Geschichte & Kultur

General George Washington in der amerikanischen Revolution

George Washington wurde am 22. Februar 1732 am Popes Creek in Virginia als Sohn von Augustine und Mary Washington geboren. Als erfolgreicher Tabakpflanzer war Augustine auch an mehreren Bergbauunternehmen beteiligt und fungierte als Richter am Westmoreland County Court. Schon in jungen Jahren verbrachte George Washington die meiste Zeit auf der Ferry Farm in der Nähe von Fredericksburg, Virginia. Als eines von mehreren Kindern verlor Washington seinen Vater im Alter von 11 Jahren. Infolgedessen besuchte er die Schule vor Ort und wurde von Tutoren unterrichtet, anstatt seinen älteren Brüdern nach England zu folgen, um sich an der Appleby School anzumelden. Washington verließ die Schule mit 15 Jahren und erwog eine Karriere bei der Royal Navy, wurde aber von seiner Mutter blockiert.

Im Jahr 1748 entwickelte Washington ein Interesse an Vermessung und erhielt später seine Lizenz vom College of William and Mary. Ein Jahr später nutzte Washington die Verbindungen seiner Familie zum mächtigen Fairfax-Clan, um die Position eines Landvermessers des neu gegründeten Culpeper County zu erhalten. Dies erwies sich als lukrativer Posten und ermöglichte ihm, Land im Shenandoah Valley zu kaufen. In den ersten Jahren seiner Arbeit in Washington war er auch bei der Ohio Company angestellt, um Land in West Virginia zu vermessen. Seine Karriere wurde auch von seinem Halbbruder Lawrence unterstützt, der die Miliz von Virginia befehligte. Mit diesen Verbindungen wurde der 6’2 „Washington dem Vizegouverneur Robert Dinwiddie bekannt. Nach dem Tod von Lawrence im Jahr 1752 wurde Washington von Dinwiddie zum Major in der Miliz ernannt und als einer von vier Distriktadjutanten eingesetzt.

 

Französischer und Indischer Krieg

1753 begannen französische Streitkräfte, in das Ohio-Land zu ziehen, das von Virginia und den anderen englischen Kolonien beansprucht wurde . Als Reaktion auf diese Überfälle schickte Dinwiddie Washington mit einem Brief nach Norden, in dem er die Franzosen aufforderte, abzureisen. Washington traf sich unterwegs mit wichtigen indigenen Führern und übermittelte den Brief im Dezember an Fort Le Boeuf. Der französische Befehlshaber Jacques Legardeur de Saint-Pierre empfing den Virginianer und kündigte an, dass sich seine Streitkräfte nicht zurückziehen würden. Als er nach Virginia zurückkehrte, wurde Washingtons Tagebuch von der Expedition auf Dinwiddies Befehl veröffentlicht und half ihm, in der gesamten Kolonie Anerkennung zu erlangen. Ein Jahr später wurde Washington zum Kommandeur einer Baupartei ernannt und nach Norden geschickt, um beim Bau einer Festung an den Gabeln des Ohio River zu helfen.

Mit Unterstützung des Mingo-Chefs Half-King zog Washington durch die Wildnis. Unterwegs erfuhr er, dass bereits eine große französische Truppe an den Gabeln war, die Fort Duquesne bauten. Washington errichtete ein Basislager in Great Meadows und griff am 28. Mai 1754 in der Schlacht von Jumonville Glen eine französische Pfadfindergruppe an, die von Fähnrich Joseph Coulon de Jumonville angeführt wurde. Dieser Angriff löste eine Reaktion aus, und eine große französische Truppe zog nach Süden, um sich mit Washington zu befassen. Washington baute Fort Necessity und wurde verstärkt, als er sich auf diese neue Bedrohung vorbereitete. In der daraus resultierenden Schlacht von Great Meadows am 3. Juli wurde sein Kommando geschlagen und schließlich zur Kapitulation gezwungen. Nach der Niederlage durften Washington und seine Männer nach Virginia zurückkehren.

