Geschichte & Kultur

Biografie von Thomas Gage, General der britischen Armee

Thomas Gage (10. März 1718 oder 1719 – 2. April 1787) war ein General der britischen Armee, der zu Beginn der amerikanischen Revolution Truppen befehligte . Zuvor war er Kolonialgouverneur von Massachusetts Bay. 1775 wurde er von General William Howe als britischer Oberbefehlshaber abgelöst.

Schnelle Fakten: Thomas Gage

  • Bekannt für : Gage befehligte die Streitkräfte der britischen Armee in den frühen Stadien der amerikanischen Revolution.
  • Geboren : 10. März 1718 oder 1719 in Firle, England
  • Eltern : Thomas Gage und Benedicta Maria Teresa Hall
  • Gestorben : 2. April 1787 in London, England
  • Ausbildung : Westminster School
  • Ehepartner : Margaret Kemble Gage (m. 1758)
  • Kinder : Henry Gage, William Gage, Charlotte Gage, Louisa Gage, Marion Gage, Harriet Gage, John Gage, Emily Gage

 

Frühen Lebensjahren

Thomas Gage, der zweite Sohn des 1. Viscount Gage und der Benedicta Maria Teresa Hall, wurde 1718 oder 1719 in Firle, England, geboren. An der Westminster School freundete er sich mit John Burgoyne. Richard Howe und dem zukünftigen Lord George Germain an. Gage entwickelte eine starke Bindung an die anglikanische Kirche und eine tiefe Abneigung gegen den römischen Katholizismus. Nach dem Schulabschluss trat er als Fähnrich in die britische Armee ein und begann in Yorkshire mit der Rekrutierung.

 

Flandern und Schottland

1741 erwarb Gage eine Kommission als Leutnant im 1. Northampton Regiment. Im folgenden Jahr, im Mai 1742, wechselte er mit dem Rang eines Kapitänsleutnants zu Battereaus Fußregiment. 1743 wurde Gage zum Kapitän befördert und trat dem Stab des Grafen von Albemarle als Adjutant in Flandern bei, um während des Österreichischen Erbfolgekrieges Dienst zu leisten. Mit Albemarle erlebte Gage während der Niederlage des Herzogs von Cumberland in der Schlacht von Fontenoy eine Aktion . Kurz danach kehrte er zusammen mit dem Großteil der Cumberland-Armee nach Großbritannien zurück, um sich mit dem Jacobite Rising von 1745 zu befassen. Gage diente während des Culloden- Feldzugs in Schottland .

 

Friedenszeit

Nach einer Kampagne mit Albemarle in den Niederlanden von 1747 bis 1748 konnte Gage eine Provision als Major erwerben. Nach seinem Wechsel zum 55. Fußregiment von Oberst John Lee begann Gage eine lange Freundschaft mit dem zukünftigen amerikanischen General Charles Lee. Als Mitglied des White’s Club in London erwies er sich bei seinen Kollegen als beliebt und pflegte wichtige politische Verbindungen.

Mit dem 55. erwies sich Gage als fähiger Führer und wurde 1751 zum Oberstleutnant befördert. Zwei Jahre später startete er einen Wahlkampf für das Parlament, wurde jedoch bei den Wahlen im April 1754 besiegt. Nachdem er ein weiteres Jahr in Großbritannien geblieben war, waren Gage und sein Regiment Der 44. wurde nach Nordamerika geschickt, um an der Kampagne von General Edward Braddock gegen Fort Duquesne während des französischen und indischen Krieges teilzunehmen .

 

Service in Amerika

Braddocks Armee bewegte sich langsam, als sie versuchte, eine Straße durch die Wildnis zu schneiden. Am 9. Juli 1755 näherte sich die britische Kolonne ihrem Ziel von Südosten, wobei Gage die Avantgarde anführte. Seine Männer entdeckten eine gemischte Truppe aus Franzosen und amerikanischen Ureinwohnern und leiteten die Schlacht am Monongahela ein. Die Verlobung ging schnell gegen die Briten und in mehreren Stunden des Kampfes wurde Braddock getötet und seine Armee in die Flucht geschlagen. Im Verlauf der Schlacht wurde der Kommandeur des 44., Oberst Peter Halkett, getötet und Gage leicht verwundet.

