Geographie

Die Geographie des Erdäquators

Der Planet Erde ist ein rundlicher Planet. Um es abzubilden, überlagern Geographen das Raster von Längen- und Breitengraden. Breitengrade ziehen sich von Ost nach West um den Planeten, während Längengrade von Nord nach Süd verlaufen.

Der Äquator ist eine imaginäre Linie, die auf der Erdoberfläche von Ost nach West verläuft und genau auf halber Strecke zwischen dem Nord- und Südpol liegt (dem nördlichsten und südlichsten Punkt der Erde). Es unterteilt die Erde auch in die nördliche und die südliche Hemisphäre und ist eine wichtige Breitengradlinie für Navigationszwecke. Es befindet sich auf 0 ° Breite und alle anderen Messungen gehen nach Norden oder Süden. Die Pole sind bei 90 Grad nach Norden und Süden. Als Referenz ist die entsprechende Längengradlinie der Nullmeridian.

 

Erde am Äquator

Benutzer: Cburnett / CC BY-SA 3.0 / Wikimedia Commons

Der Äquator ist die einzige Linie auf der Erdoberfläche, die als Großkreis betrachtet wird. Dies ist definiert als jeder Kreis, der auf einer Kugel (oder einem abgeflachten Sphäroid. mit einem Mittelpunkt gezeichnet ist , der den Mittelpunkt dieser Kugel enthält. Der Äquator qualifiziert sich somit als Großkreis, weil er durch den exakten Erdmittelpunkt verläuft und ihn in zwei Hälften teilt. Andere Breitengrade nördlich und südlich des Äquators sind keine großen Kreise, da sie schrumpfen, wenn sie sich in Richtung der Pole bewegen. Wenn ihre Länge abnimmt, passieren sie nicht alle den Erdmittelpunkt.

Die Erde ist ein abgeflachter Sphäroid, der an den Polen leicht gequetscht ist, was bedeutet, dass er sich am Äquator ausbaucht. Diese „pummelige Basketballform“ kommt von einer Kombination aus der Schwerkraft der Erde und ihrer Rotation. Während sie sich dreht, flacht die Erde nur ein wenig ab und macht den Durchmesser am Äquator 42,7 km größer als den Durchmesser des Planeten von Pol zu Pol Äquator ist 40.075 km und 40.008 km an den Polen.

Die Erde dreht sich auch am Äquator schneller. Es dauert 24 Stunden, bis die Erde eine volle Umdrehung um ihre Achse ausgeführt hat. Da der Planet am Äquator größer ist, muss er sich schneller bewegen, um eine vollständige Umdrehung durchzuführen. Um die Geschwindigkeit der Erdrotation um die Mitte zu ermitteln, teilen Sie 40.000 km durch 24 Stunden, um 1.670 km pro Stunde zu erhalten. Wenn man sich vom Äquator in nördlicher oder südlicher Breite bewegt, verringert sich der Erdumfang und somit nimmt die Rotationsgeschwindigkeit leicht ab.

 

Das Klima am Äquator

Der Äquator unterscheidet sich vom Rest der Welt sowohl in seiner physischen Umgebung als auch in seinen geografischen Merkmalen. Zum einen bleibt das äquatoriale Klima das ganze Jahr über weitgehend gleich. Die vorherrschenden Muster sind warm und nass oder warm und trocken. Ein Großteil der Äquatorregion ist auch als feucht charakterisiert.

Diese Klimamuster treten auf, weil die Region am Äquator die am meisten einfallende Sonnenstrahlung empfängt . Wenn man sich von den Äquatorregionen entfernt, ändert sich die Sonneneinstrahlung, wodurch sich andere Klimazonen entwickeln können, und erklärt das gemäßigte Wetter in den mittleren Breiten und das kältere Wetter an den Polen. Das tropische Klima am Äquator ermöglicht eine erstaunliche Artenvielfalt. Es beherbergt viele verschiedene Arten von Pflanzen und Tieren und beheimatet die größten tropischen Regenwälder der Welt.

 

Länder entlang des Äquators

Zusätzlich zu den dichten tropischen Regenwäldern entlang des Äquators durchquert die Breitengradlinie Land und Wasser von 12 Ländern  und mehreren Ozeanen. Einige Landgebiete sind dünn besiedelt, andere, wie Ecuador, haben eine große Bevölkerung und einige ihrer größten Städte am Äquator. Zum Beispiel liegt Quito, Ecuadors Hauptstadt, nur einen Kilometer vom Äquator entfernt. Im Stadtzentrum befinden sich ein Museum und ein Denkmal, die den Äquator markieren.

 

Interessantere äquatoriale Fakten

Der Äquator hat eine besondere Bedeutung, abgesehen davon, dass er eine Linie in einem Gitter ist. Für Astronomen markiert die Ausdehnung des Äquators in den Weltraum den himmlischen Äquator. Menschen, die am Äquator leben und den Himmel beobachten, werden feststellen, dass die Sonnenuntergänge und Sonnenaufgänge sehr schnell sind und die Länge eines jeden Tages das ganze Jahr über ziemlich konstant bleibt.

Alte (und neue) Seeleute feiern Äquatorpassagen, wenn ihre Schiffe den Äquator in Richtung Norden oder Süden überqueren. Diese „Festivals“ reichen von einigen ziemlich lauten Ereignissen an Bord von Marine- und anderen Schiffen bis zu lustigen Partys für Passagiere auf Vergnügungskreuzfahrtschiffen. Für Weltraumstarts bietet die Äquatorregion Raketen eine gewisse Geschwindigkeitssteigerung, sodass sie beim Start nach Osten Kraftstoff sparen können.

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