Geschichte & Kultur

Schlacht am George-See im französischen und indischen Krieg

Die Schlacht am Lake George fand am 8. September 1755 während des französischen und indischen Krieges (1754-1763) statt. Als eines der ersten großen Engagements im nördlichen Schauplatz des Konflikts waren die Kämpfe das Ergebnis britischer Bemühungen, das Fort St. Frédéric am Champlain-See zu erobern . Um den Feind zu blockieren, überfielen die Franzosen zunächst die britische Kolonne in der Nähe des Lake George. Als sich die Briten in ihr befestigtes Lager zurückzogen, folgten die Franzosen.

Nachfolgende Angriffe auf die Briten scheiterten und die Franzosen wurden schließlich mit dem Verlust ihres Kommandanten Jean Erdman, Baron Dieskau, vom Feld vertrieben. Der Sieg half den Briten, das Hudson River Valley zu sichern, und gab der amerikanischen Moral nach der Katastrophe in der Schlacht von Monongahela im Juli den nötigen Schub . Um das Gebiet zu halten, begannen die Briten mit dem Bau von Fort William Henry.

 

Hintergrund

Mit dem Ausbruch des französischen und indischen Krieges kamen die Gouverneure der britischen Kolonien in Nordamerika im April 1755 zusammen, um Strategien zur Niederlage der Franzosen zu erörtern. Als sie sich in Virginia trafen, beschlossen sie, in diesem Jahr drei Kampagnen gegen den Feind zu starten. Im Norden würden die britischen Bemühungen von Sir William Johnson angeführt, der befohlen wurde, durch die Seen George und Champlain nach Norden zu ziehen . Johnson verließ Fort Lyman (1756 in Fort Edward umbenannt) mit 1.500 Mann und 200 Mohawks im August 1755 und zog nach Norden, um am 28. den Lac Saint Sacrement zu erreichen.

Johnson benannte den See nach König George II um und fuhr mit dem Ziel fort, Fort St. Frédéric zu erobern. Das Hotel liegt am Crown Point, dem von der Festung kontrollierten Teil des Champlain-Sees. Im Norden erfuhr der französische Befehlshaber Jean Erdman, Baron Dieskau, von Johnsons Absicht und versammelte eine Truppe von 2.800 Mann und 700 alliierten amerikanischen Ureinwohnern. Dieskau zog nach Süden nach Carillon (Ticonderoga), lagerte und plante einen Angriff auf Johnsons Versorgungsleitungen und Fort Lyman. Dieskau ließ die Hälfte seiner Männer in Carillon als Blockiertruppe zurück, zog den Champlain-See hinunter nach South Bay und marschierte bis auf vier Meilen vor Fort Lyman.

 

Planänderung

Dieskau erkundete das Fort am 7. September und stellte fest, dass es schwer verteidigt war und beschloss, nicht anzugreifen. Infolgedessen bewegte er sich zurück in Richtung South Bay. Vierzehn Meilen nördlich erhielt Johnson von seinen Spähern die Nachricht, dass die Franzosen in seinem Rücken operierten. Johnson stoppte seinen Vormarsch, begann sein Lager zu befestigen und entsandte 800 Milizen aus Massachusetts und New Hampshire unter Oberst Ephraim Williams und 200 Mohawks unter König Hendrick nach Süden, um Fort Lyman zu verstärken. Am 8. September um 9:00 Uhr morgens fuhren sie die Lake George-Fort Lyman Road entlang.

Schlacht am Lake George

  • Konflikt: Französischer und Indischer Krieg (1754-1763)
  • Daten: 8. September 1755
  • Armeen & Kommandanten:
  • britisch
  • Sir William Johnson
  • 1.500 Männer, 200 Mohawk-Indianer
  • Französisch
  • Jean Erdman, Baron Dieskau
  • 1.500 Männer
  • Verluste:
  • Britisch: 331 (umstritten)
  • Französisch: 339 (umstritten)

 

Hinterhalt setzen

Während Dieskau seine Männer zurück nach South Bay brachte, wurde er auf Williams ‚Bewegung aufmerksam gemacht. Als er eine Gelegenheit sah, kehrte er seinen Marsch um und machte einen Hinterhalt entlang der Straße, etwa drei Meilen südlich des Lake George. Er stellte seine Grenadiere auf die andere Straßenseite und richtete seine Miliz und Indianer in Deckung an den Straßenrändern aus. Williams ‚Männer waren sich der Gefahr nicht bewusst und marschierten direkt in die französische Falle. In einer Aktion, die später als „Bloody Morning Scout“ bezeichnet wurde, überraschten die Franzosen die Briten und verursachten schwere Verluste.

