Geschichte & Kultur

Belagerung von Louisbourg im französischen und indischen Krieg

Die Belagerung von Louisbourg dauerte vom 8. Juni bis 26. Juli 1758 und war Teil des französischen und indischen Krieges (1754-1763). Die Festung in Louisbourg an den Zufahrten zum St. Lawrence River war ein wichtiger Bestandteil der Verteidigung von New France. Die Briten waren bestrebt, in Quebec zu streiken, und versuchten 1757 erstmals, die Stadt einzunehmen, wurden jedoch vereitelt. Bei einem zweiten Versuch im Jahr 1758 wurde eine große Expedition unter der Führung von Generalmajor Jeffery Amherst und Admiral Edward Boscawen in der Nähe der Stadt durchgeführt, um die Verteidigung zu belagern. Nach mehreren Wochen des Kampfes fiel Louisbourg an Amhersts Männer und der Weg zum Aufstieg auf den St. Lawrence war eröffnet worden.

 

Hintergrund

Die auf der Kap-Breton-Insel gelegene Festungsstadt Louisbourg war 1745 während des Österreichischen Erbfolgekrieges von amerikanischen Kolonialkräften von den Franzosen erobert worden. Mit dem Ende des Konflikts im Jahr 1748 wurde es im Vertrag von Aix-la-Chapelle im Austausch gegen Madras, Indien, an die Franzosen zurückgegeben. Diese Entscheidung erwies sich in Großbritannien als umstritten, da Louisbourg für die Verteidigung der französischen Beteiligungen in Nordamerika von entscheidender Bedeutung war, da es die Annäherungen an den St. Lawrence River kontrollierte.

Neun Jahre später, als der französische und der indische Krieg im Gange waren, wurde es für die Briten erneut notwendig, Louisbourg als Vorläufer eines Vorstoßes gegen Quebec zu erobern. 1757 plante Lord Loudoun, der britische Befehlshaber in Nordamerika, während einer Expedition gegen Quebec in der Defensive entlang der Grenze zu kämpfen. Ein Verwaltungswechsel in London in Verbindung mit Verzögerungen beim Eingang von Aufträgen führte letztendlich dazu, dass die Expedition gegen Louisbourg umgeleitet wurde. Die Bemühungen scheiterten letztendlich an der Ankunft französischer Marineverstärkungen und Unwettern.

 

Ein zweiter Versuch

Das Scheitern im Jahr 1757 führte dazu, dass Premierminister William Pitt (der Ältere) die Eroberung von Louisbourg im Jahr 1758 zur Priorität machte. Um dies zu erreichen, wurde eine große Truppe unter dem Kommando von Admiral Edward Boscawen versammelt . Diese Expedition segelte Ende Mai 1758 von Halifax, Nova Scotia, aus. Boscawens Flotte traf das Schiff mit Generalmajor Jeffery Amherst, der mit der Überwachung der Bodentruppen beauftragt worden war. Die beiden bewerteten die geplante Situation, um die Invasionstruppe an den Ufern der Gabarus-Bucht zu landen.

 

Armeen & Kommandanten:

britisch

  • Generalmajor Jeffery Amherst
  • Admiral Edward Boscawen
  • Brigadegeneral James Wolfe
  • 14.000 Mann, 12.000 Seeleute / Marines
  • 40 Kriegsschiffe

Französisch

  • Ritter von Drucour
  • 3.500 Mann, 3.500 Seeleute / Marines
  • 5 Kriegsschiffe

 

Französische Vorbereitungen

Der französische Befehlshaber von Louisbourg, Chevalier de Drucour, war sich der britischen Absichten bewusst und traf Vorbereitungen, um die britische Landung abzuwehren und einer Belagerung zu widerstehen. An den Ufern der Gabarus-Bucht wurden Verschanzungen und Geschützstellungen errichtet, während fünf Linienschiffe positioniert wurden, um die Hafenanflüge zu verteidigen. Als die Briten vor Gabarus Bay ankamen, verspäteten sie sich aufgrund des ungünstigen Wetters bei der Landung. Am 8. Juni schließlich machte sich die Landungstruppe unter dem Kommando von Brigadegeneral James Wolfe auf den Weg und wurde von den Kanonen der Boscawen-Flotte unterstützt. Diese Bemühungen wurden durch Finten gegen White Point und Flat Point von den Brigadier-Generälen Charles Lawrence und Edward Whitmore unterstützt.

