Geschichte & Kultur

General Albert Sidney Johnston im Bürgerkrieg

Der aus Kentucky stammende General Albert Sidney Johnston war in den ersten Monaten des Bürgerkriegs ein bemerkenswerter Befehlshaber der Konföderierten . Nach seinem Abschluss in West Point im Jahr 1826 zog er später nach Texas und trat der Texas Army bei, wo er General Sam Houston als Adjutant zur Seite stand. Nach dem Dienst im mexikanisch-amerikanischen Krieg kehrte Johnston zur US-Armee zurück und befehligte das Department of California, als der Bürgerkrieg begann. Er nahm bald eine Kommission als General in der Konföderierten Armee an und wurde beauftragt, die Region zwischen den Appalachen und dem Mississippi zu verteidigen. Johnston, der zu Beginn des Krieges als einer der besten verfügbaren Offiziere angesehen wurde, wurde in der Schlacht von Shiloh im April 1862 tödlich verwundet .

 

Frühen Lebensjahren

Albert Sidney Johnston wurde am 2. Februar 1803 in Washington, KY, geboren und war der jüngste Sohn von John und Abigail Harris Johnston. Johnston wurde in seinen jüngeren Jahren vor Ort ausgebildet und schrieb sich in den 1820er Jahren an der Transylvania University ein. Dort freundete er sich mit dem zukünftigen Präsidenten der Konföderation, Jefferson Davis, an. Wie sein Freund wechselte Johnston bald von Siebenbürgen zur US-Militärakademie in West Point.

Zwei Jahre jünger als Davis, absolvierte er 1826 den achten Platz in einer Klasse von einundvierzig. Johnston nahm einen Auftrag als Oberleutnant an und wurde in die 2. US-Infanterie versetzt. Johnston heiratete 1829 Henrietta Preston und brachte zwei Jahre später einen Sohn, William Preston Johnston, zur Welt.

Mit Beginn des Black Hawk-Krieges im Jahr 1832 wurde er zum Stabschef von Brigadegeneral Henry Atkinson ernannt, dem Kommandeur der US-Streitkräfte im Konflikt. Obwohl Johnston ein angesehener und begabter Offizier war, musste er 1834 seinen Auftrag niederlegen, um sich um Henrietta zu kümmern, die an Tuberkulose starb. Johnston kehrte nach Kentucky zurück und versuchte sich bis zu ihrem Tod im Jahr 1836 in der Landwirtschaft.

 

Texas Revolution

Auf der Suche nach einem Neuanfang reiste Johnston in diesem Jahr nach Texas und wurde schnell in die Texas-Revolution verwickelt. Kurz nach der Schlacht von San Jacinto trat er als Privatmann in die texanische Armee ein. Aufgrund seiner früheren militärischen Erfahrung konnte er schnell durch die Reihen vorrücken. Kurz darauf wurde er zum Adjutanten von General Sam Houston ernannt. Am 5. August 1836 wurde er zum Oberst befördert und zum Generaladjutanten der texanischen Armee ernannt.

Als Vorgesetzter anerkannt, wurde er am 31. Januar 1837 zum Befehlshaber der Armee im Rang eines Brigadegenerals ernannt. Nach seiner Beförderung wurde Johnston daran gehindert, tatsächlich das Kommando zu übernehmen, nachdem er in einem Duell mit Brigadegeneral verwundet worden war Felix Huston. Johnston erholte sich von seinen Verletzungen und wurde am 22. Dezember 1838 vom Präsidenten der Republik Texas, Mirabeau B. Lamar, zum Kriegsminister ernannt.

Er diente in dieser Rolle für etwas mehr als ein Jahr und leitete eine Expedition gegen Indianer in Nordtexas. 1840 trat er zurück und kehrte kurz nach Kentucky zurück, wo er 1843 Eliza Griffin heiratete. Als das Paar nach Texas zurückkehrte, ließ es sich auf einer großen Plantage namens China Grove im Brazoria County nieder.

 

Schnelle Fakten: General Albert Sidney Johnston

 

Mexikanisch-amerikanischer Krieg

Mit dem Ausbruch des mexikanisch-amerikanischen Krieges im Jahr 1846 half Johnston bei der Erziehung der 1. Texas Rifle Volunteers. Serving als der Oberst des Regiments, nahm das erste Texas an Major General Zachary Taylor ‚s Kampagne im Nordosten Mexikos. In diesem September, als die Einsätze des Regiments am Vorabend der Schlacht von Monterrey ausliefen , überzeugte Johnston mehrere seiner Männer, zu bleiben und zu kämpfen. Für den Rest der Kampagne, einschließlich der Schlacht von Buena Vista. war Johnston Generalinspekteur der Freiwilligen. Am Ende des Krieges kehrte er nach Hause zurück und kümmerte sich um seine Plantage.

