Geschichte & Kultur

Schlacht von Monongahela im französischen und indischen Krieg

Die Schlacht von Monongahela wurde am 9. Juli 1755 während des Französischen und Indischen Krieges (1754-1763) ausgetragen und war ein gescheiterter Versuch der Briten, den französischen Posten in Fort Duquesne zu erobern. General Edward Braddock führte einen langsamen Vormarsch nördlich von Virginia an und traf in der Nähe seines Ziels auf eine gemischte französische und indianische Truppe. In der daraus resultierenden Verlobung kämpften seine Männer mit der Waldlandschaft und er fiel tödlich verwundet. Nachdem Braddock getroffen worden war, brachen die britischen Reihen zusammen und die drohende Niederlage verwandelte sich in eine Flucht. Fort Duquesne würde noch vier Jahre in französischer Hand bleiben.

 

Eine Armee zusammenstellen

Nach der Niederlage von Oberstleutnant George Washington in Fort Necessity im Jahr 1754 beschlossen die Briten, im folgenden Jahr eine größere Expedition gegen Fort Duquesne (heutiges Pittsburgh, PA) durchzuführen. Unter der Führung von Braddock, dem Oberbefehlshaber der britischen Streitkräfte in Nordamerika, sollte die Operation eine von vielen gegen französische Festungen an der Grenze sein. Obwohl der direkteste Weg nach Fort Duquesne über Pennsylvania führte, setzte sich Vizegouverneur Robert Dinwiddie aus Virginia erfolgreich dafür ein, dass die Expedition von seiner Kolonie abreiste.

Obwohl Virginia nicht über die Ressourcen verfügte, um die Kampagne zu unterstützen, wünschte Dinwiddie, dass die von Braddock gebaute Militärstraße durch seine Kolonie führen würde, da dies seinen Geschäftsinteressen zugute käme. Als Braddock Anfang 1755 in Alexandria, VA, ankam, begann er mit dem Aufbau seiner Armee, die sich auf das 44. und 48. Fußregiment konzentrierte. Braddocks Expedition wählte Fort Cumberland, MD, als Ausgangspunkt und war von Anfang an mit administrativen Problemen behaftet. Braddock wurde durch den Mangel an Wagen und Pferden behindert und benötigte die rechtzeitige Intervention von Benjamin Franklin. um eine ausreichende Anzahl von beiden zu versorgen.

 

Braddocks Expedition

Nach einiger Verzögerung verließ Braddocks Armee mit rund 2.400 Stammgästen und Milizen am 29. Mai Fort Cumberland. Unter den Mitgliedern der Kolonne befand sich Washington, das als Adjutant von Braddock ernannt worden war. Auf dem Weg, den Washington im Jahr zuvor eingeschlagen hatte, bewegte sich die Armee langsam, da sie die Straße verbreitern musste, um die Wagen und die Artillerie aufzunehmen. Nachdem Braddock sich ungefähr dreißig Kilometer weit bewegt und den östlichen Zweig des Youghiogheny River geräumt hatte, teilte er auf Washingtons Rat die Armee in zwei Teile. Während Oberst Thomas Dunbar mit den Wagen vorrückte, eilte Braddock mit rund 1.300 Mann voran.

 

Das erste der Probleme

Obwohl seine „fliegende Kolonne“ nicht mit dem Waggonzug belastet war, bewegte sie sich immer noch langsam. Infolgedessen wurde es auf seinem Weg von Versorgungs- und Krankheitsproblemen geplagt. Als seine Männer nach Norden zogen, stießen sie auf leichten Widerstand der mit den Franzosen verbündeten amerikanischen Ureinwohner. Braddocks Verteidigungsarrangements waren solide und nur wenige Männer gingen bei diesen Gefechten verloren. In der Nähe von Fort Duquesne musste Braddocks Kolonne den Monongahela River überqueren, zwei Meilen am Ostufer entlang marschieren und dann in Frazier’s Cabin erneut fordern. Braddock erwartete, dass beide Überfahrten bestritten werden würden, und war überrascht, als keine feindlichen Truppen auftauchten.