Diese Engagements begannen den französischen und indischen Krieg und führten zur Ankunft weiterer britischer Truppen in Virginia. 1755 schloss sich Washington als freiwilliger Berater des Generals dem Vormarsch von Generalmajor Edward Braddock auf Fort Duquesne an. In dieser Rolle war er anwesend, als Braddock in der Schlacht von Monongahela im Juli schwer besiegt und getötet wurde . Trotz des Scheiterns der Kampagne zeigte Washington während der Schlacht eine gute Leistung und arbeitete unermüdlich daran, britische und koloniale Streitkräfte zu sammeln. In Anerkennung dessen erhielt er das Kommando des Virginia Regiments. In dieser Rolle erwies er sich als strenger Offizier und Trainer. Er führte das Regiment an, verteidigte energisch die Grenze gegen die indigenen Gruppen und nahm später an der Forbes-Expedition teil, die 1758 Fort Duquesne eroberte.

 

Friedenszeit

1758 trat Washington von seinem Auftrag zurück und zog sich aus dem Regiment zurück. Er kehrte ins Privatleben zurück und heiratete am 6. Januar 1759 die wohlhabende Witwe Martha Dandridge Custis. Sie ließen sich in Mount Vernon nieder, einer Plantage, die er von Lawrence geerbt hatte. Mit seinen neu gewonnenen Mitteln begann Washington, seine Immobilienbestände zu erweitern und die Plantage erheblich zu erweitern. Er diversifizierte seine Aktivitäten um Mahlen, Fischen, Textilien und Destillieren. Obwohl er nie eigene Kinder hatte, half er dabei, Marthas Sohn und Tochter aus ihrer früheren Ehe zu erziehen. Als einer der reichsten Männer der Kolonie begann Washington 1758 im House of Burgesses zu dienen.

 

Auf dem Weg zur Revolution

Im Laufe des nächsten Jahrzehnts baute Washington seine Geschäftsinteressen und seinen Einfluss aus. Obwohl er das Briefmarkengesetz von 1765 nicht mochte , begann er erst 1769, sich öffentlich gegen britische Steuern zu stellen – als er als Reaktion auf die Townshend Acts einen Boykott organisierte. Mit der Einführung der Intolerable Acts nach der Boston Tea Party von 1774 erklärte Washington, dass die Gesetzgebung „eine Verletzung unserer Rechte und Privilegien“ sei. Als sich die Situation mit Großbritannien verschlechterte, leitete er das Treffen, bei dem die Fairfax-Beschlüsse verabschiedet wurden, und wurde ausgewählt, Virginia auf dem Ersten Kontinentalkongress zu vertreten. Mit den Schlachten von Lexington und Concord im April 1775 und dem Beginn der amerikanischen Revolution nahm Washington in seiner Militäruniform an den Sitzungen des Zweiten Kontinentalkongresses teil.

 

Führung der Armee

Während der Belagerung von Boston bildete der Kongress am 14. Juni 1775 die Kontinentalarmee. Aufgrund seiner Erfahrung, seines Prestiges und seiner Wurzeln in Virginia wurde Washington von John Adams zum Oberbefehlshaber ernannt. Widerwillig akzeptierend, ritt er nach Norden, um das Kommando zu übernehmen. Als er in Cambridge, Massachusetts, ankam, fand er die Armee schlecht organisiert und ohne Vorräte. Er richtete sein Hauptquartier im Benjamin Wadsworth House ein und arbeitete daran, seine Männer zu organisieren, benötigte Munition zu beschaffen und die Befestigungen in der Umgebung von Boston zu verbessern. Er schickte auch Oberst Henry Knox nach Fort Ticonderoga. um die Waffen der Installation nach Boston zu bringen. Mit großer Anstrengung beendete Knox diese Mission und Washington konnte die Waffen im März 1776 auf Dorchester Heights platzieren. Diese Aktion zwang die Briten, die Stadt zu verlassen.

