Geographie

Ein Überblick über die Agrargeographie

Vor etwa zehn- bis zwölftausend Jahren begann der Mensch, Pflanzen und Tiere als Nahrung zu domestizieren. Vor dieser ersten landwirtschaftlichen Revolution waren die Menschen auf die Jagd und das Sammeln angewiesen, um Nahrungsmittel zu beschaffen. Während es auf der Welt immer noch Gruppen von Jägern und Sammlern gibt, haben die meisten Gesellschaften auf Landwirtschaft umgestellt. Die Anfänge der Landwirtschaft fanden nicht nur an einem Ort statt, sondern traten fast gleichzeitig auf der ganzen Welt auf, möglicherweise durch Versuch und Irrtum mit verschiedenen Pflanzen und Tieren oder durch Langzeitexperimente. Zwischen der ersten landwirtschaftlichen Revolution vor Tausenden von Jahren und dem 17. Jahrhundert blieb die Landwirtschaft ziemlich gleich.

 

Die zweite landwirtschaftliche Revolution

Im 17. Jahrhundert fand eine zweite landwirtschaftliche Revolution statt, die sowohl die Effizienz der Produktion als auch des Vertriebs erhöhte und es mehr Menschen ermöglichte, in die Städte zu ziehen, als die industrielle Revolution begann. Die europäischen Kolonien des 18. Jahrhunderts wurden zu Quellen für landwirtschaftliche Roh- und Mineralprodukte für die Industrienationen.

Heute sind viele der Länder, die einst Kolonien Europas waren, insbesondere die in Mittelamerika, immer noch stark an den gleichen Arten der landwirtschaftlichen Produktion beteiligt wie vor Hunderten von Jahren. Die Landwirtschaft im 20. Jahrhundert ist in stärker entwickelten Ländern mit geografischen Technologien wie GIS, GPS und Fernerkundung hochtechnologisch geworden, während weniger entwickelte Länder weiterhin Praktiken anwenden, die denen ähneln, die nach der ersten landwirtschaftlichen Revolution vor Tausenden von Jahren entwickelt wurden.

 

Arten der Landwirtschaft

Etwa 45% der Weltbevölkerung leben von der Landwirtschaft. Der Anteil der in der Landwirtschaft tätigen Bevölkerung reicht von etwa 2% in den Vereinigten Staaten bis zu etwa 80% in einigen Teilen Asiens und Afrikas. Es gibt zwei Arten der Landwirtschaft: Subsistenzwirtschaft und Handel.

Es gibt Millionen von Subsistenzbauern auf der Welt, die nur genug Getreide produzieren, um ihre Familien zu ernähren.

Viele Subsistenzbauern wenden die Brandrodungs- oder Swidden-Landwirtschaftsmethode an. Swidden ist eine Technik, die von etwa 150 bis 200 Millionen Menschen angewendet wird und besonders in Afrika, Lateinamerika und Südostasien verbreitet ist. Ein Teil des Landes wird gerodet und verbrannt, um mindestens ein bis drei Jahre gute Ernte für diesen Teil des Landes zu erzielen. Sobald das Land nicht mehr genutzt werden kann, wird ein neues Stück Land aufgeschlitzt und für eine weitere Ernterunde verbrannt. Swidden ist keine ordentliche oder gut organisierte Methode der landwirtschaftlichen Produktion, da es für Landwirte effektiv ist, die nicht viel über Bewässerung, Boden und Düngung wissen.

Die zweite Art der Landwirtschaft ist die kommerzielle Landwirtschaft, bei der der Hauptzweck darin besteht, das eigene Produkt auf dem Markt zu verkaufen. Dies findet auf der ganzen Welt statt und umfasst große Obstplantagen in Mittelamerika sowie riesige Agrarweizenfarmen im Mittleren Westen der USA.

Geographen identifizieren üblicherweise zwei Haupt- „Erntegürtel“ in den USA. Der Weizengürtel wird als Überquerung der Dakotas, Nebraska, Kansas und Oklahoma identifiziert. Mais, der hauptsächlich zur Fütterung von Vieh angebaut wird, reicht vom südlichen Minnesota über Iowa, Illinois, Indiana und Ohio.

JH Von Thunen entwickelte 1826 ein Modell (das erst 1966 ins Englische übersetzt wurde) für die landwirtschaftliche Nutzung von Land. Es wird seit dieser Zeit von Geographen genutzt. Seine Theorie besagte, dass die verderblicheren und schwereren Produkte näher an städtischen Gebieten wachsen würden. Wenn wir uns die Pflanzen ansehen, die in Ballungsräumen in den USA angebaut werden, können wir sehen, dass seine Theorie immer noch zutrifft. Es ist sehr üblich, dass verderbliches Gemüse und Obst in Ballungsräumen angebaut wird, während weniger verderbliches Getreide überwiegend in nicht-metropolitanen Landkreisen produziert wird.

Die Landwirtschaft nutzt etwa ein Drittel des Landes auf dem Planeten und beschäftigt etwa zweieinhalb Milliarden Menschen. Es ist wichtig zu verstehen, woher unser Essen kommt.

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