Geschichte & Kultur

Kriege der Französischen Revolution: Schlacht am Nil

Anfang 1798 begann der französische General Napoleon Bonaparte mit der Planung einer Invasion in Ägypten mit dem Ziel, britische Besitztümer in Indien zu bedrohen und die Machbarkeit des Baus eines Kanals vom Mittelmeer bis zum Roten Meer zu prüfen. Auf diese Tatsache aufmerksam gemacht, erteilte die Royal Navy Konteradmiral Horatio Nelson fünfzehn Linienschiffe mit dem Befehl, die französische Flotte zu lokalisieren und zu zerstören, die Napoleons Streitkräfte unterstützt. Am 1. August 1798, nach wochenlanger vergeblicher Suche, lokalisierte Nelson schließlich die französischen Transporte in Alexandria. Obwohl Nelson enttäuscht war, dass die französische Flotte nicht anwesend war, fand er sie bald im Osten in Aboukir Bay vor Anker.

 

Konflikt

Die Schlacht am Nil fand während der  Kriege der Französischen Revolution statt .

 

Datum

Nelson griff die Franzosen am Abend des 1. August 1798 an.

 

Flotten & Kommandanten

britisch

  • Konteradmiral Horatio Nelson
  • 13 Linienschiffe

Französisch

  • Vizeadmiral François-Paul Brueys D’Aigalliers
  • 13 Linienschiffe

 

Hintergrund

Der französische Befehlshaber, Vizeadmiral François-Paul Brueys D’Aigalliers, der einen britischen Angriff erwartete, hatte seine dreizehn Linienschiffe im Kampf mit seichtem Schwarmwasser zum Hafen und offenem Meer zum Steuerbord verankert. Dieser Einsatz sollte die Briten zwingen, das starke französische Zentrum und Heck anzugreifen, während Brueys ‚Van die vorherrschenden Nordostwinde nutzen konnte, um einen Gegenangriff zu starten, sobald die Aktion begann. Als sich der Sonnenuntergang schnell näherte, glaubte Brueys nicht, dass die Briten eine Nachtschlacht in unbekannten, flachen Gewässern riskieren würden. Als weitere Vorsichtsmaßnahme befahl er, die Schiffe der Flotte miteinander zu verketten, um zu verhindern, dass die Briten die Linie durchbrechen.

 

Nelson-Angriffe

Während der Suche nach Brueys Flotte hatte sich Nelson die Zeit genommen, sich häufig mit seinen Kapitänen zu treffen, und sie gründlich in seiner Herangehensweise an die Seekriegsführung geschult, wobei er Eigeninitiative und aggressive Taktiken betonte. Diese Lektionen würden genutzt, wenn Nelsons Flotte die französische Position belasten würde. Als sie sich näherten, bemerkte Kapitän Thomas Foley von der HMS Goliath (74 Kanonen), dass die Kette zwischen dem ersten französischen Schiff und dem Ufer so tief eingetaucht war, dass ein Schiff darüber fahren konnte. Ohne zu zögern führte Hardy fünf britische Schiffe über die Kette und in den engen Raum zwischen den Franzosen und den Untiefen.

Sein Manöver ermöglichte es Nelson an Bord der HMS Vanguard (74 Kanonen) und dem Rest der Flotte, die andere Seite der französischen Linie entlangzufahren – die feindliche Flotte einzuschließen und jedem Schiff der Reihe nach verheerenden Schaden zuzufügen. Überrascht von der Kühnheit der britischen Taktik sah Brueys entsetzt zu, wie seine Flotte systematisch zerstört wurde. Als die Kämpfe eskalierten, wurde Bruyes bei einem Austausch mit der HMS Bellerophon (74 Kanonen) verwundet . Der Höhepunkt der Schlacht ereignete sich, als das französische Flaggschiff L’Orient (110 Kanonen) gegen 22 Uhr Feuer fing und explodierte, wobei Brueys und alle außer 100 der Schiffsbesatzung getötet wurden. Die Zerstörung des französischen Flaggschiffs führte zu einer zehnminütigen Pause in den Kämpfen, als sich beide Seiten von der Explosion erholten. Als die Schlacht zu Ende ging, wurde klar, dass Nelson die französische Flotte so gut wie vernichtet hatte.

 

Nachwirkungen

Als die Kämpfe aufhörten, waren neun französische Schiffe in britische Hände gefallen, während zwei verbrannt waren und zwei entkommen waren. Außerdem war Napoleons Armee in Ägypten gestrandet und von allen Vorräten abgeschnitten. Die Schlacht kostete Nelson 218 Tote und 677 Verwundete, während die Franzosen rund 1.700 Tote, 600 Verwundete und 3.000 Gefangene erlitten. Während der Schlacht wurde Nelson an der Stirn verletzt und sein Schädel freigelegt. Trotz starker Blutungen lehnte er die Vorzugsbehandlung ab und bestand darauf, darauf zu warten, dass er an die Reihe kam, während andere verwundete Seeleute vor ihm behandelt wurden.

Für seinen Triumph wurde Nelson als Baron Nelson vom Nil in den Adelsstand erhoben – ein Schritt, der ihn als Admiral Sir John Jervis irritierte. Earl St. Vincent hatte nach der Schlacht von Cape St. Vincent den prestigeträchtigeren Earl-Titel erhalten ( 1797). Diese leichte Wahrnehmung entfachte den lebenslangen Glauben, dass seine Leistungen von der Regierung nicht vollständig anerkannt und belohnt wurden.

 

Quellen

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