Geschichte & Kultur

Biographie von George S. Patton, berühmter amerikanischer General

George S. Patton (11. November 1885 – 21. Dezember 1945) war ein General der amerikanischen Armee, der für den Gewinn von Schlachten in den Ersten und Zweiten Weltkriegen bekannt war. Er wurde zum ersten Mal als Kommandeur im Kampf gegen Pancho Villa in Mexiko bekannt und half dabei, den Einsatz von Panzern in der Kriegsführung zu revolutionieren. Trotz seiner vielen Erfolge verursachten sein aggressiver, farbenfroher persönlicher Stil und sein Temperament oft Probleme mit seinen Vorgesetzten.

Schnelle Fakten: George S. Patton

  • Bekannt für : Berühmter, aber kontroverser amerikanischer Kampfgeneral
  • Auch bekannt als : „Altes Blut und Eingeweide“
  • Geboren : 11. November 1885 in San Gabriel, Kalifornien
  • Eltern : George Smith Patton Sr., Ruth Wilson
  • Gestorben : 21. Dezember 1945 in Heidelberg
  • Ausbildung : West Point
  • Ehepartner : Beatrice Ayer
  • Kinder : Beatrice Smith, Ruth Ellen, George Patton IV
  • Bemerkenswertes Zitat : „Schlacht ist der großartigste Wettbewerb, dem sich ein Mensch hingeben kann.“

 

Frühen Lebensjahren

George Smith Patton Jr. wurde am 11. November 1885 in San Gabriel, Kalifornien, als Sohn von George S. Patton Sr. und Ruth Patton geboren. Der junge Patton, ein begeisterter Student der Militärgeschichte, stammte vom Brigadegeneral der amerikanischen Revolution, Hugh Mercer, ab, und mehrere seiner Verwandten kämpften während des Bürgerkriegs für die Konföderation . In seiner Kindheit lernte Patton den ehemaligen konföderierten Angreifer und Familienfreund John S. Mosby kennen .

Die Kriegsgeschichten des alten Veteranen trugen dazu bei, Pattons Wunsch, Soldat zu werden, zu beflügeln. Nach seiner Abreise schrieb er sich 1903 am Virginia Military Institute ein, bevor er im folgenden Jahr nach West Point wechselte. Patton war gezwungen, sein Plebe-Jahr wegen schlechter Noten in Mathematik zu wiederholen, und erreichte vor seinem Abschluss im Jahr 1909 die Position des Kadettenadjutanten.

Patton wurde der Kavallerie zugeteilt und nahm an den Olympischen Spielen 1912 in Stockholm am modernen Pentathlon teil. Mit dem fünften Gesamtrang kehrte er in die USA zurück und wurde nach Fort Riley, Kansas, versetzt. Dort entwickelte er einen neuen Kavalleriesäbel und Trainingstechniken. Er wurde dem 8. Kavallerieregiment in Fort Bliss, Texas, zugeteilt und nahm 1916 an der Strafexpedition von Brigadegeneral John J. Pershing gegen Pancho Villa teil.

 

Erster Weltkrieg

Während der Expedition führte Patton den ersten Panzerangriff der US-Armee an, als er mit drei Panzerwagen eine feindliche Position angriff. Bei den Kämpfen wurde der wichtige Handlanger der Villa, Julio Cardenas, getötet, was Patton eine gewisse Bekanntheit einbrachte. Mit dem Eintritt der USA in den Ersten Weltkrieg im April 1917 ließ Pershing Patton zum Kapitän befördern und brachte den jungen Offizier nach Frankreich.

Patton wünschte sich ein Kampfkommando und wurde in das neue US-Panzerkorps versetzt. Er testete neue Panzer und beobachtete deren Einsatz in der Schlacht von Cambrai Ende des Jahres. Er organisierte die amerikanische Panzerschule und trainierte mit Panzern des Typs Renault FT-17. Patton rückte schnell durch die Reihen zum Oberst der Kriegsarmee vor und erhielt im August 1918 das Kommando über die 1. Provisorische Panzerbrigade (später die 304. Panzerbrigade).

Er kämpfte als Teil der 1. US-Armee und wurde im September in der Schlacht von St. Mihiel am Bein verletzt. Als er sich erholte, nahm er an der Maas-Argonne-Offensive teil, für die er das Distinguished Service Cross und die Distinguished Service Medal sowie eine Beförderung zum Oberst auf dem Schlachtfeld erhielt. Mit dem Ende des Krieges kehrte er zu seinem Friedensrang als Kapitän zurück und wurde nach Washington, DC versetzt

 

Zwischenkriegsjahre

In Washington begegnete er Captain Dwight D. Eisenhower. Als gute Freunde begannen die beiden Offiziere, neue Panzerdoktrinen zu entwickeln und Verbesserungen für Panzer zu entwickeln. Patton wurde im Juli 1920 zum Major befördert und arbeitete unermüdlich als Anwalt für den Aufbau einer permanenten Panzertruppe. Patton führte in Friedenszeiten einige der Truppen an, die die „Bonusarmee“ im Juni 1932 zerstreuten. 1934 zum Oberstleutnant und vier Jahre später zum Oberst befördert, wurde Patton zum Kommandeur von Fort Myer in Virginia ernannt.

 

Ein neuer Krieg

Mit der Bildung der 2. Panzerdivision im Jahr 1940 wurde Patton ausgewählt, um seine 2. Panzerbrigade zu führen. Im Oktober zum Brigadegeneral befördert, erhielt er im April 1941 das Kommando über die Division im Rang eines Generalmajors. Im Aufbau der US-Armee vor dem Zweiten Weltkrieg brachte Patton die Division in das Desert Training Center in Kalifornien. Unter dem Kommando des I Armored Corps bildete Patton seine Männer im Sommer 1942 unermüdlich in der Wüste aus. In dieser Rolle leitete Patton die westliche Task Force während der Operation Torch. bei der seine Männer im November dieses Jahres Casablanca in Marokko eroberten.

