Geschichte & Kultur

Die Französische Revolution: Das vorrevolutionäre Frankreich

1789 begann die Französische Revolution eine Transformation von weit mehr als nur Frankreich, sondern Europa und dann die Welt. Es war die vorrevolutionäre Zusammensetzung Frankreichs, die die Grundlage für die Umstände der Revolution bildete und sich darauf auswirkte, wie sie begonnen, entwickelt und – je nachdem, was Sie glauben – beendet wurde. Als der Dritte Stand und seine wachsenden Anhänger Jahrhunderte dynastischer politischer Tradition hinwegfegten, war es sicherlich die Struktur Frankreichs, die sie ebenso angriffen wie seine Prinzipien.

 

Das Land

Das vorrevolutionäre Frankreich war ein Puzzle aus Ländern, die in den vergangenen Jahrhunderten willkürlich zusammengefasst worden waren. Die verschiedenen Gesetze und Institutionen jedes Neuzugangs blieben oft erhalten. Der jüngste Neuzugang war die Insel Korsika, die 1768 in den Besitz der französischen Krone gelangte. 1789 zählte Frankreich schätzungsweise 28 Millionen Menschen und war in Provinzen von sehr unterschiedlicher Größe unterteilt, von der riesigen Bretagne bis zum winzigen Foix. Die Geographie variierte stark von Bergregionen bis hin zu sanften Ebenen. Die Nation wurde auch zu Verwaltungszwecken in 36 „Allgemeinheiten“ unterteilt, die sich wiederum in Größe und Form sowohl untereinander als auch in den Provinzen unterschieden. Es gab weitere Unterteilungen für jede Ebene der Kirche.

Die Gesetze waren ebenfalls unterschiedlich. Es gab dreizehn souveräne Berufungsgerichte, deren Zuständigkeit das ganze Land ungleichmäßig abdeckte: Das Pariser Gericht umfasste ein Drittel Frankreichs, das Pav-Gericht nur seine eigene winzige Provinz. Weitere Verwirrung entstand durch das Fehlen eines universellen Gesetzes, das über das der königlichen Dekrete hinausgeht. Stattdessen variierten die genauen Codes und Regeln in ganz Frankreich, wobei die Region Paris hauptsächlich das Gewohnheitsrecht und der Süden einen schriftlichen Code verwendete. Anwälte, die sich auf den Umgang mit den vielen verschiedenen Schichten spezialisiert hatten, blühten auf. Jede Region hatte auch ihre eigenen Gewichte und Maße, Steuern, Bräuche und Gesetze. Diese Spaltungen und Unterschiede wurden auf der Ebene jeder Stadt und jedes Dorfes fortgesetzt.

 

Ländlich und städtisch

Frankreich war immer noch im Wesentlichen eine feudale Nation mit Herren, aufgrund einer Reihe von alten und modernen Rechten ihrer Bauern, die etwa 80% der Bevölkerung ausmachten und die Mehrheit in ländlichen Kontexten lebten. Frankreich war eine vorwiegend landwirtschaftliche Nation, obwohl diese Landwirtschaft wenig produktiv, verschwenderisch und mit veralteten Methoden ausgestattet war. Ein Versuch, moderne Techniken aus Großbritannien einzuführen, war nicht gelungen. Die Erbgesetze, nach denen die Güter unter allen Erben aufgeteilt wurden, hatten Frankreich in viele winzige Bauernhöfe aufgeteilt. Sogar die großen Ländereien waren im Vergleich zu anderen europäischen Nationen klein. Die einzige große Region der großflächigen Landwirtschaft war Paris, wo die immer hungrige Hauptstadt einen günstigen Markt bot. Die Ernten waren kritisch, schwankten jedoch und verursachten Hungersnöte, hohe Preise und Unruhen.

Die restlichen 20% Frankreichs lebten in städtischen Gebieten, obwohl es nur acht Städte mit mehr als 50.000 Einwohnern gab. Hier lebten Gilden, Werkstätten und Industrie, und die Arbeiter reisten häufig von ländlichen in städtische Gebiete, um saisonale oder dauerhafte Arbeit zu suchen. Die Sterblichkeitsraten waren hoch. Häfen mit Zugang zum Überseehandel blühten auf, aber diese Seehauptstadt drang nicht weit in den Rest Frankreichs ein.

 

Gesellschaft

Frankreich wurde von einem König regiert, von dem angenommen wurde, dass er durch die Gnade Gottes ernannt wurde. 1789 war dies Ludwig XVI.. der nach dem Tod seines Großvaters Ludwig XV. am 10. Mai 1774 gekrönt wurde. Zehntausend Menschen arbeiteten in seinem Hauptpalast in Versailles, und 5% seines Einkommens wurden für dessen Unterstützung ausgegeben. Der Rest der französischen Gesellschaft sah sich in drei Gruppen unterteilt: die Güter .

