Geschichte & Kultur

General P.G.T. Beauregard im Bürgerkrieg

General PGT Beauregard war ein konföderierter Befehlshaber, der in den ersten Monaten des Bürgerkriegs eine zentrale Rolle spielte . Der gebürtige Louisianer wurde während des mexikanisch-amerikanischen Krieges eingesetzt und erhielt 1861 das Kommando über die Streitkräfte der Konföderierten in Charleston, SC. In dieser Rolle leitete Beauregard die Bombardierung von Fort Sumter, die Feindseligkeiten zwischen der Union und der Konföderation eröffnete. Drei Monate später führte er konföderierte Truppen zum Sieg in der ersten Schlacht von Bull Run. Anfang 1862 half Beauregard, die Armee von Mississippi in der Schlacht von Shiloh zu führen. Seine Karriere stockte im Verlauf des Krieges aufgrund seiner schlechten Beziehung zur konföderierten Führung.

 

Frühen Lebensjahren

Pierre Gustave Toutant Beauregard wurde am 28. Mai 1818 als Sohn von Jacques und Hélène Judith Toutant-Beauregard geboren. Beauregard wuchs auf der Plantage St. Bernard Parish, LA außerhalb von New Orleans auf und war eines von sieben Kindern. Er erhielt seine frühe Ausbildung an einer Reihe von Privatschulen in der Stadt und sprach in seinen Gründungsjahren nur Französisch. Beauregard wurde im Alter von zwölf Jahren auf eine „französische Schule“ in New York City geschickt und begann schließlich, Englisch zu lernen.

Vier Jahre später entschied sich Beauregard für eine militärische Karriere und erhielt eine Ernennung nach West Point. Ein herausragender Schüler, das „Little Creole“, wie er genannt wurde, war Klassenkamerad bei Irvin McDowell. William J. Hardee, Edward „Allegheny“ Johnson und AJ Smith und wurde von Robert Anderson in den Grundlagen der Artillerie unterrichtet. Nach seinem Abschluss im Jahr 1838 belegte Beauregard den zweiten Platz seiner Klasse und erhielt als Ergebnis dieser akademischen Leistung einen Auftrag beim renommierten US Army Corps of Engineers.

 

In Mexiko

Mit dem Ausbruch des mexikanisch-amerikanischen Krieges im Jahr 1846 erhielt Beauregard die Gelegenheit, den Kampf zu sehen. Er landete im März 1847 in der Nähe von Veracruz und diente während der Belagerung der Stadt als Ingenieur für Generalmajor Winfield Scott. Beauregard setzte diese Rolle fort, als die Armee ihren Marsch auf Mexiko-Stadt begann.

In der Schlacht von Cerro Gordo im April stellte er zu Recht fest, dass die Eroberung des Hügels La Atalaya es Scott ermöglichen würde, die Mexikaner aus ihrer Position zu zwingen, und half dabei, Routen in den feindlichen Rücken zu finden. Als sich die Armee der mexikanischen Hauptstadt näherte, unternahm Beauregard zahlreiche gefährliche Aufklärungsmissionen und wurde für seine Leistung während der Siege in Contreras und Churubusco zum Kapitän gekürt . In diesem September spielte er eine Schlüsselrolle bei der Ausarbeitung der amerikanischen Strategie für die Schlacht von Chapultepec .

Schlacht von Chapultepec. Fotoquelle: Public Domain

Im Verlauf der Kämpfe erlitt Beauregard Wunden an Schulter und Oberschenkel. Dafür und als einer der ersten Amerikaner, die nach Mexiko-Stadt kamen, erhielt er ein Brevet zum Major. Obwohl Beauregard in Mexiko einen bemerkenswerten Rekord aufstellte, fühlte er sich beleidigt, als er glaubte, dass andere Ingenieure, darunter Kapitän Robert E. Lee. größere Anerkennung erhielten.

 

Schnelle Fakten: General PGT Beauregard

 

Zwischenkriegsjahre

Als Beauregard 1848 in die USA zurückkehrte, erhielt er den Auftrag, den Bau und die Reparatur von Verteidigungsanlagen entlang der Golfküste zu überwachen. Dies beinhaltete Verbesserungen an Forts Jackson und St. Philip außerhalb von New Orleans. Beauregard bemühte sich auch, die Navigation entlang des Mississippi zu verbessern. Dadurch leitete er umfangreiche Arbeiten an der Flussmündung, um Schifffahrtskanäle zu öffnen und Sandbänke zu entfernen.

