Geschichte & Kultur

General William Tecumseh Sherman – Bürgerkrieg

 

William T. Sherman – Frühes Leben

William Tecumseh Sherman wurde am 8. Februar 1820 in Lancaster, OH, geboren. Als Sohn von Charles R. Sherman, einem Mitglied des Obersten Gerichtshofs von Ohio, war er eines von elf Kindern. Nach dem frühen Tod seines Vaters im Jahr 1829 wurde Sherman zu der Familie von Thomas Ewing geschickt. Als prominenter Whig-Politiker diente Ewing als US-Senator und später als erster Innenminister. Sherman würde Ewings Tochter Eleanor 1850 heiraten. Als er sechzehn Jahre alt war, vereinbarte Ewing einen Termin für Sherman in West Point.

 

Eintritt in die US-Armee

Sherman, ein guter Schüler, war beliebt, sammelte jedoch eine große Anzahl von Nachteilen, da die Regeln für das Aussehen missachtet wurden. Als Sechster in der Klasse von 1840 wurde er als Zweiter Leutnant in der 3. Artillerie eingesetzt. Nachdem Sherman im Zweiten Seminolenkrieg in Florida Dienst gesehen hatte, durchlief er Aufträge in Georgia und South Carolina, wo seine Verbindung zu Ewing es ihm ermöglichte, sich mit der High Society des Alten Südens zu vermischen. Mit dem Ausbruch des mexikanisch-amerikanischen Krieges im Jahr 1846 wurde Sherman im neu eroberten Kalifornien mit Verwaltungsaufgaben betraut.

Sherman blieb nach dem Krieg in San Francisco und bestätigte 1848 die Entdeckung von Gold. Zwei Jahre später wurde er zum Kapitän befördert, blieb jedoch in Verwaltungspositionen. Unzufrieden mit seinem Mangel an Kampfeinsätzen trat er 1853 von seinem Auftrag zurück und wurde Bankdirektor in San Francisco. 1857 nach New York versetzt, war er bald arbeitslos, als die Bank während der Panik von 1857 zusammenbrach. Sherman versuchte, eine kurzlebige Praxis in Leavenworth, KS, zu eröffnen. Arbeitslos wurde Sherman ermutigt, sich als erster Superintendent des Louisiana State Seminary of Learning & Military Academy zu bewerben.

 

Der Bürgerkrieg droht

Sherman wurde 1859 von der Schule (heute LSU) eingestellt und erwies sich als effektiver Administrator, der auch bei den Schülern beliebt war. Angesichts der zunehmenden Spannungen in den Sektionen und des bevorstehenden Bürgerkriegs warnte Sherman seine sezessionistischen Freunde, dass ein Krieg lang und blutig sein und der Norden schließlich gewinnen würde. Nach Louisianas Austritt aus der Union im Januar 1861 trat Sherman von seinem Amt zurück und übernahm schließlich eine Position als Leiter einer Straßenbahngesellschaft in St. Louis. Obwohl er zunächst eine Stelle im Kriegsministerium ablehnte, bat er seinen Bruder, Senator John Sherman, ihm im Mai einen Auftrag zu erteilen.

 

Shermans frühe Prozesse

Am 7. Juni nach Washington gerufen, wurde er als Oberst der 13. Infanterie beauftragt. Da dieses Regiment noch nicht aufgestellt worden war, erhielt er das Kommando über eine freiwillige Brigade in der Armee von Generalmajor Irvin McDowell. Sherman war einer der wenigen Gewerkschaftsoffiziere, die sich bei der ersten Schlacht von Bull Run im folgenden Monat auszeichneten. Er wurde zum Brigadegeneral befördert und dem Department of the Cumberland in Louisville, KY, zugeteilt. In diesem Oktober wurde er zum Kommandeur der Abteilung ernannt, obwohl er vorsichtig war, die Verantwortung zu übernehmen. In diesem Beitrag begann Sherman einen Nervenzusammenbruch zu erleiden.

Sherman, der vom Cincinnati Commercial als „verrückt“ bezeichnet wurde , bat um Erleichterung und kehrte nach Ohio zurück, um sich zu erholen. Mitte Dezember kehrte Sherman unter Generalmajor Henry Halleck in der Abteilung des Missouri in den aktiven Dienst zurück . Halleck glaubte nicht, dass Sherman geistig zum Feldkommando fähig war, und wies ihn einer Reihe von Positionen im hinteren Bereich zu. In dieser Rolle unterstützte Sherman Brigadegeneral Ulysses S. Grants Gefangennahme von Forts Henry und Donelson. Obwohl Sherman älter als Grant war, legte er dies beiseite und drückte den Wunsch aus, in seiner Armee zu dienen.

Dieser Wunsch wurde erfüllt und er erhielt am 1. März 1862 das Kommando über die 5. Division von Grants Armee in West Tennessee. Im folgenden Monat spielten seine Männer eine Schlüsselrolle bei der Eindämmung des Angriffs von Generalkonföderierten Albert S. Johnston in der Schlacht von Shiloh und sie einen Tag später vertreiben. Dafür wurde er zum Generalmajor befördert. Sherman schloss eine Freundschaft mit Grant und ermutigte ihn, in der Armee zu bleiben, als Halleck ihn kurz nach der Schlacht aus dem Kommando entfernte. Nach einer ineffektiven Kampagne gegen Corinth, MS, wurde Halleck nach Washington versetzt und Grant wieder eingestellt.

