes und die Umgebung) begann sich vor etwa zwei Milliarden Jahren zu bilden, fast zwei Drittel des Erdalters. Während dieser Zeit bildeten große vulkanische Aktivitäten und geologische Belastungen die Gebirgssysteme Nordamerikas, und nach erheblicher Erosion wurden mehrere Vertiefungen in den Boden geschnitzt. Etwa zwei Milliarden Jahre später überfluteten die umliegenden Meere das Gebiet ununterbrochen, erodierten die Landschaft weiter und ließen viel Wasser zurück, als sie weggingen.

In jüngerer Zeit, vor etwa zwei Millionen Jahren, waren es Gletscher, die über das Land vor- und zurückgingen. Die Gletscher waren über 6500 Fuß dick und drückten das Great Lakes Basin weiter nieder. Als sich die Gletscher vor ungefähr 15.000 Jahren endgültig zurückzogen und schmolzen, blieben riesige Mengen Wasser zurück. Es sind diese Gletschergewässer, die heute die Großen Seen bilden.

Viele Gletschermerkmale sind heute noch im Great Lakes Basin in Form von „Gletscherdrift“, Gruppen von Sand, Schlick, Ton und anderen unorganisierten Trümmern sichtbar, die von einem Gletscher abgelagert wurden. Moränen, bis Ebenen, Drumlins und Eskers sind einige der häufigsten Merkmale, die erhalten bleiben.

 

Die industriellen Großen Seen

Die Küsten der Großen Seen erstrecken sich über etwas mehr als 16.000 km und berühren acht Bundesstaaten in den USA und Ontario in Kanada. Sie sind ein ausgezeichneter Ort für den Warentransport. Es war die Hauptroute der frühen Entdecker Nordamerikas und ein Hauptgrund für das große industrielle Wachstum des Mittleren Westens im 19. und 20. Jahrhundert.

Heute werden auf dieser Wasserstraße jährlich 200 Millionen Tonnen transportiert. Zu den Hauptladungen zählen Eisenerz (und andere Minenprodukte), Eisen und Stahl, Landwirtschaft und Industriegüter. Das Great Lakes Basin beherbergt auch 25% bzw. 7% der kanadischen und US-amerikanischen Agrarproduktion.

Frachtschiffe werden durch das System von Kanälen und Schleusen unterstützt, die an und zwischen den Seen und Flüssen des Great Lakes Basin gebaut wurden. Die zwei Hauptgruppen von Schleusen und Kanälen sind:

  1. Der Great Lakes Seaway, bestehend aus dem Welland-Kanal und den Soo-Schleusen, ermöglicht es Schiffen, die Niagra-Fälle und die Stromschnellen des St. Marys River zu passieren.
  2. Der St. Lawrence Seaway erstreckt sich von Montreal bis zum Eriesee und verbindet die Großen Seen mit dem Atlantik.

Insgesamt ermöglicht dieses Transportnetz Schiffen eine Gesamtstrecke von 2765 km (2.340 Meilen) von Duluth, Minnesota bis zum Golf von St. Lawrence.

Um Kollisionen auf den Flüssen zu vermeiden, die die Großen Seen verbinden, fahren Schiffe auf Schifffahrtswegen „aufwärts“ (West) und „abwärts“ (Ost). Es gibt rund 65 Häfen in der Great Lakes-St. Lawrence Seaway System. 15 sind international und umfassen Burns Harbour in Portage, Detroit, Duluth-Superior, Hamilton, Lorain, Milwaukee, Montreal, Ogdensburg, Oswego, Quebec, Sept-Iles, Thunder Bay, Toledo, Toronto, Valleyfield und Port Windsor.

 

Erholung der Großen Seen

Ungefähr 70 Millionen Menschen besuchen jedes Jahr die Großen Seen, um ihr Wasser und ihre Strände zu genießen. Sandsteinfelsen, hohe Dünen, ausgedehnte Wanderwege, Campingplätze und eine vielfältige Tierwelt sind nur einige der vielen Attraktionen der Großen Seen. Schätzungen zufolge werden jedes Jahr 15 Milliarden US-Dollar für Freizeitaktivitäten ausgegeben.

Sportfischen ist eine sehr häufige Aktivität, teilweise aufgrund der Größe der Großen Seen und auch, weil die Seen Jahr für Jahr bestückt sind. Einige der Fische sind Bass, Bluegill, Crappie, Barsch, Hecht, Forelle und Zander. Einige nicht heimische Arten wie Lachs und Hybridrassen wurden eingeführt, waren jedoch im Allgemeinen nicht erfolgreich. Chartered Angeltouren sind ein wichtiger Bestandteil der Tourismusbranche der Great Lakes.

Spas und Kliniken sind ebenfalls beliebte Touristenattraktionen und ein Paar gut mit einigen der ruhigen Gewässer der Großen Seen. Vergnügungsbootfahren ist eine weitere häufige Aktivität und erfolgreicher als je zuvor, da immer mehr Kanäle gebaut werden, um die Seen und die umliegenden Flüsse miteinander zu verbinden.

 

Verschmutzung der Great Lakes und invasive Arten

Leider gab es Bedenken hinsichtlich der Wasserqualität der Großen Seen. Industrieabfälle und Abwasser waren die Hauptschuldigen, insbesondere Phosphor, Dünger und giftige Chemikalien. Um dieses Problem in den Griff zu bekommen, haben sich die Regierungen Kanadas und der Vereinigten Staaten 1972 zusammengeschlossen, um das Wasserqualitätsabkommen der Großen Seen zu unterzeichnen. Diese Maßnahmen haben die Wasserqualität drastisch verbessert, obwohl die Verschmutzung vor allem durch die Landwirtschaft immer noch in die Gewässer gelangt abfließen.

Ein weiteres wichtiges Anliegen in den Großen Seen sind nicht heimische invasive Arten. Eine unerwartete Einführung solcher Arten kann die entwickelten Nahrungsketten drastisch verändern und lokale Ökosysteme zerstören. Das Endergebnis ist ein Verlust der biologischen Vielfalt. Bekannte invasive Arten sind Zebramuschel, Pazifischer Lachs, Karpfen, Neunauge und Alewife.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.