Nach der Schlacht beschuldigte Kapitän Robert Orme Gage der schlechten Feldtaktik. Während die Anschuldigungen abgewiesen wurden, verhinderte es, dass Gage das ständige Kommando über den 44. erhielt. Im Verlauf des Feldzuges lernte er George Washington kennen und die beiden Männer blieben nach der Schlacht noch einige Jahre in Kontakt. Nach einer Rolle bei einer gescheiterten Expedition entlang des Mohawk River, die Fort Oswego wieder versorgen sollte, wurde Gage nach Halifax, Nova Scotia, geschickt, um an einem fehlgeschlagenen Versuch gegen die französische Festung Louisbourg teilzunehmen. Dort erhielt er die Erlaubnis, ein Regiment leichter Infanterie für den Dienst in Nordamerika aufzustellen.

 

New Yorker Grenze

Gage wurde im Dezember 1757 zum Oberst befördert und verbrachte den Winter in New Jersey, um für seine neue Einheit zu rekrutieren. Am 7. Juli 1758 führte Gage sein neues Kommando gegen Fort Ticonderoga als Teil des gescheiterten Versuchs von Generalmajor James Abercrombie , die Festung zu erobern. Bei dem Angriff leicht verwundet, konnte Gage mit Unterstützung seines Bruders Lord Gage die Beförderung zum Brigadegeneral sicherstellen. In New York City traf Gage Jeffery Amherst, den neuen britischen Oberbefehlshaber in Amerika. Während er in der Stadt war, heiratete er am 8. Dezember 1758 Margaret Kemble. Im folgenden Monat wurde Gage zum Kommandeur von Albany und seinen umliegenden Posten ernannt.

 

Montreal

Amherst gab Gage das Kommando über die britischen Streitkräfte am Ontariosee mit dem Befehl, Fort La Galette und Montreal zu erobern. Gage war besorgt darüber, dass die erwarteten Verstärkungen aus Fort Duquesne nicht eingetroffen waren, und schlug stattdessen vor, Niagara und Oswego zu verstärken, während Amherst und Generalmajor James Wolfe nach Kanada zogen. Dieser Mangel an Aggression wurde von Amherst bemerkt und als der Angriff auf Montreal gestartet wurde, wurde Gage unter das Kommando der Nachhut gestellt. Nach der Eroberung der Stadt im Jahr 1760 wurde Gage als Militärgouverneur eingesetzt. Obwohl er Katholiken und Indianer nicht mochte, erwies er sich als fähiger Administrator.

 

Oberbefehlshaber

1761 wurde Gage zum Generalmajor befördert und kehrte zwei Jahre später als amtierender Oberbefehlshaber nach New York zurück. Die Ernennung wurde am 16. November 1764 offiziell bekannt gegeben. Als neuer Oberbefehlshaber in Amerika erbte Gage einen Aufstand der amerikanischen Ureinwohner, der als Pontiac’s Rebellion bekannt war. Obwohl er Expeditionen aussandte, um sich mit den amerikanischen Ureinwohnern zu befassen, verfolgte er auch diplomatische Lösungen für den Konflikt. Nach zwei Jahren sporadischer Kämpfe wurde im Juli 1766 ein Friedensvertrag unterzeichnet. Gleichzeitig nahmen die Spannungen in den Kolonien aufgrund einer Vielzahl von von London auferlegten Steuern zu.

 

Revolutionsansätze

Als Reaktion auf den Aufschrei gegen das Briefmarkengesetz von 1765 begann Gage, Truppen von der Grenze zurückzurufen und sie auf Küstenstädte, insbesondere New York, zu konzentrieren. Um seine Männer unterzubringen, verabschiedete das Parlament das Quartiergesetz (1765), das die Unterbringung von Truppen in Privathäusern ermöglichte. Mit der Verabschiedung der Townshend Acts von 1767 verlagerte sich der Schwerpunkt des Widerstands nach Norden nach Boston, und Gage schickte daraufhin Truppen in diese Stadt. Am 5. März 1770 spitzte sich die Situation mit dem Massaker von Boston zu. Nachdem sie verspottet worden waren, feuerten britische Truppen auf eine Menschenmenge und töteten fünf Zivilisten. In dieser Zeit entwickelte sich Gages Verständnis für die zugrunde liegenden Probleme. Zunächst dachte er, die Unruhen seien das Werk einer kleinen Anzahl von Eliten, und später glaubte er, das Problem sei das Ergebnis der Demokratie in den Kolonialregierungen.

