Geschichte & Kultur

General Carl Spaatz im Zweiten Weltkrieg

 

Carl Spaatz – Frühes Leben:

Carl A. Spatz wurde am 28. Juni 1891 in Boyertown, PA, geboren. Das zweite „a“ in seinem Nachnamen wurde 1937 hinzugefügt, als er es leid wurde, dass Menschen seinen Nachnamen falsch aussprachen. 1910 nach West Point aufgenommen, erhielt er den Spitznamen „Tooey“ aufgrund seiner Ähnlichkeit mit dem Kadettenkollegen FJ Toohey. Nach seinem Abschluss im Jahr 1914 wurde Spaatz zunächst als Zweiter Leutnant der 25. Infanterie in der Schofield Barracks, HI, zugeteilt. Als er im Oktober 1914 ankam, blieb er ein Jahr bei der Einheit, bevor er in die Luftfahrtausbildung aufgenommen wurde. Er reiste nach San Diego, besuchte die Aviation School und machte am 15. Mai 1916 seinen Abschluss.

 

Carl Spaatz – Erster Weltkrieg:

In der Veröffentlichung der 1. Aero Squadron, nahm Spaatz Teil Major General John J. Pershing ‚s Strafexpedition gegen den mexikanischen Revolutionär Pancho Villa. Spaatz flog über die mexikanische Wüste und wurde am 1. Juli 1916 zum Oberleutnant befördert. Nach Abschluss der Expedition wechselte er im Mai 1917 zum 3. Aero-Geschwader nach San Antonio, TX. Im selben Monat zum Kapitän befördert, begann er bald mit den Vorbereitungen als Teil der American Expeditionary Force nach Frankreich zu versenden. Spaatz befehligte das 31. Aero-Geschwader, als er in Frankreich ankam, und wurde bald für die Ausbildungsaufgaben in Issoundun eingesetzt.

Mit Ausnahme eines Monats an der britischen Front blieb Spaatz vom 15. November 1917 bis 30. August 1918 in Issoundun. Als Mitglied der 13. Staffel erwies er sich als erfahrener Pilot und wurde schnell zum Flugleiter befördert. Während seiner zwei Monate an der Front stürzte er drei deutsche Flugzeuge ab und erhielt das Distinguished Service Cross. Mit Kriegsende wurde er zuerst nach Kalifornien und später nach Texas als Assistent des Luftverkehrsoffiziers der Abteilung für das Westministerium geschickt.

 

Carl Spaatz – Zwischenkriegszeit:

Spaatz wurde am 1. Juli 1920 zum Major befördert und verbrachte die nächsten vier Jahre als Luftoffizier für das Gebiet des 8. Korps und Kommandeur der 1. Verfolgungsgruppe. Nach seinem Abschluss an der Air Tactical School im Jahr 1925 wurde er dem Büro des Chief of Air Corps in Washington zugewiesen. Vier Jahre später erlangte Spaatz einige Berühmtheit, als er das Fragezeichen des Armeeflugzeugs befehligte, das einen Ausdauerrekord von 150 Stunden, 40 Minuten und 15 Sekunden aufstellte. Das Fragezeichen umkreiste das Gebiet von Los Angeles und blieb durch primitive Betankungsverfahren in der Luft in der Luft.

Im Mai 1929 wechselte Spaatz zu Bombern und erhielt das Kommando über die Siebte Bombardierungsgruppe. Nachdem er den ersten Bombardierungsflügel geleitet hatte, wurde Spaatz im August 1935 an der Kommando- und Generalstabsschule in Fort Leavenworth aufgenommen. Als Student wurde er dort zum Oberstleutnant befördert. Nach seinem Abschluss im folgenden Juni wurde er im Januar 1939 als stellvertretender Exekutivoffizier in das Büro des Chief of Air Corps berufen. Mit dem Ausbruch des Zweiten Weltkriegs in Europa wurde Spaatz im November vorübergehend zum Oberst befördert.

