Geschichte & Kultur

Die Krise der 1780er Jahre und die Ursachen der Französischen Revolution

Die Französische Revolution resultierte aus zwei Staatskrisen, die in den 1750er und 80er Jahren auftraten, einer konstitutionellen und einer finanziellen, wobei letztere 1788/89 einen „ Wendepunkt“ darstellten. als verzweifelte Maßnahmen der Minister nach hinten losgingen und eine Revolution gegen die Ancien auslösten Regime. ‚ Darüber hinaus wuchs die Bourgeoisie, eine Gesellschaftsordnung, deren neuer Reichtum, Macht und Meinungen das ältere feudale Sozialsystem Frankreichs unterminierten . Die Bourgeoisie stand dem vorrevolutionären Regime im Allgemeinen äußerst kritisch gegenüber und handelte, um es zu ändern, obwohl die genaue Rolle, die sie spielten, unter Historikern immer noch heiß diskutiert wird.

 

Maupeou, die Parlamente und konstitutionelle Zweifel

Ab den 1750er Jahren wurde vielen Franzosen zunehmend klar, dass die Verfassung Frankreichs, die auf einem absolutistischen Monarchiestil beruhte, nicht mehr funktionierte. Dies war zum einen auf Versäumnisse in der Regierung zurückzuführen, sei es die streitsüchtige Instabilität der Minister des Königs oder peinliche Niederlagen in Kriegen, was etwas auf neues Aufklärungsdenken zurückzuführen war, das zunehmend despotische Monarchen untergrub, und zum Teil auf die Bourgeoisie, die eine Stimme in der Verwaltung suchte . Die Ideen der „öffentlichen Meinung“, der „Nation“ und des „Bürgers“ entstanden und wuchsen, zusammen mit dem Gefühl, dass die Autorität des Staates in einem neuen, breiteren Rahmen definiert und legitimiert werden musste, der das Volk stärker beachtete als einfach die Launen des Monarchen widerspiegeln. Die Menschen erwähnten zunehmend die Generalstände. eine Versammlung mit drei Kammern, die seit dem 17. Jahrhundert nicht mehr zusammengetreten war, als eine mögliche Lösung, die es den Menschen – oder zumindest mehr von ihnen – ermöglichen würde, mit dem Monarchen zusammenzuarbeiten. Es gab nicht viel Nachfrage, den Monarchen zu ersetzen, wie es in der Revolution passieren würde, sondern den Wunsch, Monarchen und Menschen in eine engere Umlaufbahn zu bringen, die letzteren mehr Mitspracherecht einräumte.

Die Idee einer Regierung – und eines Königs -, die mit einer Reihe von Verfassungsprüfungen operiert, war in Frankreich von entscheidender Bedeutung geworden, und es waren die bestehenden 13 Parlamente, die als die entscheidende Kontrolle des Königs angesehen wurden – oder zumindest sich selbst – . 1771 weigerte sich das Pariser Parlament jedoch, mit dem Bundeskanzler Maupeou zusammenzuarbeiten, und er reagierte, indem er das Parlament verbannte, das System umbaute, die angeschlossenen Amtsbüros abschaffte und einen Ersatz schuf, der seinen Wünschen entsprach. Die Provinzparlamente reagierten verärgert und erlebten das gleiche Schicksal. Ein Land, das mehr Kontrollen für den König wollte, stellte plötzlich fest, dass die, die sie hatten, verschwanden. Die politische Situation schien rückwärts zu gehen.

Trotz einer Kampagne, die die Öffentlichkeit für sich gewinnen sollte, erhielt Maupeou nie nationale Unterstützung für seine Änderungen und sie wurden drei Jahre später abgesagt, als der neue König Ludwig XVI. Auf wütende Beschwerden reagierte, indem er alle Änderungen rückgängig machte. Leider war der Schaden angerichtet worden: Die Parlamente waren eindeutig als schwach und den Wünschen des Königs unterworfen dargestellt worden, nicht dem unverwundbaren moderierenden Element, das sie sein wollten. Aber was, fragten Denker in Frankreich, würde den König kontrollieren? Die Generalstände waren eine Lieblingsantwort. Aber die Generalstände hatten sich lange nicht mehr getroffen, und an die Details wurde nur lückenhaft erinnert.