 

Ein einzigartiger Führungsstil

Um seine Männer zu inspirieren, entwickelte Patton ein auffälliges Image und trug routinemäßig einen hochglanzpolierten Helm, Kavalleriehosen und -stiefel sowie ein Paar Pistolen mit Elfenbeingriff. Als er in einem Fahrzeug mit übergroßen Rangabzeichen und Sirenen unterwegs war, waren seine Reden häufig von Obszönitäten durchzogen und zeigten das größte Vertrauen in seine Männer. Während sein Verhalten bei seinen Truppen beliebt war, neigte Patton zu indiskreten Äußerungen, die oft Eisenhower betonten, der sein Vorgesetzter in Europa geworden war und Spannungen unter den Alliierten verursachte. Während Pattons Krieg toleriert wurde, führte seine stimmliche Natur letztendlich zu seiner Erleichterung.

 

Nordafrika und Sizilien

Nach der Niederlage des US II Corps am Kasserine Pass im Februar 1943 ernannte Eisenhower Patton auf Vorschlag von Generalmajor Omar Bradley zum Wiederaufbau der Einheit . Patton übernahm das Kommando im Rang eines Generalleutnants und behielt Bradley als seinen Stellvertreter. Er arbeitete fleißig daran, die Disziplin und den Kampfgeist des II. Korps wiederherzustellen. Das II. Korps nahm an der Offensive gegen die Deutschen in Tunesien teil und schnitt gut ab. Eisenhower erkannte Pattons Leistung an und zog ihn, um bei der Planung der Invasion Siziliens im April 1943 zu helfen.

Im Juli 1943 landete die Operation Husky zusammen mit der achten britischen Armee von General Sir Bernard Montgomery auf Sizilien . Patton wurde beauftragt, Montgomerys linke Flanke zu bedecken, als die Alliierten auf Messina losgingen, und wurde ungeduldig, als der Vormarsch ins Stocken geriet. Er ergriff die Initiative, schickte Truppen nach Norden und eroberte Palermo, bevor er nach Osten nach Messina abbog. Während die alliierte Kampagne im August erfolgreich abgeschlossen wurde, beschädigte Patton seinen Ruf, als er den Privatmann Charles H. Kuhl in einem Feldkrankenhaus schlug. Patton hatte keine Geduld für „Kampfmüdigkeit“, schlug Kuhl und nannte ihn einen Feigling.

 

Westeuropa

Obwohl Eisenhower versucht war, Patton in Ungnade nach Hause zu schicken , behielt er nach Konsultationen mit Generalstabschef George Marshall den eigensinnigen Befehlshaber nach einem Verweis und einer Entschuldigung an Kuhl. In dem Wissen, dass die Deutschen Patton fürchteten, brachte Eisenhower ihn nach England und beauftragte ihn, die First US Army Group (FUSAG) zu leiten. Als Dummy-Kommando war die FUSAG Teil der Operation Fortitude, die die Deutschen glauben lassen sollte, dass die Landungen der Alliierten in Frankreich in Calais stattfinden würden. Obwohl Patton mit dem Verlust seines Kampfkommandos unzufrieden war, war er in seiner neuen Rolle effektiv.

Nach den Landungen am D-Day wurde Patton am 1. August 1944 als Kommandeur der dritten US-Armee an die Front zurückgebracht. Pattons Männer, die unter seinem ehemaligen Stellvertreter Bradley dienten, spielten eine Schlüsselrolle bei der Ausnutzung des Ausbruchs aus der Normandie Brückenkopf. Die Dritte Armee drang in die Bretagne und dann durch Nordfrankreich vor, umging Paris und befreite große Gebiete. Pattons rascher Vormarsch kam am 31. August außerhalb von Metz aufgrund von Versorgungsengpässen zum Stillstand. Als Montgomerys Bemühungen zur Unterstützung der Operation Market-Garden Vorrang hatten, verlangsamte sich Pattons Vormarsch auf ein Kriechen, was zu einem langwierigen Kampf um Metz führte.

 

Ardennenoffensive

Mit dem Beginn der Ardennenoffensive am 16. Dezember begann Patton, seinen Vormarsch auf die bedrohten Teile der alliierten Linie zu verlagern. Infolgedessen konnte er in seiner vielleicht größten Errungenschaft des Konflikts die Dritte Armee schnell nach Norden wenden und die belagerte 101. Luftlandedivision in Bastogne entlasten. Nachdem die deutsche Offensive eingedämmt und besiegt war, rückte Patton am 22. März 1945 nach Osten durch das Saarland vor und überquerte den Rhein in Oppenheim. Pattons Streitkräfte erreichten Pilsen in der Tschechoslowakei am Ende des Krieges am 7./8. Mai.

 

Nachkriegszeit

Mit Kriegsende genoss Patton eine kurze Heimreise nach Los Angeles, wo er und Generalleutnant Jimmy Doolittle mit einer Parade geehrt wurden. Patton wurde zum Militärgouverneur Bayerns ernannt und war irritiert, kein Kampfkommando im Pazifik zu erhalten. Patton stand der alliierten Besatzungspolitik offen kritisch gegenüber und glaubte, dass die Sowjets an ihre Grenzen zurückgedrängt werden sollten. Im November 1945 wurde er von Eisenhower abgelöst und der 15. Armee zugeteilt, die mit der Erstellung der Kriegsgeschichte beauftragt war. Patton starb am 21. Dezember 1945 an den Folgen eines Autounfalls 12 Tage zuvor.

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