Geschichte & Kultur

Marquis de Montcalm im französischen und indischen Krieg

 

Marquis de Montcalm – Frühes Leben & Karriere:

Louis-Joseph de Montcalm-Gozon wurde am 28. Februar 1712 im Chateau de Candiac in der Nähe von Nîmes, Frankreich, als Sohn von Louis-Daniel de Montcalm und Marie-Thérèse de Pierre geboren. Im Alter von neun Jahren ließ sein Vater ihn als Fähnrich im Régiment d’Hainaut beauftragen. Montcalm blieb zu Hause und wurde von einem Tutor ausgebildet. 1729 erhielt er einen Auftrag als Kapitän. Drei Jahre später wechselte er in den aktiven Dienst und nahm am polnischen Erbfolgekrieg teil. Montcalm diente unter Marschall de Saxe und dem Herzog von Berwick und erlebte während der Belagerung von Kehl und Philippsburg Aktionen. Nach dem Tod seines Vaters im Jahr 1735 erbte er den Titel des Marquis de Saint-Veran. Als Montcalm nach Hause zurückkehrte, heiratete er am 3. Oktober 1736 Angélique-Louise Talon de Boulay.

 

Marquis de Montcalm – Österreichischer Erbfolgekrieg:

Mit Beginn des österreichischen Erbfolgekrieges Ende 1740 erhielt Montcalm eine Ernennung zum Adjutanten des Generalleutnants Marquis de La Fare. Mit Marschall de Belle-Isle in Prag belagert, erlitt er eine Wunde, erholte sich aber schnell. Nach dem Rückzug der Franzosen im Jahr 1742 versuchte Montcalm, seine Situation zu verbessern. Am 6. März 1743 erwarb er den Oberst des Régiment d’Auxerrois für 40.000 Livres. Er nahm an den Feldzügen von Marschall de Maillebois in Italien teil und erhielt 1744 den Orden von Saint Louis. Zwei Jahre später erlitt Montcalm fünf Säbelwunden und wurde von den Österreichern in der Schlacht von Piacenza gefangen genommen. Nach sieben Monaten Gefangenschaft auf Bewährung entlassen, wurde er für seine Leistung im Feldzug 1746 zum Brigadier befördert.

Montcalm kehrte in den aktiven Dienst in Italien zurück und wurde bei der Niederlage in Assietta im Juli 1747 verwundet. Als er sich erholte, half er später bei der Aufhebung der Belagerung von Ventimiglia. Mit dem Kriegsende 1748 befehligte Montcalm einen Teil der italienischen Armee. Im Februar 1749 wurde sein Regiment von einer anderen Einheit übernommen. Infolgedessen verlor Montcalm seine Investition in den Oberst. Dies wurde ausgeglichen, als er mit dem Mestre-de-Camp beauftragt wurde und die Erlaubnis erhielt, ein Kavallerieregiment mit seinem eigenen Namen aufzustellen. Diese Bemühungen belasteten Montcalms Vermögen und am 11. Juli 1753 wurde seine Petition an den Kriegsminister Comte d’Argenson für eine Rente in Höhe von 2.000 Livres pro Jahr gewährt. Er zog sich auf sein Anwesen zurück und genoss das Landleben und die Gesellschaft in Montpellier.

 

Marquis de Montcalm – Der französische und indische Krieg:

Im nächsten Jahr, Spannungen zwischen Großbritannien und Frankreich explodierten in der nordamerikanischen folgenden Lieutenant Colonel George Washington ‚s in Fort Necessity Niederlage. Zu Beginn des französischen und indischen Krieges errangen die britischen Streitkräfte im September 1755 einen Sieg in der Schlacht am Lake George. Bei den Kämpfen wurde der französische Befehlshaber in Nordamerika, Jean Erdman, Baron Dieskau, verwundet und von den Briten gefangen genommen. Auf der Suche nach einem Ersatz für Dieskau wählte das französische Kommando Montcalm aus und beförderte ihn am 11. März 1756 zum Generalmajor. Nach New France (Kanada) geschickt, gab ihm sein Befehl das Kommando über die Streitkräfte vor Ort, machte ihn jedoch dem Generalgouverneur untergeordnet , Pierre de Rigaud, Marquis de Vaudreuil-Cavagnial.

