Geschichte & Kultur

Amerikanischer Bürgerkrieg: General Philip H. Sheridan

Philip Henry Sheridan wurde am 6. März 1831 in Albany, New York, als Sohn der irischen Einwanderer John und Mary Sheridan geboren. In jungen Jahren zog er nach Somerset, OH, und arbeitete in verschiedenen Geschäften als Angestellter, bevor er 1848 einen Termin in West Point erhielt. Als Sheridan an der Akademie ankam, erhielt er aufgrund seiner geringen Statur den Spitznamen „Little Phil“ (5) ‚5 „). Als durchschnittlicher Student wurde er in seinem dritten Jahr wegen eines Kampfes mit seinem Klassenkameraden William R. Terrill suspendiert. Als Sheridan nach West Point zurückkehrte, schloss er 1853 den 34. von 52 ab.

 

Antebellum Karriere

Sheridan wurde der 1. US-Infanterie in Fort Duncan, TX, zugeteilt und als zweiter Leutnant in Auftrag gegeben. Nach einem kurzen Aufenthalt in Texas wurde er zur 4. Infanterie in Fort Reading, CA, versetzt. Er diente hauptsächlich im pazifischen Nordwesten und sammelte während der Kriege um Yakima und Rogue River Kampf- und diplomatische Erfahrungen. Für seinen Dienst im Nordwesten wurde er im März 1861 zum Oberleutnant befördert. Im folgenden Monat, nach Ausbruch des Bürgerkriegs. wurde er erneut zum Kapitän befördert. Er blieb den ganzen Sommer über an der Westküste und wurde angewiesen, sich im Herbst bei Jefferson Barracks zu melden.

 

Bürgerkrieg

Auf dem Weg zu seinem neuen Auftrag durchquerte Sheridan St. Louis und rief Generalmajor Henry Halleck an. der das Department of Missouri befehligte. Während des Treffens entschied sich Halleck, Sheridan in sein Kommando umzuleiten, und bat ihn, die Finanzen der Abteilung zu prüfen. Im Dezember wurde er zum Chief Commissary Officer und Generalquartiermeister der Armee des Südwestens ernannt. In dieser Funktion erlebte er im März 1862 eine Aktion in der Schlacht von Pea Ridge. Nachdem Sheridan durch einen Freund des Befehlshabers der Armee ersetzt worden war, gab er das Hauptquartier von Halleck zurück und nahm an der Belagerung von Korinth teil.

Sheridan besetzte verschiedene kleinere Posten und freundete sich mit Brigadegeneral William T. Sherman an, der ihm anbot, ihm bei der Erlangung eines Regimentskommandos zu helfen. Obwohl Shermans Bemühungen erfolglos blieben, konnten andere Freunde Sheridan am 27. Mai 1862 den Oberst der 2. Michigan-Kavallerie sichern. Als Sheridan sein Regiment zum ersten Mal in Boonville, MO, in die Schlacht führte, wurde er von seinen Vorgesetzten für seine Führung hoch gelobt und Verhalten. Dies führte zu Empfehlungen für seine sofortige Beförderung zum Brigadegeneral, die im September stattfand

Sheridan erhielt das Kommando über eine Division in der Armee von Generalmajor Don Carlos Buell in Ohio und spielte am 8. Oktober eine Schlüsselrolle in der Schlacht von Perryville Ergreifen Sie eine Wasserquelle zwischen den Armeen. Obwohl er sich zurückzog, führten seine Aktionen die Konföderierten dazu, die Schlacht voranzutreiben und zu eröffnen. Zwei Monate später, in der Schlacht am Stones River. nahm Sheridan einen größeren Angriff der Konföderierten auf die Unionslinie richtig vorweg und verlagerte seine Division, um ihn zu treffen.

Sheridan hielt die Rebellen zurück, bis seine Munition aufgebraucht war, und gab dem Rest der Armee Zeit, sich zu reformieren, um dem Angriff zu begegnen. Nachdem Sheridan im Sommer 1863 an der Tullahoma-Kampagne teilgenommen hatte, erlebte er vom 18. bis 20. September einen Kampf in der Schlacht von Chickamauga. Am letzten Tag der Schlacht stellten sich seine Männer auf den Lytle Hill, wurden jedoch von konföderierten Streitkräften unter sich überwältigt Generalleutnant James Longstreet. Sheridan zog sich zurück und versammelte seine Männer, nachdem er gehört hatte, dass das XIV. Korps von Generalmajor George H. Thomas auf dem Schlachtfeld Stellung beziehen würde.

