Geschichte & Kultur

Joseph E. Johnston im amerikanischen Bürgerkrieg

Joseph Eggleston Johnston wurde am 3. Februar 1807 in der Nähe von Farmville, VA, geboren. Als Sohn des Richters Peter Johnston und seiner Frau Mary wurde er nach Major Joseph Eggleston benannt, dem Kommandeur seines Vaters während der amerikanischen Revolution. Johnston war auch durch die Familie seiner Mutter mit Gouverneur Patrick Henry verwandt. 1811 zog er mit seiner Familie nach Abingdon nahe der Grenze zu Tennessee im Südwesten von Virginia.

Johnston wurde vor Ort ausgebildet und 1825 nach West Point aufgenommen, nachdem er vom Kriegsminister John C. Calhoun nominiert worden war. Als Mitglied derselben Klasse wie Robert E. Lee war er ein guter Schüler und schloss 1829 mit Rang 13 von 46 ab. Johnston wurde als Zweiter Leutnant beauftragt und erhielt einen Auftrag für die 4. US-Artillerie. Im März 1837 verließ er die Armee, um mit dem Studium des Bauingenieurwesens zu beginnen.

 

Antebellum Karriere

Später in diesem Jahr nahm Johnston als ziviler topografischer Ingenieur an einer Vermessungsexpedition nach Florida teil. Unter der Führung von Leutnant William Pope McArthur traf die Gruppe während des Zweiten Seminolenkrieges ein. Am 18. Januar 1838 wurden sie von den Seminolen an Land in Jupiter, FL, angegriffen. Bei den Kämpfen wurde Johnston auf der Kopfhaut gestreift und McArthur an den Beinen verletzt. Er behauptete später, dass seine Kleidung „nicht weniger als 30 Einschusslöcher“ enthielt. Nach dem Vorfall beschloss Johnston, sich wieder der US-Armee anzuschließen, und reiste im April nach Washington, DC. Er wurde am 7. Juli zum Oberleutnant der topografischen Ingenieure ernannt und sofort zum Kapitän für seine Aktionen bei Jupiter ernannt.

1841 zog Johnston nach Süden, um an der Vermessung der texanisch-mexikanischen Grenze teilzunehmen. Vier Jahre später heiratete er Lydia Mulligan Sims McLane, die Tochter von Louis McLane, Präsident der Baltimore and Ohio Railroad und prominenter ehemaliger Politiker. Obwohl das Paar bis zu ihrem Tod im Jahr 1887 verheiratet war, hatte es nie Kinder. Ein Jahr nach Johnstons Hochzeit wurde er mit Ausbruch des mexikanisch-amerikanischen Krieges in Aktion gerufen . Serving mit Major General Winfield Scott ‚s Armee im Jahr 1847, nahm Johnston an der Kampagne gegen Mexiko – Stadt. Zunächst Teil von Scotts Stab, diente er später als zweiter Befehlshaber eines Regiments leichter Infanterie. In dieser Rolle wurde er für seine Leistung während der Schlachten von Contreras und Churubusco gelobt . Während des Feldzugs wurde Johnston zweimal wegen Tapferkeit gezüchtet und erreichte den Rang eines Oberstleutnants. In der Schlacht von Cerro Gordo wurde er durch einen Traubenschuss schwer verwundet und in Chapultepec erneut getroffen .

 

Zwischenkriegsjahre

Johnston kehrte nach dem Konflikt nach Texas zurück und war von 1848 bis 1853 Chef-Topograf des Department of Texas. Während dieser Zeit begann er, Kriegsminister Jefferson Davis eine Reihe von Briefen zu schreiben, in denen er um die Rückübertragung an ein aktives Regiment und die Auseinandersetzung bat über seine Brevet Reihen aus dem Krieg. Diese Anfragen wurden weitgehend abgelehnt, obwohl Davis Johnston 1855 zum Oberstleutnant der neu gebildeten 1. US-Kavallerie in Fort Leavenworth, KS, ernannt hatte. Er diente unter Oberst Edwin V. Sumner. nahm an Kampagnen gegen die Sioux teil und half, die zu unterdrücken Blutende Kansas-Krise. Johnston wurde 1856 nach Jefferson Barracks, MO, bestellt und nahm an Expeditionen teil, um die Grenzen von Kansas zu überblicken.