Schlacht von Buena Vista, 1847. Fotoquelle: Public Domain

 

Die Antebellum-Jahre

Der heutige Präsident Zachary Taylor war beeindruckt von Johnstons Dienst während des Konflikts und ernannte ihn im Dezember 1849 zum Zahlmeister und Major der US-Armee. Als einer der wenigen texanischen Militärs, die in den regulären Dienst gestellt wurden, hatte Johnston diese Position fünf Jahre lang inne Durchschnittlich reiste er 4.000 Meilen pro Jahr, um seine Pflichten zu erfüllen. 1855 wurde er zum Oberst befördert und beauftragt, die neue 2. US-Kavallerie zu organisieren und zu führen.

Zwei Jahre später leitete er erfolgreich eine Expedition nach Utah, um sich den Mormonen zu stellen. Während dieser Kampagne setzte er erfolgreich eine pro-US-Regierung in Utah ohne Blutvergießen ein. Als Belohnung für die Durchführung dieser heiklen Operation wurde er zum Brigadegeneral gekürt. Nachdem Johnston einen Großteil des Jahres 1860 in Kentucky verbracht hatte, übernahm er das Kommando des Department of the Pacific und segelte am 21. Dezember nach Kalifornien.

Als sich die Sezessionskrise im Winter verschärfte, wurde Johnston von den Kaliforniern unter Druck gesetzt, sein Kommando nach Osten zu übernehmen, um gegen die Konföderierten zu kämpfen. Unbeirrt trat er schließlich am 9. April 1861 von seinem Auftrag zurück, nachdem er erfahren hatte, dass Texas die Union verlassen hatte. Er blieb bis Juni auf seinem Posten, als sein Nachfolger eintraf. Er reiste durch die Wüste und erreichte Anfang September Richmond, VA.

 

Der Bürgerkrieg beginnt

Johnston wurde von seinem Freund, dem Präsidenten Jefferson Davis, herzlich empfangen und mit dem Datum des 31. Mai 1861 zum General der Konföderierten Armee ernannt. Als zweithöchster Offizier der Armee wurde er zum Kommandeur des Westministeriums ernannt Befehle zur Verteidigung zwischen den Appalachen und dem Mississippi. Johnstons Befehl, der die Armee von Mississippi aufstellte, war bald dünn über diese weite Grenze verteilt.

General Albert S. Johnston. Kongressbibliothek

Obwohl Johnston als einer der Eliteoffiziere der Vorkriegsarmee anerkannt wurde, wurde er Anfang 1862 kritisiert, als die Kampagnen der Union im Westen Erfolg hatten. Nach dem Verlust von Forts Henry & Donelson und der Eroberung von Nashville durch die Union konzentrierte Johnston seine Streitkräfte zusammen mit denen von General PGT Beauregard in Corinth, MS, mit dem Ziel , die Armee von Generalmajor Ulysses S. Grant in Pittsburg anzugreifen Landung, TN.

 

Shiloh

Johnston griff am 6. April 1862 an und eröffnete die Schlacht von Shiloh, indem er Grants Armee überraschte und seine Lager schnell überrannte. Johnston führte von vorne und schien überall auf dem Feld zu sein, um seine Männer zu leiten. Während einer Anklage gegen 14:30 Uhr wurde er hinter dem rechten Knie verwundet, wahrscheinlich aufgrund eines freundlichen Feuers. Da er die Verletzung nicht für ernst hielt, ließ er seinen persönlichen Chirurgen frei, um mehreren verwundeten Soldaten zu helfen. Kurze Zeit später bemerkte Johnston, dass sich sein Stiefel mit Blut füllte, als die Kugel seine Arteria poplitea getroffen hatte.

Er fühlte sich schwach, wurde von seinem Pferd genommen und in eine kleine Schlucht gebracht, wo er kurze Zeit später verblutete. Mit seinem Verlust stieg Beauregard zum Kommando auf und wurde am nächsten Tag von Gegenangriffen der Union vom Feld vertrieben. Johnstons Tod wurde in der gesamten Konföderation beklagt , da er als ihr bester General angesehen wurde (Robert E. Lee würde erst in diesem Sommer auftauchen). Johnston wurde erstmals in New Orleans beigesetzt und war während des Krieges das ranghöchste Opfer auf beiden Seiten. 1867 wurde sein Körper auf den Texas State Cemetery in Austin gebracht.

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