Montcalms Konvoi segelte am 3. April mit Verstärkung von Brest aus und erreichte fünf Wochen später den St. Lawrence River. Er landete in Cap Tourmente und fuhr über Land nach Quebec, bevor er nach Montreal weiterreiste, um mit Vaudreuil zu sprechen. Während des Treffens erfuhr Montcalm von Vaudreuils Absicht, Fort Oswego später im Sommer anzugreifen. Nachdem er zur Inspektion von Fort Carillon (Ticonderoga) am Lake Champlain geschickt worden war, kehrte er nach Montreal zurück, um die Operationen gegen Oswego zu überwachen. Montcalms gemischte Truppe aus Stammgästen, Kolonialherren und amerikanischen Ureinwohnern eroberte das Fort nach einer kurzen Belagerung Mitte August. Obwohl Montcalm und Vaudreuil ein Sieg waren, zeigten sie Anzeichen von Anspannung, da sie sich über Strategie und Wirksamkeit der Kolonialkräfte nicht einig waren.

 

Marquis de Montcalm – Fort William Henry:

1757 befahl Vaudreuil Montcalm, britische Stützpunkte südlich des Champlain-Sees anzugreifen. Diese Richtlinie entsprach seiner Präferenz für verderbliche Angriffe gegen den Feind und widersprach Montcalms Überzeugung, dass Neu-Frankreich durch eine statische Verteidigung geschützt werden sollte. Montcalm zog nach Süden und versammelte in Fort Carillon rund 6.200 Mann, bevor er über den Lake George zog, um Fort William Henry anzugreifen. Als seine Truppen an Land kamen, isolierten sie das Fort am 3. August. Später an diesem Tag forderte er Oberstleutnant George Monro auf, seine Garnison abzugeben. Als der britische Befehlshaber sich weigerte, begann Montcalm mit der Belagerung von Fort William Henry. Die Belagerung dauerte sechs Tage und Monro kapitulierte schließlich. Der Sieg verlor etwas an Glanz, als eine Streitmacht von Indianern, die mit den Franzosen gekämpft hatten, die auf Bewährung entlassenen britischen Truppen und ihre Familien angriff, als sie das Gebiet verließen.

 

Marquis de Montcalm – Schlacht von Glockenspiel:

Nach dem Sieg entschloss sich Montcalm, sich nach Fort Carillon zurückzuziehen, da es an Vorräten mangelte und seine Verbündeten der amerikanischen Ureinwohner abreisten. Dieser verärgerte Vaudreuil, der seinen Feldkommandanten gebeten hatte, nach Süden nach Fort Edward zu drängen. In diesem Winter verschlechterte sich die Situation in Neu-Frankreich, als das Essen knapp wurde und die beiden französischen Führer sich weiter stritten. Im Frühjahr 1758 kehrte Montcalm nach Fort Carillon zurück, um einen Vorstoß von Generalmajor James Abercrombie nach Norden zu stoppen. Als Montcalm erfuhr, dass die Briten rund 15.000 Mann besaßen, überlegte er, ob und wo er Stellung beziehen sollte. Als er sich entschied, Fort Carillon zu verteidigen, befahl er, seine äußeren Werke zu erweitern.

Diese Arbeiten standen kurz vor dem Abschluss, als Abercrombies Armee Anfang Juli eintraf. Erschüttert durch den Tod seines erfahrenen Stellvertreters, Brigadegeneral George Augustus Howe, und besorgt darüber, dass Montcalm Verstärkung erhalten würde, befahl Abercrombie seinen Männern, Montcalms Werke am 8. Juli anzugreifen, ohne seine Artillerie einzusetzen. Bei dieser vorschnellen Entscheidung sah Abercrombie keine offensichtlichen Vorteile im Gelände, die es ihm ermöglicht hätten, die Franzosen leicht zu besiegen. Stattdessen führten die britischen Streitkräfte in der Schlacht von Carillon zahlreiche Frontalangriffe gegen Montcalms Befestigungen durch. Abercrombie konnte nicht durchbrechen und hatte schwere Verluste hinnehmen müssen. Er fiel über den Lake George zurück.