 

Der Bürgerkrieg

Nach seinem Dienst in Kalifornien wurde Johnston zum Brigadegeneral befördert und am 28. Juni 1860 zum Generalquartiermeister der US-Armee ernannt. Mit Beginn des Bürgerkriegs im April 1861 und der Abspaltung seiner Heimat Virginia trat Johnston aus der US-Armee aus. Johnston, der ranghöchste Offizier, der die US-Armee für die Konföderation verließ, wurde zunächst zum Generalmajor der Miliz von Virginia ernannt, bevor er am 14. Mai eine Kommission als Brigadegeneral der Konföderierten Armee annahm. Er wurde nach Harper’s Ferry geschickt und übernahm das Kommando über die Truppen das hatte sich unter dem Kommando von Oberst Thomas Jackson versammelt .

Johnstons Kommando, das als Armee der Shenandoah bezeichnet wurde, eilte im Juli nach Osten, um Brigadegeneral PGT Beauregards Potomac-Armee während der ersten Schlacht von Bull Run zu helfen . Johnstons Männer kamen auf dem Feld an und halfen, das Blatt der Kämpfe zu wenden, und sicherten sich einen Sieg der Konföderierten. In den Wochen nach der Schlacht half er bei der Gestaltung der berühmten konföderierten Schlachtflagge, bevor er im August zum General befördert wurde. Obwohl seine Beförderung auf den 4. Juli zurückdatiert wurde, war Johnston verärgert darüber, dass er Samuel Cooper, Albert Sidney Johnston und Lee unterlegen war.

 

Die Halbinsel

Als der ranghöchste Offizier, der die US-Armee verlassen hat, war Johnston fest davon überzeugt, dass er der leitende Offizier der Konföderierten Armee sein sollte. Streitigkeiten mit dem heutigen konföderierten Präsidenten Jefferson Davis über diesen Punkt haben ihre Beziehung weiter verschlechtert und die beiden Männer wurden für den Rest des Konflikts effektiv zu Feinden. Johnston wurde zum Kommandeur der Potomac-Armee (später Army of Northern Virginia) ernannt und zog im Frühjahr 1862 nach Süden, um sich mit der Halbinselkampagne von Generalmajor George McClellan zu befassen . Johnston blockierte zunächst die Streitkräfte der Union in Yorktown und kämpfte in Williamsburg. Er begann einen langsamen Rückzug nach Westen.

In der Nähe von Richmond musste er Stellung beziehen und griff am 31. Mai die Unionsarmee in Seven Pines an. Obwohl er McClellans Vormarsch stoppte, wurde Johnston an Schulter und Brust schwer verletzt. Lee wurde nach hinten gebracht, um sich zu erholen, und erhielt das Kommando über die Armee. Johnston war einer der wenigen, die sofort erkannt hatten, dass der Konföderation das Material und die Arbeitskräfte der Union fehlten, und er bemühte sich, diese begrenzten Vermögenswerte zu schützen. Infolgedessen gab er häufig Boden auf, während er versuchte, seine Armee zu schützen und vorteilhafte Positionen zu finden, von denen aus er kämpfen konnte.

 

Im Westen

Johnston erholte sich von seinen Wunden und erhielt das Kommando über das Department of the West. Von dieser Position aus überwachte er die Aktionen der Armee von Tennessee von General Braxton Bragg und des Kommandos von Generalleutnant John Pemberton in Vicksburg. Mit Major General Ulysses S. Grant Kampagne gegen Vicksburg, gewünschte Johnston Pemberton mit ihm zu vereinigen , so dass ihre kombinierte Kraft der Union Armee besiegen konnte. Dies wurde von Davis blockiert, der Pemberton wünschte, innerhalb der Vicksburg-Verteidigung zu bleiben. Da die Männer nicht in der Lage waren, Grant herauszufordern, musste Johnston Jackson, MS, evakuieren, damit die Stadt eingenommen und verbrannt werden konnte.