Sheridan drehte seine Männer um und marschierte, um dem XIV. Korps zu helfen, kam aber zu spät, da Thomas bereits begonnen hatte, sich zurückzuziehen. Sheridans Division zog sich nach Chattanooga zurück und wurde zusammen mit dem Rest der Armee des Cumberland in der Stadt gefangen. Nach der Ankunft von Generalmajor Ulysses S. Grant mit Verstärkung nahm Sheridans Division vom 23. bis 25. November an der Schlacht von Chattanooga teil. Am 25. November griffen Sheridans Männer die Höhen des Missionskamms an. Obwohl sie nur befohlen hatten, den Kamm teilweise voranzutreiben, stürmten sie vorwärts und schrien „Remember Chickamauga“ und brachen die Linien der Konföderierten.

Von der Leistung des kleinen Generals beeindruckt, brachte Grant Sheridan im Frühjahr 1864 nach Osten mit. Unter dem Kommando der Armee des Potomac-Kavalleriekorps wurden Sheridans Soldaten zunächst zu seinem Leidwesen in einer Screening- und Aufklärungsrolle eingesetzt. Während der Schlacht am Gerichtsgebäude von Spotsylvania überredete er Grant, ihm zu erlauben, Razzien tief in das Gebiet der Konföderierten durchzuführen. Am 9. Mai zog Sheridan in Richtung Richmond und kämpfte gegen die konföderierte Kavallerie in der Yellow Tavern. wobei er am 11. Mai Generalmajor JEB Stuart tötete .

Während der Überlandkampagne führte Sheridan vier große Überfälle mit weitgehend gemischten Ergebnissen durch. Sheridan kehrte zur Armee zurück und wurde Anfang August zu Harper’s Ferry geschickt, um das Kommando über die Armee der Shenandoah zu übernehmen. Sheridan wurde beauftragt, eine konföderierte Armee unter Generalleutnant Jubal A. Early zu besiegen , die Washington bedroht hatte, und zog sofort nach Süden, um den Feind zu suchen. Ab dem 19. September führte Sheridan eine brillante Kampagne durch und besiegte Early in Winchester, Fisher’s Hill und Cedar Creek. Nachdem Early niedergeschlagen war, verwüstete er das Tal.

Sheridan marschierte Anfang 1865 nach Osten und kehrte im März 1865 zu Grant nach Petersburg zurück. Am 1. April führte Sheridan die Streitkräfte der Union zum Sieg in der Schlacht von fünf Gabeln. Während dieser Schlacht entfernte er kontrovers Generalmajor Gouverneur K. Warren. einen Helden von Gettysburg, aus dem Kommando des V-Korps. Als General Robert E. Lee begann, Petersburg zu evakuieren, wurde Sheridan beauftragt, die Verfolgung der angeschlagenen konföderierten Armee zu leiten. Sheridan bewegte sich schnell und konnte am 6. April in der Schlacht von Sayler’s Creek fast ein Viertel von Lees Armee abschneiden und erobern. Sheridan warf seine Streitkräfte nach vorne, blockierte Lees Flucht und brachte ihn am 9. April in das Appomattox Courthouse, wo er sich ergab Als Antwort auf Sheridans Leistung in den letzten Kriegstagen schrieb Grant: „Ich glaube, General Sheridan hat keinen Vorgesetzten als General, weder lebend noch tot, und vielleicht nicht gleichwertig.“

 

Nachkriegszeit

In den Tagen unmittelbar nach Kriegsende wurde Sheridan nach Süden nach Texas geschickt, um eine 50.000 Mann starke Armee entlang der mexikanischen Grenze zu befehligen. Dies war auf die Anwesenheit von 40.000 französischen Truppen zurückzuführen, die in Mexiko zur Unterstützung des Regimes von Kaiser Maximilian operierten. Aufgrund des zunehmenden politischen Drucks und des erneuten Widerstands der Mexikaner zogen sich die Franzosen 1866 zurück. Nachdem er in den ersten Jahren des Wiederaufbaus als Gouverneur des Fünften Militärbezirks (Texas & Louisiana) gedient hatte, wurde er als Kommandeur der Westgrenze eingesetzt das Department of Missouri im August 1867.

Während dieser Zeit wurde Sheridan zum Generalleutnant befördert und während des Deutsch-Französischen Krieges 1870 als Beobachter zur preußischen Armee entsandt. Als seine Männer nach Hause zurückkehrten, verfolgten sie die Kriege zwischen Red River (1874), Black Hills (1876 bis 1877) und Ute (1879 bis 1880) gegen die Plains-Indianer. Am 1. November 1883 trat Sheridan die Nachfolge von Sherman als kommandierender General der US-Armee an. Im Jahr 1888, im Alter von 57 Jahren, erlitt Sheridan eine Reihe schwächender Herzinfarkte. Sheridan wusste, dass sein Ende nahe war und beförderte ihn am 1. Juni 1888 zum General der Armee. Nachdem er von Washington in sein Ferienhaus in Massachusetts gezogen war, starb Sheridan am 5. August 1888. Er wurde von seiner Frau Irene (m. 1875), drei Töchter und ein Sohn.

Ausgewählte Quellen

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