Braddock, der am 9. Juli in Fraziers Hütte den Fluss aufzeichnete, formierte die Armee für den letzten sieben Meilen langen Vorstoß zum Fort neu. Die Franzosen waren auf die britische Annäherung aufmerksam und planten, Braddocks Kolonne zu überfallen, da sie wussten, dass das Fort der britischen Artillerie nicht standhalten konnte. Kapitän Liénard de Beaujeu führte eine Streitmacht von rund 900 Mann an, von denen die meisten Krieger der amerikanischen Ureinwohner waren. Infolgedessen begegneten sie der britischen Vorhut, angeführt von Oberstleutnant Thomas Gage. bevor sie den Hinterhalt aufstellen konnten.

 

Armeen & Kommandanten

britisch

  • Generalmajor Edward Braddock
  • 1.300 Männer

Französisch & Inder

  • Kapitän Liénard de Beaujeu
  • Kapitän Jean-Daniel Dumas
  • 891 Männer

 

Die Schlacht von Monongahela

Gages Männer eröffneten das Feuer auf die sich nähernden Franzosen und Indianer und töteten de Beaujeu in ihren Eröffnungssalven. Gage versuchte, mit seinen drei Kompanien Stellung zu beziehen, und wurde bald überflügelt, als Kapitän Jean-Daniel Dumas die Männer von de Beaujeu versammelte und sie durch die Bäume schob. Unter starkem Druck und Verlusten befahl Gage seinen Männern, auf Braddocks Männer zurückzugreifen. Sie zogen sich den Weg hinunter zurück, kollidierten mit der vorrückenden Kolonne und es herrschte Verwirrung. Die Briten waren nicht an Waldkämpfe gewöhnt und versuchten, ihre Linien zu bilden, während die Franzosen und Indianer von hinten auf sie feuerten (Karte).

Als Rauch den Wald füllte, feuerten britische Stammgäste versehentlich auf freundliche Milizen, die glaubten, sie seien der Feind. Braddock flog über das Schlachtfeld und konnte seine Linien versteifen, als provisorische Einheiten Widerstand leisteten. Braddock glaubte, dass die überlegene Disziplin seiner Männer den Tag tragen würde, und setzte den Kampf fort. Nach ungefähr drei Stunden wurde Braddock von einer Kugel in die Brust getroffen. Er fiel von seinem Pferd und wurde nach hinten getragen. Mit dem Kommandeur nach unten brach der britische Widerstand zusammen und sie fielen zurück in Richtung Fluss.

 

Niederlage wird zum Rout

Als sich die Briten zurückzogen, stürmten die amerikanischen Ureinwohner vorwärts. Mit Tomahawks und Messern verursachten sie eine Panik in den britischen Reihen, die den Rückzug in eine Flucht verwandelte. Washington sammelte, was er konnte, und bildete eine Nachhut, die es vielen Überlebenden ermöglichte, zu fliehen. Als sie den Fluss wieder überquerten, wurden die geschlagenen Briten nicht verfolgt, als die amerikanischen Ureinwohner die Gefallenen plünderten und skalpierten.

 

Nachwirkungen

Die Schlacht von Monongahela kostete die Briten 456 Tote und 422 Verwundete. Die Opfer in Frankreich und den amerikanischen Ureinwohnern sind nicht genau bekannt, es wird jedoch spekuliert, dass etwa 30 Menschen getötet und verwundet wurden. Die Überlebenden der Schlacht zogen sich die Straße hinunter zurück, bis sie sich wieder mit Dunbars vorrückender Kolonne vereinigten. Am 13. Juli erlag Braddock seiner Wunde, als die Briten in der Nähe von Great Meadows, nicht weit von Fort Necessity, lagerten.

Braddock wurde am nächsten Tag mitten auf der Straße begraben. Die Armee marschierte dann über das Grab, um jede Spur davon zu beseitigen, um zu verhindern, dass der Körper des Generals vom Feind geborgen wird. Dunbar glaubte nicht, dass er die Expedition fortsetzen könnte, und zog sich nach Philadelphia zurück. Fort Duquesne wurde schließlich 1758 von britischen Streitkräften eingenommen, als eine von General John Forbes angeführte Expedition das Gebiet erreichte. Neben Washington gab es in der Schlacht von Monongahela mehrere prominente Offiziere, die später in der amerikanischen Revolution (1775-1783) dienen sollten, darunter Horatio Gates. Charles Lee und Daniel Morgan .

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