Nachdem Grant Vicksburg belagert hatte. kehrte Johnston nach Jackson zurück und arbeitete daran, eine Hilfstruppe aufzubauen. Als er Anfang Juli nach Vicksburg abreiste, erfuhr er, dass die Stadt am 4. Juli kapituliert hatte. Als er auf Jackson zurückfiel, wurde er später in diesem Monat von Generalmajor William T. Sherman aus der Stadt vertrieben . In diesem Herbst, nach seiner Niederlage in der Schlacht von Chattanooga. bat Bragg um Erleichterung. Widerwillig ernannte Davis Johnston im Dezember zum Kommandeur der Armee von Tennessee. Johnston übernahm das Kommando und geriet von Davis unter Druck, Chattanooga anzugreifen, konnte dies jedoch aufgrund mangelnder Versorgung nicht.

 

Die Atlanta-Kampagne

In der Erwartung, dass Shermans Unionstruppen in Chattanooga im Frühjahr gegen Atlanta antreten würden, baute Johnston in Dalton, GA, eine starke Verteidigungsposition auf. Als Sherman im Mai vorrückte, vermied er direkte Angriffe auf die Verteidigung der Konföderierten und begann stattdessen eine Reihe von Drehmanövern, die Johnston zwangen, Position für Position aufzugeben. Johnston gab Raum für Zeit auf und führte eine Reihe kleiner Schlachten an Orten wie Resaca und New Hope Church. Am 27. Juni gelang es ihm, einen großen Angriff der Union auf den Kennesaw Mountain zu stoppen , aber er sah erneut, wie Sherman sich um seine Flanke bewegte. Verärgert über einen vermeintlichen Mangel an Aggression ersetzte Davis Johnston am 17. Juli kontrovers durch General John Bell Hood. Hood war hyperaggressiv und griff Sherman wiederholt an, verlor jedoch im September Atlanta.

 

Abschlusskampagnen

Als das Vermögen der Konföderierten Anfang 1865 nachließ, wurde Davis unter Druck gesetzt, dem beliebten Johnston ein neues Kommando zu erteilen. Er wurde zum Leiter des Ministeriums von South Carolina, Georgia und Florida sowie des Ministeriums von North Carolina und Süd-Virginia ernannt und besaß nur wenige Truppen, mit denen er Shermans Vormarsch nördlich von Savannah blockieren konnte. Ende März überraschte Johnston einen Teil von Shermans Armee in der Schlacht von Bentonville, musste sich aber schließlich zurückziehen. Als Johnston am 9. April von Lees Kapitulation bei Appomattox erfuhr. begann er mit Sherman am Bennett Place, NC, Gespräche über die Kapitulation. Nach umfangreichen Verhandlungen gab Johnston am 26. April die fast 90.000 Soldaten in seinen Abteilungen ab. Nach der Übergabe gab Sherman Johnstons hungernden Männern zehn Tagesrationen, eine Geste, die der Befehlshaber der Konföderierten nie vergaß.

 

Spätere Jahre

Nach dem Krieg ließ sich Johnston in Savannah, GA, nieder und verfolgte verschiedene Geschäftsinteressen. 1877 kehrte er nach Virginia zurück, diente eine Amtszeit im Kongress (1879-1881) und war später Kommissar für Eisenbahnen in der Cleveland Administration. Als Kritiker seiner konföderierten Generalkollegen diente er am 19. Februar 1891 als Sargträger bei Shermans Beerdigung. Trotz kaltem und regnerischem Wetter weigerte er sich, einen Hut zu tragen, um seinen gefallenen Gegner zu respektieren und sich eine Lungenentzündung zu holen. Nach mehreren Wochen im Kampf gegen die Krankheit starb er am 21. März. Johnston wurde auf dem Green Mount Cemetery in Baltimore, MD, beigesetzt.

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