 

Die Finanzkrise und die Versammlung der Notabeln

Die Finanzkrise, die die Tür für die Revolution offen ließ, begann während des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges, als Frankreich über eine Milliarde Livres ausgab, was einem Jahr lang dem gesamten Staatseinkommen entsprach. Fast das gesamte Geld wurde aus Krediten erhalten, und die moderne Welt hat gesehen, was überlastete Kredite für eine Wirtschaft bedeuten können. Die Probleme wurden zunächst von Jacques Necker, einem französischen protestantischen Bankier und dem einzigen Nichtadligen in der Regierung, gelöst. Seine listige Öffentlichkeitsarbeit und Buchhaltung – seine öffentliche Bilanz, die Compte rendu au roi, ließ die Konten gesund aussehen – verdeckten das Ausmaß des Problems für die französische Öffentlichkeit, aber durch die Kanzlerschaft von Calonne suchte der Staat nach neuen Möglichkeiten zur Besteuerung und erfüllen ihre Darlehenszahlungen. Calonne hat ein Paket von Änderungen vorgelegt, die, wenn sie akzeptiert worden wären, die umfassendsten Reformen in der Geschichte der französischen Krone gewesen wären. Sie beinhalteten die Abschaffung vieler Steuern und deren Ersetzung durch eine Grundsteuer, die von allen zu zahlen war, einschließlich der zuvor befreiten Adligen. Er wollte eine Demonstration des nationalen Konsenses für seine Reformen und berief eine handverlesene Versammlung von Persönlichkeiten ein, die am 22. Februar 1787 zum ersten Mal in Versailles zusammentraf. Weniger als zehn waren nicht edel und hatten keine ähnliche Versammlung wurde seit 1626 genannt. Es war keine legitime Kontrolle über den König, sondern sollte ein Stempel sein.

Calonne hatte sich ernsthaft verrechnet und die 144 Mitglieder der Versammlung waren weit davon entfernt, die vorgeschlagenen Änderungen schwach zu akzeptieren, und weigerten sich, sie zu sanktionieren. Viele waren gegen die Zahlung neuer Steuern, viele hatten Gründe, Calonne nicht zu mögen, und viele glaubten wirklich an den Grund, den sie für die Ablehnung gaben: Es sollte keine neue Steuer erhoben werden, ohne dass der König zuerst die Nation konsultierte, und da sie nicht gewählt waren, konnten sie nicht sprechen für die Nation. Die Diskussionen erwiesen sich als erfolglos und schließlich wurde Calonne durch Brienne ersetzt, die es erneut versuchte, bevor sie die Versammlung im Mai entließ.

Brienne versuchte dann, seine eigene Version von Calonnes Änderungen durch das Parlament von Paris zu bringen, aber sie lehnten ab und zitierten erneut die Generalstände als die einzige Stelle, die neue Steuern akzeptieren konnte. Brienne verbannte sie nach Troyes, bevor er an einem Kompromiss arbeitete und vorschlug, dass sich die Generalstände 1797 treffen würden; Er begann sogar eine Konsultation, um herauszufinden, wie es gebildet und betrieben werden sollte. Trotz des guten Willens ging mehr verloren, als der König und seine Regierung begannen, Gesetze durch die willkürliche Praxis des „Lit de Justice“ zu erzwingen. Es wird sogar berichtet, dass der König auf Beschwerden reagiert, indem er sagt: „Es ist legal, weil ich es wünsche“ (Doyle, Die Oxford-Geschichte der Französischen Revolution. 2002, S. 80), was die Sorgen über die Verfassung weiter schürt.

Die wachsenden Finanzkrisen erreichten 1788 ihren Höhepunkt, als die gestörte Staatsmaschinerie, die zwischen Änderungen des Systems gefangen war, nicht die erforderlichen Summen einbringen konnte. Diese Situation verschärfte sich, als schlechtes Wetter die Ernte ruinierte. Die Staatskasse war leer und niemand war bereit, weitere Kredite oder Änderungen anzunehmen. Brienne versuchte, Unterstützung zu schaffen, indem er das Datum der Generalstände auf 1789 vorverlegte, aber es funktionierte nicht und die Staatskasse musste alle Zahlungen aussetzen. Frankreich war bankrott. Eine der letzten Aktionen von Brienne vor seinem Rücktritt bestand darin, König Ludwig XVI. Zu überreden, sich an Necker zu erinnern, dessen Rückkehr von der Öffentlichkeit mit Jubel begrüßt wurde. Er erinnerte sich an das Pariser Parlament und machte deutlich, dass er die Nation nur bis zum Treffen der Generalstände überrumpelte.

 

Endeffekt

Die Kurzfassung dieser Geschichte besagt, dass finanzielle Probleme dazu führten, dass eine Bevölkerung, die von der Aufklärung geweckt wurde, mehr Mitsprache in der Regierung forderte, sich weigerte, diese finanziellen Probleme zu lösen, bis sie ein Mitspracherecht hatten. Niemand erkannte das Ausmaß dessen, was als nächstes passieren würde.

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