Der erste Stand war der Klerus, der rund 130.000 Menschen zählte, ein Zehntel des Landes besaß und den Zehnten zollte, religiöse Spenden in Höhe von einem Zehntel des Einkommens jeder einzelnen Person, obwohl die praktischen Anwendungen sehr unterschiedlich waren. Geistliche waren steuerfrei und stammten häufig aus Adelsfamilien. Sie waren alle Teil der katholischen Kirche, der einzigen offiziellen Religion in Frankreich. Trotz des starken Protestantismus betrachteten sich über 97% der französischen Bevölkerung als katholisch.

Der zweite Stand war der Adel mit rund 120.000 Einwohnern. Der Adel bestand aus Menschen, die in Adelsfamilien geboren wurden, sowie aus Menschen, die begehrte Regierungsämter erhielten, die den Adelsstatus verliehen. Adlige waren privilegiert, arbeiteten nicht, hatten spezielle Gerichte und Steuerbefreiungen, besaßen die führenden Positionen in Gericht und Gesellschaft – fast alle Minister Ludwigs XIV. Waren edel – und durften sogar eine andere, schnellere Hinrichtungsmethode anwenden. Obwohl einige enorm reich waren, waren viele nicht besser dran als die niedrigsten der französischen Mittelschichten und besaßen kaum mehr als eine starke Abstammung und einige feudale Abgaben.

Der Rest Frankreichs, über 99%, bildete den dritten Stand. Die Mehrheit waren Bauern, die in Armut lebten, aber rund zwei Millionen waren die Mittelschichten: die Bourgeoisie. Diese hatten sich zwischen den Jahren Ludwigs XIV. (Reg. 1643–1715) und XVI. (Reg. 1754–1792) verdoppelt und besaßen rund ein Viertel des französischen Landes. Die gemeinsame Entwicklung einer bürgerlichen Familie bestand darin, ein Vermögen im Geschäft oder im Handel zu machen und dieses Geld dann in Land und Bildung für ihre Kinder zu pflügen, die sich Berufen anschlossen, das „alte“ Geschäft aufgaben und ihr Leben in einem komfortablen, aber nicht komfortablen Leben führten übermäßige Existenzen, die ihre Büros an ihre eigenen Kinder weitergeben. Ein bemerkenswerter Revolutionär, Maximilien Robespierre (1758–1794), war ein Anwalt der dritten Generation. Ein wesentlicher Aspekt der bürgerlichen Existenz waren Ämter, Macht- und Vermögenspositionen innerhalb der königlichen Verwaltung, die gekauft und vererbt werden konnten: Das gesamte Rechtssystem bestand aus käuflichen Ämtern. Die Nachfrage nach diesen war hoch und die Kosten stiegen immer höher.

 

Frankreich und Europa

In den späten 1780er Jahren war Frankreich eine der „großen Nationen“ der Welt. Ein militärischer Ruf, der während des Siebenjährigen Krieges gelitten hatte, war teilweise dank Frankreichs kritischem Beitrag zur Niederlage Großbritanniens während des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges gerettet worden. und ihre Diplomatie wurde hoch geschätzt, da sie den Krieg in Europa während desselben Konflikts vermieden hatte. Es war jedoch mit der Kultur, die Frankreich dominierte.

Mit Ausnahme von England kopierten die Oberschichten in ganz Europa französische Architektur, Möbel, Mode und mehr, während die Hauptsprache der königlichen Höfe und der Gebildeten Französisch war. In Frankreich produzierte Zeitschriften und Faltblätter wurden in ganz Europa verbreitet, so dass die Eliten anderer Nationen die Literatur der Französischen Revolution lesen und schnell verstehen konnten. Im Vorfeld der Revolution hatte bereits eine europäische Gegenreaktion gegen diese französische Herrschaft begonnen, und Gruppen von Schriftstellern argumentierten, dass stattdessen ihre eigenen Landessprachen und -kulturen verfolgt werden sollten. Diese Veränderungen würden erst im nächsten Jahrhundert eintreten.

 

Quellen und weiterführende Literatur

  • Schama, Simon. „Bürger.“ New York: Random House, 1989. 
  • Fremont-Barnes, Gregory. „Die französischen Unabhängigkeitskriege.“ Oxford UK: Osprey Publishing, 2001. 
  • Doyle, William. „Die Oxford-Geschichte der Französischen Revolution.“ 3rd ed. Oxford, Großbritannien: Oxford University Press, 2018.

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