 

Vicksburg & Chattanooga

Grant führte die Armee von Tennessee an und rückte gegen Vicksburg vor. Ein von Sherman angeführter Stoß, der den Mississippi hinunterstieß, wurde im Dezember in der Schlacht von Chickasaw Bayou besiegt . Nach diesem Misserfolg wurde Shermans XV. Korps von Generalmajor John McClernand umgeleitet und nahm im Januar 1863 an der erfolgreichen, aber unnötigen Schlacht von Arkansas Post teil. Shermans Männer, die sich mit Grant wiederver
einigten , spielten eine Schlüsselrolle im letzten Feldzug gegen Vicksburg Dies gipfelte in seiner Gefangennahme am 4. Juli. In diesem Herbst erhielt Grant das Oberkommando im Westen als Kommandeur der Militärabteilung des Mississippi.

Mit Grants Beförderung wurde Sherman zum Kommandeur der Army of the Tennessee ernannt. Sherman zog mit Grant nach Chattanooga nach Osten und half dabei, die Belagerung der Stadt durch die Konföderierten zu brechen. Vereinigen mit Major General George H. Thomas ‚Armee des Cumberland, nahm Sherman Männer an der entscheidenden Schlacht von Chattanooga Ende November , die die Konföderierten wieder in Georgia gefahren. Im Frühjahr 1864 wurde Grant zum Oberbefehlshaber der Unionstruppen ernannt und reiste nach Virginia ab, wobei Sherman das Kommando über den Westen übernahm.

 

Nach Atlanta und ans Meer

Sherman wurde von Grant beauftragt, Atlanta einzunehmen, und begann im Mai 1864 mit fast 100.000 Männern, die in drei Armeen aufgeteilt waren, nach Süden zu ziehen. Zweieinhalb Monate lang führte Sherman eine Manöverkampagne durch, die den Generalkonföderierten Joseph Johnston zwang , wiederholt zurückzufallen. Nach einer blutigen Abwehr am 27. Juni am Kennesaw Mountain kehrte Sherman zum Manöver zurück. Als Sherman sich der Stadt näherte und Johnston nicht bereit war zu kämpfen, ersetzte ihn der konföderierte Präsident Jefferson Davis im Juli durch General John Bell Hood. Nach einer Reihe blutiger Schlachten in der Stadt gelang es Sherman, Hood zu verlassen und am 2. September die Stadt zu betreten. Der Sieg trug zur Wiederwahl von Präsident Abraham Lincoln bei .

Im November begann Sherman seinen Marsch zum Meer. Sherman ließ Truppen zurück, um seinen Rücken zu bedecken, und rückte mit rund 62.000 Mann in Richtung Savannah vor. Shermans Männer glaubten, der Süden würde sich nicht ergeben, bis der Wille des Volkes gebrochen war, und führten am 21. Dezember eine Kampagne gegen verbrannte Erde durch, die in der Eroberung von Savannah gipfelte. In einer berühmten Botschaft an Lincoln überreichte er der Stadt die Stadt als Weihnachtsgeschenk Präsident. Obwohl Grant wünschte, er würde nach Virginia kommen, erhielt Sherman die Erlaubnis für eine Kampagne durch die Carolinas. Shermans Männer wollten South Carolina für seine Rolle bei Kriegsbeginn zum „Heulen“ bringen und rückten gegen leichte Opposition vor. Als die Stadt am 17. Februar 1865 Columbia, SC, eroberte, brannte sie in dieser Nacht, obwohl es umstritten ist, wer die Brände auslöste.

In North Carolina besiegte Sherman die Streitkräfte unter Johnston in der Schlacht von Bentonville am 19. und 21. März. Als Johnston erfuhr, dass sich General Robert E. Lee am 9. April im Appomattox Court House ergeben hatte , kontaktierte er Sherman bezüglich der Bedingungen. Als er sich am Bennett Place traf, bot der Sherman Johnston am 18. April großzügige Bedingungen an, von denen er glaubte, dass sie Lincolns Wünschen entsprachen. Diese wurden später von Beamten in Washington abgelehnt, die über Lincolns Ermordung verärgert waren . Infolgedessen wurden am 26. April endgültige Bedingungen vereinbart, die rein militärischer Natur waren. Nach Kriegsende marschierten Sherman und seine Männer am 24. Mai in der Grand Review der Armeen in Washington.

 

Nachkriegsdienst & späteres Leben

Obwohl kriegsmüde, wurde Sherman im Juli 1865 zum Kommandeur der Militärabteilung des Missouri ernannt, die alle Gebiete westlich des Mississippi umfasste. Er wurde beauftragt, den Bau der transkontinentalen Eisenbahnen zu schützen, und führte heftige Kampagnen gegen die Plains-Indianer durch. 1866 zum Generalleutnant befördert, wandte er seine Techniken zur Zerstörung der feindlichen Ressourcen auf den Kampf an, indem er eine große Anzahl von Büffeln tötete. Mit der Wahl von Grant zum Präsidenten im Jahr 1869 wurde Sherman zum kommandierenden General der US-Armee ernannt. Obwohl Sherman von politischen Problemen geplagt war, setzte er den Kampf an der Grenze fort. Sherman blieb sein Amt, bis er am 1. November 1883 zurücktrat und durch den Bürgerkriegskollegen General Philip Sheridan ersetzt wurde .

Sherman ging am 8. Februar 1884 in den Ruhestand, zog nach New York und wurde ein aktives Mitglied der Gesellschaft. Später in diesem Jahr wurde sein Name für die Nominierung der Republikaner zum Präsidenten vorgeschlagen, aber der alte General weigerte sich rundweg, sich um ein Amt zu bewerben. Sherman blieb im Ruhestand und starb am 14. Februar 1891. Nach mehreren Beerdigungen wurde Sherman auf dem Calvary Cemetery in St. Louis beigesetzt.

Ausgewählte Quellen

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