Im Verlauf dieses Projekts erfand und patentierte Beauregard ein Gerät, das als „selbsttätiger Stangenbagger“ bezeichnet wurde und an Schiffen angebracht werden sollte, um das Entfernen von Sand- und Lehmstangen zu erleichtern. Beauregard setzte sich aktiv für Franklin Pierce ein, den er in Mexiko kennengelernt hatte, und wurde für seine Unterstützung nach den Wahlen von 1852 belohnt. Im folgenden Jahr ernannte Pierce ihn zum Superintendenten des New Orleans Federal Customs House.

In dieser Rolle half Beauregard, die Struktur zu stabilisieren, als sie in den feuchten Boden der Stadt versank. Zunehmend gelangweilt vom Militär in Friedenszeiten, überlegte er, 1856 nach Nicaragua zu gehen, um sich den Streitkräften des Filibusters William Walker anzuschließen. Zwei Jahre später kandidierte Beauregard als Reformkandidat für den Bürgermeister von New Orleans. In einem engen Rennen wurde er von Gerald Stith von der Know Nothing (American) Party besiegt.

 

Der Bürgerkrieg beginnt

Beauregard suchte einen neuen Posten und erhielt Hilfe von seinem Schwager, Senator John Slidell, um am 23. Januar 1861 einen Auftrag als Superintendent von West Point zu erhalten. Dies wurde einige Tage später nach Louisianas Austritt aus der Union widerrufen 26. Januar. Obwohl er den Süden bevorzugte, war Beauregard verärgert, dass er keine Chance bekam, seine Loyalität gegenüber der US-Armee zu beweisen.

Er verließ New York und kehrte nach Louisiana zurück, in der Hoffnung, das Kommando über das Militär des Staates zu erhalten. Er war von diesem Unterfangen enttäuscht, als das Gesamtkommando an Braxton Bragg ging. Beauregard lehnte einen Oberstauftrag von Bragg ab und plante mit Slidell und dem neu gewählten Präsidenten Jefferson Davis einen hohen Posten in der neuen konföderierten Armee. Diese Bemühungen trugen Früchte, als er am 1. März 1861 zum Brigadegeneral ernannt wurde und der erste Generaloffizier der Konföderierten Armee wurde.

In der Folge befahl Davis ihm, die eskalierende Situation in Charleston, SC, zu überwachen, wo sich Unionstruppen weigerten, Fort Sumter zu verlassen. Als er am 3. März ankam, bereitete er die Streitkräfte der Konföderierten rund um den Hafen vor, während er versuchte, mit dem Befehlshaber der Festung, seinem ehemaligen Ausbilder Major Robert Anderson, zu verhandeln.

Fort Sumter nach seiner Eroberung durch die Konföderierten. Foto mit freundlicher Genehmigung der National Archives & Records Administration

 

Schlacht um den ersten Bullenlauf

Auf Befehl von Davis eröffnete Beauregard am 12. April den Bürgerkrieg, als seine Batterien mit der Bombardierung von Fort Sumter begannen . Nach der Kapitulation der Festung zwei Tage später wurde Beauregard in der gesamten Konföderation als Held gefeiert. Beauregard wurde nach Richmond befohlen und erhielt das Kommando über die Streitkräfte der Konföderierten in Nord-Virginia. Hier wurde er beauftragt, mit General Joseph E. Johnston. der die Streitkräfte der Konföderierten im Shenandoah Valley beaufsichtigte, zusammenzuarbeiten, um einen Vormarsch der Union nach Virginia zu blockieren.

Er übernahm diesen Posten und begann den ersten einer Reihe von Streitereien mit Davis über die Strategie. Am 21. Juli 1861 rückte der Brigadegeneral der Union, Irvin McDowell. gegen Beauregards Position vor. Mit der Manassas Gap Railroad konnten die Konföderierten Johnstons Männer nach Osten verlagern, um Beauregard zu helfen.

In der daraus resultierenden ersten Schlacht von Bull Run konnten die Streitkräfte der Konföderierten einen Sieg erringen und die McDowell-Armee besiegen. Obwohl Johnston viele der wichtigsten Entscheidungen in der Schlacht traf, erhielt Beauregard viel Anerkennung für den Sieg. Für den Triumph wurde er zum General befördert, jünger als Samuel Cooper, Albert S. Johnston. Robert E. Lee und Joseph Johnston.