 

An Land kommen

Wolfe’s Boote stießen auf starken Widerstand der französischen Verteidigung in Strandnähe und mussten zurückfallen. Als sie sich zurückzogen, trieben mehrere nach Osten und entdeckten eine kleine Landefläche, die von großen Felsen geschützt war. Als die britische leichte Infanterie an Land ging, sicherte sie sich einen kleinen Brückenkopf, der die Landung der restlichen Männer von Wolfe ermöglichte. Bei einem Angriff trafen seine Männer die französische Linie von der Flanke und von hinten und zwangen sie, sich nach Louisbourg zurückzuziehen. Amhersts Männer hatten größtenteils die Kontrolle über das Land um die Stadt und ertrugen raue See und sumpfiges Gelände, als sie ihre Vorräte und Waffen landeten. Um diese Probleme zu überwinden, begannen sie einen Vormarsch gegen die Stadt.

 

Die Belagerung beginnt

Als der britische Belagerungszug in Richtung Louisbourg fuhr und Linien gegenüber seiner Verteidigung gebaut wurden, wurde Wolfe angewiesen, sich um den Hafen zu bewegen und Lighthouse Point zu erobern. Als er mit 1.220 ausgesuchten Männern marschierte, gelang ihm am 12. Juni sein Ziel. Wolfe baute eine Batterie auf dem Punkt und war in der besten Position, um den Hafen und die Wasserseite der Stadt zu bombardieren. Am 19. Juni eröffneten britische Kanonen das Feuer auf Louisbourg. Das Bombardement von Amhersts Artillerie, das die Stadtmauern hämmerte, wurde von 218 französischen Kanonen beschossen.

 

Die französische Position schwächt sich ab

Im Laufe der Tage ließ das französische Feuer nach, als ihre Waffen deaktiviert wurden und die Stadtmauern verkleinert wurden. Während Drucour entschlossen war, durchzuhalten, wandte sich das Vermögen am 21. Juli schnell gegen ihn. Als das Bombardement weiterging, traf eine Mörsergranate aus der Batterie am Lighthouse Point Le Célèbre im Hafen und verursachte eine Explosion und setzte das Schiff in Brand. Von einem starken Wind angefacht, wuchs das Feuer und verzehrte bald die beiden benachbarten Schiffe Le Capricieux und L’Entreprenant . Mit einem Schlag hatte Drucour sechzig Prozent seiner Seestärke verloren.

 

Letzte Tage

Die französische Position verschlechterte sich zwei Tage später weiter, als ein heißer britischer Schuss die Bastion des Königs in Brand setzte. Die innerhalb der Festung gelegene Königsbastei diente als Hauptquartier der Festung und war eines der größten Gebäude in Nordamerika. Der Verlust, gefolgt von der Verbrennung der Bastion der Königin, lähmte die französische Moral. Am 25. Juli entsandte Boscawen eine ausschneidende Partei, um die beiden verbleibenden französischen Kriegsschiffe zu erobern oder zu zerstören. Sie schlüpften in den Hafen, nahmen Bienfaisant gefangen und verbrannten Prudent . Bienfaisant wurde aus dem Hafen gesegelt und trat der britischen Flotte bei. Als Drucour bemerkte, dass alles verloren war, gab er die Stadt am nächsten Tag auf.

 

Nachwirkungen

Die Belagerung von Louisbourg kostete Amherst 172 Tote und 355 Verwundete, während die Franzosen 102 Tote, 303 Verwundete erlitten und der Rest gefangen genommen wurden. Außerdem wurden vier französische Kriegsschiffe verbrannt und eines gefangen genommen. Der Sieg in Louisbourg eröffnete den Briten den Weg zum St. Lawrence River mit dem Ziel, Quebec einzunehmen. Nach der Kapitulation dieser Stadt im Jahr 1759 begannen britische Ingenieure mit der systematischen Reduzierung von Louisbourgs Verteidigungsanlagen, um zu verhindern, dass sie durch einen künftigen Friedensvertrag an die Franzosen zurückgegeben werden.

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