Geschichte & Kultur

General James Wolfe im französischen und indischen Krieg

Generalmajor James Wolfe war einer der berühmtesten Kommandeure Großbritanniens während des französischen und indischen / Siebenjährigen Krieges (1754 bis 1763). Schon in jungen Jahren trat er in die Armee ein und zeichnete sich während des Österreichischen Erbfolgekrieges (1740 bis 1748) aus. Er half auch dabei, den Jakobitenaufstand in Schottland niederzuschlagen. Zu Beginn des Siebenjährigen Krieges diente Wolfe zunächst in Europa, bevor er 1758 nach Nordamerika entsandt wurde. Unter Generalmajor Jeffery Amherst spielte Wolfe eine Schlüsselrolle bei der Eroberung der französischen Festung in Louisbourg und erhielt dann das Kommando von Die Armee hatte die Aufgabe, Quebec einzunehmen. Als Wolfe 1759 vor der Stadt ankam, wurde er bei den Kämpfen getötet, als seine Männer die Franzosen besiegten und die Stadt eroberten.

 

Frühen Lebensjahren

James Peter Wolfe wurde am 2. Januar 1727 in Westerham, Kent, geboren. Als ältester Sohn von Oberst Edward Wolfe und Henriette Thompson wuchs er vor Ort auf, bis die Familie 1738 nach Greenwich zog. Aus einer mäßig angesehenen Familie stammte Wolfe’s Onkel Edward einen Sitz im Parlament, während sein anderer Onkel Walter als Offizier in diente die britische Armee. 1740, im Alter von dreizehn Jahren, trat Wolfe in das Militär ein und trat als Freiwilliger dem 1. Regiment der Marines seines Vaters bei.

Im folgenden Jahr, als Großbritannien im Krieg um Jenkins ‚Ohr gegen Spanien kämpfte. wurde er wegen Krankheit daran gehindert, sich seinem Vater auf der Expedition von Admiral Edward Vernon gegen Cartagena anzuschließen . Dies erwies sich als Segen, da der Angriff ein Misserfolg war und viele der britischen Truppen während des dreimonatigen Feldzugs an Krankheiten erkrankten. Der Konflikt mit Spanien wurde bald in den Österreichischen Erbfolgekrieg aufgenommen.

 

Österreichischer Erbfolgekrieg

1741 erhielt Wolfe einen Auftrag als Leutnant im Regiment seines Vaters. Anfang des folgenden Jahres wechselte er zur britischen Armee, um in Flandern zu dienen. Als Leutnant im 12. Regiment des Fußes diente er auch als Adjutant der Einheit, da sie eine Position in der Nähe von Gent einnahm. Als er wenig Action sah, wurde er 1743 von seinem Bruder Edward begleitet. Wolfe marschierte als Teil der Pragmatischen Armee Georgs II. Nach Osten und reiste später in diesem Jahr nach Süddeutschland.

Im Verlauf des Feldzuges wurde die Armee von den Franzosen entlang des Main gefangen. Die Briten und ihre Verbündeten, die die Franzosen in der Schlacht von Dettingen angriffen, konnten mehrere feindliche Angriffe zurückwerfen und der Falle entkommen. Während der Schlacht war der junge Wolfe sehr aktiv und ließ sich ein Pferd unter sich abschießen. Der Herzog von Cumberland machte ihn auf seine Aktionen aufmerksam . 1744 zum Kapitän befördert, wurde er in das 45. Regiment des Fußes versetzt.

Wolfe’s Einheit sah in diesem Jahr wenig Action und diente in Feldmarschall George Wades gescheiterter Kampagne gegen Lille. Ein Jahr später verpasste er die Schlacht von Fontenoy, als sein Regiment in Gent zum Garnisonsdienst versetzt wurde. Wolfe verließ die Stadt kurz vor ihrer Eroberung durch die Franzosen und wurde zum Brigademajor befördert. Kurze Zeit später wurde sein Regiment nach Großbritannien zurückgerufen, um die von Charles Edward Stuart angeführte jakobitische Rebellion zu besiegen.