1772 beantragte Gage eine Beurlaubung und kehrte im folgenden Jahr nach England zurück. Er verpasste die Boston Tea Party (16. Dezember 1773) und den Aufschrei als Reaktion auf die Intolerable Acts. Nachdem er sich als fähiger Administrator erwiesen hatte, wurde Gage am 2. April 1774 als Nachfolger von Thomas Hutchinson als Gouverneur von Massachusetts ernannt. Gage wurde zunächst gut aufgenommen, da die Bostoner froh waren, Hutchinson loszuwerden. Seine Popularität begann jedoch schnell zu sinken, als er sich bemühte, die unerträglichen Gesetze umzusetzen. Mit zunehmenden Spannungen begann Gage im September eine Reihe von Überfällen, um Kolonialmunition zu beschlagnahmen.

Während ein früher Überfall auf Somerville, Massachusetts, erfolgreich war, löste er den Pulveralarm aus, bei dem Tausende koloniale Milizsoldaten mobilisierten und in Richtung Boston zogen. Obwohl später zerstreut, hatte das Ereignis einen Einfluss auf Gage. Gage war besorgt darüber, die Situation nicht zu eskalieren, und versuchte nicht, Gruppen wie die Sons of Liberty zu unterdrücken. Er wurde von seinen eigenen Männern dafür kritisiert, dass sie zu nachsichtig waren. Im April 1775 befahl Gage 700 Männern, nach Concord zu marschieren, um koloniales Pulver und Waffen zu erbeuten. Unterwegs begannen in Lexington aktive Kämpfe, die in Concord fortgesetzt wurden. Obwohl britische Truppen in der Lage waren, jede Stadt zu räumen, erlitten sie auf ihrem Rückmarsch nach Boston schwere Verluste.

Nach den Kämpfen in Lexington und Concord wurde Gage in Boston von einer wachsenden Kolonialarmee belagert. Gage war besorgt darüber, dass seine Frau, eine gebürtige Kolonialherrin, dem Feind half, und schickte sie nach England. Gage wurde im Mai von 4.500 Mann unter Generalmajor William Howe verstärkt und plante einen Ausbruch. Dies wurde im Juni vereitelt, als die Kolonialkräfte den Breeds Hill nördlich der Stadt befestigten. In der daraus resultierenden Schlacht am Bunker Hill konnten Gages Männer die Höhen erobern, erlitten dabei jedoch über 1.000 Opfer. Im Oktober dieses Jahres wurde Gage nach England zurückgerufen und Howe erhielt vorübergehend das Kommando über die britischen Streitkräfte in Amerika.

 

Tod

In England berichtete Gage Lord George Germain, dem heutigen Außenminister der amerikanischen Kolonien, dass eine große Armee notwendig sei, um die Amerikaner zu besiegen, und dass ausländische Truppen angeheuert werden müssten. Im April 1776 wurde Howe dauerhaft ein Befehl erteilt und Gage auf die inaktive Liste gesetzt. Er blieb bis April 1781 im Halbruhestand, als Amherst ihn aufforderte, Truppen zu erheben, um einer möglichen französischen Invasion zu widerstehen. Am 20. November 1782 zum General befördert, sah Gage wenig aktiven Dienst und starb am 2. April 1787 auf der Isle of Portland.

 

Erbe

Gage wurde von seiner Frau und fünf Kindern überlebt. Sein Sohn Henry wurde später Offizier der britischen Armee und Abgeordneter, während sein Sohn William Kommandeur der britischen Marine wurde. Das kanadische Dorf Gagetown wurde nach ihm benannt.

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