 

Marquis de Montcalm – Verteidigung von Quebec:

Wie in der Vergangenheit kämpften Montcalm und Vaudreuil nach dem Sieg über den Kredit und der künftigen Verteidigung von Neu-Frankreich. Mit dem Verlust von Louisbourg Ende Juli wurde Montcalm zunehmend pessimistisch, ob New France gehalten werden könnte. Er setzte sich für Paris ein und bat um Verstärkung und, aus Angst vor einer Niederlage, zurückgerufen zu werden. Dieser letztere Antrag wurde abgelehnt und am 20. Oktober 1758 erhielt Montcalm eine Beförderung zum Generalleutnant und machte Vaudreuil zum Vorgesetzten. Als sich 1759 näherte, erwartete der französische Befehlshaber einen britischen Angriff an mehreren Fronten. Anfang Mai 1759 erreichte ein Versorgungskonvoi Quebec mit einigen Verstärkungen. Einen Monat später traf eine große britische Truppe unter der Führung von Admiral Sir Charles Saunders und Generalmajor James Wolfe im St. Lawrence ein.

Montcalm baute Befestigungen am Nordufer des Flusses im Osten der Stadt in Beauport und vereitelte erfolgreich die ersten Operationen von Wolfe. Wolfe suchte nach anderen Möglichkeiten und ließ mehrere Schiffe stromaufwärts an Quebecs Batterien vorbeifahren. Diese begannen im Westen nach Landeplätzen zu suchen. Die britischen Streitkräfte, die einen Ort in Anse-au-Foulon fanden, begannen am 13. September mit der Überquerung. Sie stiegen in die Höhe und formierten sich für den Kampf in den Ebenen Abrahams. Nachdem Montcalm von dieser Situation erfahren hatte, rannte er mit seinen Männern nach Westen. Als er in der Ebene ankam, formierte er sich sofort zum Kampf, obwohl Oberst Louis-Antoine de Bougainville mit rund 3.000 Mann zu seiner Hilfe marschierte. Montcalm begründete diese Entscheidung mit der Besorgnis, dass Wolfe die Position in Anse-au-Foulon festigen würde.

Montcalm eröffnete die Schlacht von Quebec und griff in Kolonnen an. Dabei wurden die französischen Linien etwas unorganisiert, als sie das unebene Gelände der Ebene überquerten. Unter dem Befehl, ihr Feuer zu halten, bis sich die Franzosen innerhalb von 30 bis 35 Metern befanden, hatten die britischen Truppen ihre Musketen mit zwei Bällen doppelt aufgeladen. Nach zwei Salven der Franzosen eröffnete der vordere Rang das Feuer in einer Salve, die mit einem Kanonenschuss verglichen wurde. Die zweite britische Linie rückte ein paar Schritte vor und setzte eine ähnliche Salve frei, die die französischen Linien zerschmetterte. Zu Beginn der Schlacht wurde Wolfe am Handgelenk getroffen. Er kümmerte sich um die Verletzung, fuhr aber fort, wurde aber bald in Bauch und Brust getroffen. Als er seine letzten Befehle erteilte, starb er auf dem Feld. Während sich die französische Armee in Richtung Stadt und St. Charles River zurückzog, feuerte die französische Miliz mit Unterstützung einer schwimmenden Batterie in der Nähe der St. Charles River-Brücke weiter aus nahe gelegenen Wäldern. Während des Retreats wurde Montcalm im Unterbauch und Oberschenkel getroffen. In die Stadt gebracht, starb er am nächsten Tag.Ursprünglich in der Nähe der Stadt begraben, wurden Montcalms Überreste mehrmals bewegt, bis sie 2001 auf dem Friedhof des Quebec General Hospital neu beigesetzt wurden.

 

Ausgewählte Quellen

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