 

Die fünfundvierzig

Die als „The Forty-Five“ bezeichneten jakobitischen Streitkräfte besiegten Sir John Cope im September in Prestonpans, nachdem sie eine wirksame Anklage gegen die Regierungslinien im Hochland erhoben hatten. Siegreich marschierten die Jakobiten nach Süden und rückten bis nach Derby vor. Wolfe wurde als Teil von Wades Armee nach Newcastle geschickt und diente unter Generalleutnant Henry Hawley während der Kampagne zur Niederschlagung des Aufstands. Als er nach Norden zog, nahm er am 17. Januar 1746 an der Niederlage in Falkirk teil. Wolfe und die Armee zogen sich nach Edinburgh zurück und wurden später in diesem Monat von Cumberland kommandiert.

Cumberland zog nach Norden, um Stuarts Armee zu verfolgen, und überwinterte in Aberdeen, bevor er den Feldzug im April wieder aufnahm. Wolfe marschierte mit der Armee und nahm am 16. April an der entscheidenden Schlacht von Culloden teil, in der die jakobitische Armee niedergeschlagen wurde. Nach dem Sieg in Culloden weigerte er sich bekanntermaßen, einen verwundeten jakobitischen Soldaten zu erschießen, obwohl der Herzog von Cumberland oder Hawley dies befohlen hatte. Dieser Akt der Barmherzigkeit machte ihn später bei den schottischen Truppen unter seinem Kommando in Nordamerika beliebt.

 

Der Kontinent und der Frieden

Wolfe kehrte 1747 auf den Kontinent zurück und diente unter Generalmajor Sir John Mordaunt während der Kampagne zur Verteidigung von Maastricht. Er nahm an der blutigen Niederlage in der Schlacht von Lauffeld teil, zeichnete sich erneut aus und erhielt eine offizielle Auszeichnung. Bei den Kämpfen verwundet, blieb er auf dem Feld, bis der Vertrag von Aix-la-Chapelle den Konflikt Anfang 1748 beendete.

Wolfe war bereits einundzwanzig Jahre alt und wurde zum Major befördert. Er wurde zum Kommandeur des 20. Fußregiments in Stirling ernannt. Oft kämpfte er gegen Krankheiten, arbeitete unermüdlich daran, seine Ausbildung zu verbessern, und wurde 1750 zum Oberstleutnant befördert. 1752 erhielt Wolfe die Reiseerlaubnis und unternahm Reisen nach Irland und Frankreich. Während dieser Exkursionen förderte er sein Studium, knüpfte mehrere wichtige politische Kontakte und besuchte wichtige Schlachtfelder wie den Boyne.

 

Der Siebenjährige Krieg

Während seiner Zeit in Frankreich empfing Wolfe eine Audienz bei Louis XV und arbeitete daran, seine Sprach- und Fechtfähigkeiten zu verbessern. Obwohl er 1754 in Paris bleiben wollte, erzwang das rückläufige Verhältnis zwischen Großbritannien und Frankreich seine Rückkehr nach Schottland. Mit dem offiziellen Beginn des Siebenjährigen Krieges im Jahr 1756 (die Kämpfe begannen zwei Jahre zuvor in Nordamerika) wurde er zum Oberst befördert und nach Canterbury, Kent, befohlen, sich gegen eine erwartete französische Invasion zu verteidigen.

Wolfe wurde nach Wiltshire verlegt und kämpfte weiterhin gegen gesundheitliche Probleme, was einige zu der Annahme veranlasste, dass er unter Konsum litt. 1757 kehrte er zu Mordaunt zurück, um einen geplanten Amphibienangriff auf Rochefort durchzuführen. Als Generalquartiermeister der Expedition segelten Wolfe und die Flotte am 7. September. Obwohl Mordaunt die Île d’Aix vor der Küste eroberte, wollte er nicht nach Rochefort weiterfahren, obwohl er die Franzosen überrascht hatte. Wolfe befürwortete aggressive Aktionen, erkundete die Annäherungen an die Stadt und forderte wiederholt Truppen auf, einen Angriff auszuführen. Die Anfragen wurden abgelehnt und die Expedition scheiterte.

 

Louisbourg

Trotz der schlechten Ergebnisse in Rochefort machte ihn das Vorgehen von Wolfe auf Premierminister William Pitt aufmerksam. Um den Krieg in den Kolonien auszuweiten, beförderte Pitt mehrere aggressive Offiziere in hohe Ränge, um entscheidende Ergebnisse zu erzielen. Pitt ernannte Wolfe zum Brigadegeneral und schickte ihn nach Kanada, um unter Generalmajor Jeffery Amherst zu dienen . Mit der Eroberung der Festung Louisbourg auf der Kap-Breton-Insel beauftragt, bildeten die beiden Männer ein effektives Team.