 

Carl Spaatz – Zweiter Weltkrieg:

Im nächsten Sommer wurde er für einige Wochen als Beobachter bei der Royal Air Force nach England geschickt. Nach seiner Rückkehr nach Washington erhielt er eine Ernennung zum Assistenten des Chefs des Air Corps mit dem vorübergehenden Rang eines Brigadegenerals. Nachdem die amerikanische Neutralität bedroht war, wurde Spaatz im Juli 1941 zum Chef des Luftstabs im Hauptquartier der Army Air Force ernannt. Nach dem Angriff auf Pearl Harbor und dem Eintritt der Vereinigten Staaten in den Konflikt wurde Spaatz vorübergehend in den Rang eines Generalmajors befördert und benannt Chef des Army Air Force Combat Command.

Nach einer kurzen Amtszeit in dieser Rolle übernahm Spaatz das Kommando über die Achte Luftwaffe und wurde beauftragt, die Einheit nach Großbritannien zu verlegen, um Operationen gegen die Deutschen aufzunehmen. Als Spaatz im Juli 1942 ankam, errichtete er amerikanische Stützpunkte in Großbritannien und begann mit Razzien gegen die Deutschen. Kurz nach seiner Ankunft wurde Spaatz auch zum Generalkommandanten der US Army Air Forces im European Theatre ernannt. Für seine Aktionen bei der 8. Luftwaffe wurde er mit der Legion of Merit ausgezeichnet. Mit der Gründung der achten in England reiste Spaatz im Dezember 1942 ab, um die zwölfte Luftwaffe in Nordafrika zu führen.

Zwei Monate später wurde er vorübergehend zum Generalleutnant befördert. Mit dem Abschluss der Nordafrika- Kampagne wurde Spaatz stellvertretender Kommandeur der Alliierten Luftstreitkräfte im Mittelmeerraum. Im Januar 1944 kehrte er nach Großbritannien zurück, um Kommandeur der strategischen Luftstreitkräfte der USA in Europa zu werden. In dieser Position leitete er die strategische Bombenkampagne gegen Deutschland. Während er sich auf die deutsche Industrie konzentrierte, trafen seine Bomber auch Ziele in ganz Frankreich, um die Invasion in der Normandie im Juni 1944 zu unterstützen. Für seine Leistungen im Bombenangriff wurde er mit der Robert J. Collier Trophy für Leistungen in der Luftfahrt ausgezeichnet.

Am 11. März 1945 in den vorübergehenden Rang eines Generals befördert, blieb er durch die deutsche Kapitulation in Europa, bevor er nach Washington zurückkehrte. Als er im Juni ankam, reiste er im folgenden Monat ab, um Kommandeur der US Strategic Air Forces im Pazifik zu werden. Er richtete sein Hauptquartier in Guam ein und leitete die letzten US-Bombenkampagnen gegen Japan mit der B-29 Superfortress. In dieser Rolle überwachte Spaatz den Einsatz der Atombomben auf Hiroshima und Nagasaki. Mit der japanischen Kapitulation war Spaatz Mitglied der Delegation, die die Unterzeichnung der Übergabedokumente überwachte.

 

Carl Spaatz – Nachkriegszeit:

Nach Kriegsende kehrte Spaatz im Oktober 1945 in das Hauptquartier der Luftwaffe zurück und wurde zum ständigen Generalmajor befördert. Vier Monate später, nach dem Rücktritt von General Henry Arnold. wurde Spaatz zum Kommandeur der Army Air Forces ernannt. 1947, mit der Verabschiedung des National Security Act und der Einrichtung der US Air Force als separaten Dienst, wählte Präsident Harry S. Truman Spaatz als ersten Stabschef der US Air Force aus. Er blieb in diesem Amt bis zu seiner Pensionierung am 30. Juni 1948.

Spaatz verließ das Militär und war bis 1961 als Redakteur für militärische Angelegenheiten für das Newsweek- Magazin tätig. Während dieser Zeit übernahm er auch die Rolle des Nationalen Kommandanten der zivilen Luftpatrouille (1948-1959) und saß im Ausschuss der leitenden Berater der Luftwaffe Stabschef (1952-1974). Spaatz starb am 14. Juli 1974 und wurde an der US Air Force Academy in Colorado Springs beigesetzt.

 

Ausgewählte Quellen

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