Unter den Getöteten befanden sich König Hendrick und Williams, die in den Kopf geschossen wurden. Nachdem Williams tot war, übernahm Oberst Nathan Whiting das Kommando. In einem Kreuzfeuer gefangen, floh die Mehrheit der Briten zurück in Richtung Johnsons Lager. Ihr Rückzug wurde von rund 100 Männern unter der Führung von Whiting und Oberstleutnant Seth Pomeroy abgedeckt. Whiting kämpfte gegen eine entschlossene Aktion der Nachhut und konnte ihren Verfolgern erhebliche Verluste zufügen, darunter den Tod des Anführers der französischen amerikanischen Ureinwohner, Jacques Legardeur de Saint-Pierre. Erfreut über seinen Sieg folgte Dieskau den flüchtenden Briten zurück in ihr Lager.

Sir William Johnson. Public Domain

 

Der Angriff der Grenadiere

Als er ankam, fand er Johnsons Kommando hinter einer Barriere aus Bäumen, Wagen und Booten befestigt. Sofort befahl er einen Angriff und stellte fest, dass seine amerikanischen Ureinwohner sich weigerten, weiterzumachen. Durch den Verlust von Saint-Pierre erschüttert, wollten sie keine befestigte Position angreifen. Um seine Verbündeten zum Angriff zu beschämen, formte Dieskau seine 222 Grenadiere zu einer Angriffssäule und führte sie gegen Mittag persönlich vorwärts. Dieskaus Angriff stürzte in schweres Musketenfeuer und Traubenschuss aus Johnsons drei Kanonen. Bei den Kämpfen wurde Johnson ins Bein geschossen und das Kommando an Oberst Phineas Lyman übertragen.

Am späten Nachmittag brachen die Franzosen den Angriff ab, nachdem Dieskau schwer verwundet worden war. Die Briten stürmten über die Barrikade und vertrieben die Franzosen vom Feld, um den verwundeten französischen Kommandanten zu fangen. Im Süden sah Oberst Joseph Blanchard, der Fort Lyman befehligte, den Rauch der Schlacht und entsandte 120 Männer unter Kapitän Nathaniel Folsom, um Nachforschungen anzustellen. Als sie nach Norden zogen, begegneten sie dem französischen Gepäckzug ungefähr zwei Meilen südlich des Lake George.

Sie nahmen eine Position in den Bäumen ein und konnten rund 300 französische Soldaten in der Nähe von Bloody Pond überfallen. Es gelang ihnen, sie aus der Gegend zu vertreiben. Nachdem Folsom seine Verwundeten geborgen und mehrere Gefangene gemacht hatte, kehrte er nach Fort Lyman zurück. Eine zweite Truppe wurde am nächsten Tag ausgesandt, um den französischen Gepäckzug zu bergen. Ohne Vorräte zogen sich die Franzosen nach Norden zurück.

 

Nachwirkungen

Genaue Verluste für die Schlacht am Lake George sind nicht bekannt. Quellen zufolge erlitten die Briten zwischen 262 und 331 Tote, Verwundete und Vermisste, während die Franzosen zwischen 228 und 600 starben. Der Sieg in der Schlacht am Lake George war einer der ersten Siege der amerikanischen Provinztruppen über die Franzosen und ihre Verbündeten. Obwohl die Kämpfe um den Lake Champlain weiterhin toben würden, sicherte die Schlacht das Hudson Valley für die Briten. Um das Gebiet besser abzusichern, befahl Johnson den Bau von Fort William Henry in der Nähe des Lake George.

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