 

Nach Westen geschickt

In den Monaten nach dem ersten Bullenlauf half Beauregard bei der Entwicklung der Flagge der Konföderierten Schlacht, um freundliche Truppen auf dem Schlachtfeld zu erkennen. Als Beauregard das Winterquartier betrat, forderte er lautstark eine Invasion in Maryland und stieß mit Davis zusammen. Nachdem ein Transferantrag nach New Orleans abgelehnt worden war, wurde er nach Westen geschickt, um als Stellvertreter des AS Johnston in der Armee von Mississippi zu dienen. In dieser Rolle nahm er am 6. und 7. April 1862 an der Schlacht von Shiloh teil. Die konföderierten Truppen griffen die Armee von Generalmajor Ulysses S. Grant an und trieben den Feind am ersten Tag zurück.

General Albert S. Johnston. Kongressbibliothek

Bei den Kämpfen wurde Johnston tödlich verwundet und das Kommando fiel an Beauregard. Nachdem die Streitkräfte der Union an diesem Abend gegen den Tennessee River festgenagelt waren, beendete er den Angriff der Konföderierten kontrovers mit der Absicht, die Schlacht am Morgen zu erneuern. Während der Nacht wurde Grant durch die Ankunft der Armee von Generalmajor Don Carlos Buell in Ohio verstärkt. Am Morgen konterte Grant und führte Beauregards Armee in die Flucht. Später in diesem Monat und bis in den Mai hinein trat Beauregard bei der Belagerung von Corinth, MS, gegen Unionstruppen an.

Er musste die Stadt kampflos verlassen und ging ohne Erlaubnis in Urlaub. Davis war bereits verärgert über Beauregards Leistung in Korinth und nutzte diesen Vorfall, um ihn Mitte Juni durch Bragg zu ersetzen. Trotz der Bemühungen, sein Kommando wiederzugewinnen, wurde Beauregard nach Charleston geschickt, um die Küstenverteidigung von South Carolina, Georgia und Florida zu überwachen. In dieser Rolle stumpfte er die Bemühungen der Union gegen Charleston bis 1863 ab.

Dazu gehörten eiserne Angriffe der US-Marine sowie auf Morris- und James-Inseln operierende Unionstruppen. Während dieser Aufgabe ärgerte er Davis weiterhin mit zahlreichen Empfehlungen für die Kriegsstrategie der Konföderierten und entwarf einen Plan für eine Friedenskonferenz mit den Gouverneuren der Staaten der westlichen Union. Er erfuhr auch, dass seine Frau Marie Laure Villeré am 2. März 1864 starb.

 

Virginia & spätere Befehle

Im folgenden Monat erhielt er den Befehl, das Kommando über die Streitkräfte der Konföderierten südlich von Richmond zu übernehmen. In dieser Rolle widerstand er dem Druck, Teile seines Kommandos nach Norden zu verlagern, um Lee zu verstärken. Beauregard war auch gut darin, die Bermuda-Hundert-Kampagne von Generalmajor Benjamin Butler zu blockieren . Als Grant Lee nach Süden zwang, war Beauregard einer der wenigen konföderierten Führer, die die Bedeutung von Petersburg erkannten.

Als er Grants Angriff auf die Stadt vorwegnahm, baute er ab dem 15. Juni eine hartnäckige Verteidigung mit einer Kratzkraft auf. Seine Bemühungen retteten Petersburg und ebneten den Weg für die Belagerung der Stadt. Als die Belagerung begann, fiel die stachelige Beauregard mit Lee aus und erhielt schließlich das Kommando über das Department of the West. Er war größtenteils ein Verwaltungsposten und beaufsichtigte die Armeen der Generalleutnant John Bell Hood und Richard Taylor .

Fehlende Arbeitskräfte zu blockieren Major General William T. Sherman ‚s März zum Meer. wurde er auch gezwungen, Hood Wrack seine Armee während der beobachten Franklin. Nashville Kampagne. Im folgenden Frühjahr wurde er aus medizinischen Gründen von Joseph Johnston abgelöst und nach Richmond versetzt. In den letzten Tagen des Konflikts reiste er nach Süden und empfahl Johnston, sich Sherman zu ergeben.

 

Späteres Leben

In den Jahren nach dem Krieg arbeitete Beauregard in der Eisenbahnindustrie, während er in New Orleans lebte. Ab 1877 war er außerdem fünfzehn Jahre lang Leiter der Louisiana Lottery. Beauregard starb am 20. Februar 1893 und wurde im Gewölbe der Army of Tennessee auf dem Metairie Cemetery in New Orleans beigesetzt.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.