Im Juni 1758 zog die Armee mit Unterstützung der Marine durch Admiral Edward Boscawen von Halifax, Nova Scotia, nach Norden. Am 8. Juni wurde Wolfe beauftragt, die Eröffnungslandungen in Gabarus Bay zu leiten. Obwohl Wolfe und seine Männer von den Kanonen der Boscawen-Flotte unterstützt wurden, wurden sie zunächst von den französischen Streitkräften daran gehindert, zu landen. Nach Osten gedrängt, fanden sie einen kleinen Landeplatz, der von großen Felsen geschützt war. Als die Männer von Wolfe an Land gingen, sicherten sie sich einen kleinen Brückenkopf, mit dem der Rest der Männer von Wolfe landen konnte.

Nachdem er an Land Fuß gefasst hatte, spielte er eine Schlüsselrolle bei Amhersts Eroberung der Stadt im folgenden Monat. Nachdem Louisbourg erobert worden war, wurde Wolfe befohlen, französische Siedlungen rund um den Golf von St. Lawrence zu überfallen. Obwohl die Briten 1758 Quebec angreifen wollten, verhinderten die Niederlage in der Schlacht von Carillon am Lake Champlain und die Verspätung der Saison einen solchen Schritt. Nach seiner Rückkehr nach Großbritannien wurde Wolfe von Pitt mit der Eroberung von Quebec beauftragt. Angesichts des örtlichen Ranges eines Generalmajors segelte Wolfe mit einer Flotte unter der Führung von Admiral Sir Charles Saunders.

 

Nach Quebec

Als Wolfe Anfang Juni 1759 vor Quebec ankam, überraschte er den französischen Befehlshaber, den Marquis de Montcalm. der einen Angriff aus dem Süden oder Westen erwartet hatte. Wolfe errichtete seine Armee auf der Ile d’Orléans und am Südufer des St. Lawrence in Point Levis. Er begann eine Bombardierung der Stadt und ließ Schiffe an ihren Batterien vorbeifahren, um Landeplätze stromaufwärts zu erkunden. Am 31. Juli griff Wolfe Montcalm in Beauport an, wurde jedoch mit schweren Verlusten zurückgeschlagen.

Wolfe begann sich darauf zu konzentrieren, westlich der Stadt zu landen. Während britische Schiffe flussaufwärts überfielen und Montcalms Versorgungsleitungen nach Montreal bedrohten, war der französische Führer gezwungen, seine Armee entlang der Nordküste zu zerstreuen, um Wolfe am Überqueren zu hindern. Wolfe glaubte nicht, dass ein weiterer Angriff in Beauport erfolgreich sein würde, und plante eine Landung direkt hinter Pointe-aux-Trembles.

Dies wurde wegen schlechten Wetters abgesagt und am 10. September teilte er seinen Kommandanten mit, dass er beabsichtige, in Anse-au-Foulon zu überqueren. Eine kleine Bucht südwestlich der Stadt, der Landungsstrand von Anse-au-Foulon, verlangte von britischen Truppen, an Land zu kommen und einen Hang und eine kleine Straße hinaufzusteigen, um die Ebenen Abrahams oben zu erreichen. In der Nacht vom 12. auf den 13. September gelang es den britischen Streitkräften, bis zum Morgen zu landen und die darüber liegenden Ebenen zu erreichen.

 

Ebenen Abrahams

Die Armee von Wolfe, die sich für den Kampf formierte, wurde unter Montcalm von französischen Truppen konfrontiert. Montcalms Linien, die zum Angriff in Kolonnen vorrückten, wurden schnell durch britisches Musketenfeuer zerstört und begannen bald, sich zurückzuziehen. Zu Beginn der Schlacht wurde Wolfe am Handgelenk getroffen. Er verband die Verletzung weiter, wurde aber bald in Bauch und Brust getroffen. Als er seine letzten Befehle erteilte, starb er auf dem Feld. Als sich die Franzosen zurückzogen, wurde Montcalm tödlich verwundet und starb am nächsten Tag. Nachdem Wolfe in Nordamerika einen wichtigen Sieg errungen hatte, kehrte er nach Großbritannien zurück, wo er zusammen mit seinem Vater im Familiengewölbe der St. Alfege Church in Greenwich beigesetzt wurde.

Tod von Wolfe durch Benjamin West. Fotoquelle: Public Domain

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