 

Eine Armee zusammenhalten

Als Washington erkannte, dass New York wahrscheinlich das nächste britische Ziel sein würde, zog es 1776 nach Süden. Gegen General William Howe und Vizeadmiral Richard Howe wurde Washington aus der Stadt vertrieben, nachdem es im August auf Long Island flankiert und besiegt worden war . Nach der Niederlage floh seine Armee knapp von ihren Befestigungen in Brooklyn nach Manhattan zurück. Obwohl er in Harlem Heights einen Sieg errungen hatte, sah eine Reihe von Niederlagen, darunter in White Plains, Washington nach Norden und dann nach Westen über New Jersey fahren. Als er den Delaware River überquerte, war die Situation in Washington verzweifelt, da seine Armee stark reduziert war und die Rekrutierung auslief. Washington brauchte einen Sieg, um die Stimmung zu stärken, und führte in der Weihnachtsnacht einen gewagten Angriff auf Trenton durch .

 

Auf dem Weg zum Sieg

Washington eroberte die hessische Garnison der Stadt und setzte diesen Triumph einige Tage später mit einem Sieg in Princeton fort, bevor er das Winterquartier betrat. Washington baute die Armee bis 1777 wieder auf und marschierte nach Süden, um die britischen Bemühungen gegen die amerikanische Hauptstadt Philadelphia zu blockieren. Als er Howe am 11. September traf, wurde er in der Schlacht von Brandywine erneut flankiert und geschlagen. Die Stadt fiel kurz nach den Kämpfen. Um das Blatt zu wenden, startete Washington im Oktober einen Gegenangriff, wurde jedoch in Germantown knapp besiegt. Washington zog sich für den Winter nach Valley Forge zurück und startete ein umfangreiches Trainingsprogramm, das von Baron Von Steuben überwacht wurde. Während dieser Zeit war er gezwungen, Intrigen wie die Conway Cabal zu ertragen, in denen Offiziere ihn entfernen und durch Generalmajor Horatio Gates ersetzen wollten.

Washington kam aus Valley Forge und verfolgte die Briten, als sie sich nach New York zurückzogen. In der Schlacht von Monmouth griffen die Amerikaner die Briten zum Stillstand. Bei den Kämpfen war Washington an der Front und arbeitete unermüdlich daran, seine Männer zu sammeln. Washington verfolgte die Briten und belagerte New York locker, als sich der Schwerpunkt der Kämpfe auf die südlichen Kolonien verlagerte. Als Oberbefehlshaber arbeitete Washington daran, die Operationen an den anderen Fronten von seinem Hauptquartier aus zu leiten. Zusammen mit den französischen Streitkräften zog Washington 1781 nach Süden und belagerte Generalleutnant Lord Charles Cornwallis in Yorktown. Nach der britischen Kapitulation am 19. Oktober beendete die Schlacht den Krieg. Nach seiner Rückkehr nach New York musste Washington ein weiteres Jahr lang kämpfen, um die Armee zusammenzuhalten, da es an Geldern und Vorräten mangelte.

 

Späteres Leben

Mit dem Vertrag von Paris im Jahr 1783 endete der Krieg. Obwohl Washington sehr beliebt und in der Lage war, Diktator zu werden, wenn er es wünschte, trat es am 23. Dezember 1783 in Annapolis, Maryland, von seinem Auftrag zurück. Dies bestätigte den Präzedenzfall der zivilen Autorität über das Militär. In späteren Jahren würde Washington als Präsident des Verfassungskonvents und als erster Präsident der Vereinigten Staaten fungieren . Als Soldat kam Washingtons wahrer Wert als inspirierender Führer, der sich in den dunkelsten Tagen des Konflikts als fähig erwies, die Armee zusammenzuhalten und Widerstand zu leisten. Als Schlüsselsymbol der amerikanischen Revolution wurde Washingtons Fähigkeit, Respekt zu fordern, nur durch seine Bereitschaft übertroffen, die Macht an das Volk zurückzugeben. Als er von Washingtons Rücktritt erfuhr, erklärte König George III .: „Wenn er das tut, wird er der größte Mann der Welt sein.“

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