Geschichte & Kultur

Schlacht von Carillon im französischen und indischen Krieg

Die Schlacht von Carillon wurde am 8. Juli 1758 während des französischen und indischen Krieges (1754–1763) ausgetragen.

 

Streitkräfte & Kommandanten

britisch

  • Generalmajor James Abercrombie
  • Brigadegeneral Lord George Howe
  • 15.000-16.000 Männer

Französisch

 

Hintergrund

Nachdem die Briten 1757 in Nordamerika zahlreiche Niederlagen erlitten hatten, darunter die Eroberung und Zerstörung von Fort William Henry. versuchten sie, ihre Bemühungen im folgenden Jahr zu erneuern. Unter der Anleitung von William Pitt wurde eine neue Strategie entwickelt, die Angriffe gegen Louisbourg auf der Kap-Breton-Insel, Fort Duquesne an den Gabeln des Ohio und Fort Carillon am Lake Champlain vorsah. Um diese letzte Kampagne zu leiten, wollte Pitt Lord George Howe ernennen. Dieser Schritt wurde aus politischen Gründen blockiert und Generalmajor James Abercrombie erhielt das Kommando mit Howe als Brigadegeneral.

Abercrombie versammelte eine Truppe von rund 15.000 Stammgästen und Provinzialen und errichtete eine Basis am südlichen Ende des Lake George in der Nähe des ehemaligen Standortes von Fort William Henry. Gegen die britischen Bemühungen war Fort Carillons Garnison von 3.500 Mann, angeführt von Oberst François-Charles de Bourlamaque. Am 30. Juni wurde er vom französischen Oberbefehlshaber in Nordamerika, Marquis Louis-Joseph de Montcalm, unterstützt. Als Montcalm in Carillon ankam, stellte er fest, dass die Garnison nicht ausreichte, um das Gebiet um die Festung zu schützen, und nur neun Tage lang Nahrung besaß. Um die Situation zu verbessern, bat Montcalm Montreal um Verstärkung.

 

Fort Carillon

Der Bau des Fort Carillon hatte 1755 als Reaktion auf die französische Niederlage in der Schlacht am Lake George begonnen. Fort Carillon wurde am Lake Champlain nahe dem nördlichen Punkt des Lake George erbaut und lag an einem Tiefpunkt mit dem La Chute River im Süden. Dieser Ort wurde vom Rattlesnake Hill (Mount Defiance) auf der anderen Seite des Flusses und vom Mount Independence auf der anderen Seite des Sees dominiert. Alle auf die ersteren gelagerten Waffen wären in der Lage, das Fort ungestraft zu bombardieren. Da die La Chute nicht befahrbar war, verlief eine Portage von einem Sägewerk in Carillon nach Süden zum Kopf des Lake George.

 

Der britische Fortschritt

Am 5. Juli 1758 schifften sich die Briten ein und begannen, sich über den Lake George zu bewegen. Unter der Führung des fleißigen Howe bestand die britische Vorhut aus Elementen der Ranger von Major Robert Rogers und der leichten Infanterie, angeführt von Oberstleutnant Thomas Gage. Als sich die Briten am Morgen des 6. Juli näherten, wurden sie von 350 Männern unter Kapitän Trépezet beschattet. Montcalm erhielt Berichte von Trépezet über die Größe der britischen Streitkräfte, zog den Großteil seiner Streitkräfte nach Fort Carillon zurück und begann mit dem Aufbau einer Verteidigungslinie auf einem Aufstieg nach Nordwesten.

Beginnend mit Verschanzungen mit dicken Abatis wurde die französische Linie später um eine Holzbrust verstärkt. Am 6. Juli gegen Mittag war der Großteil von Abercrombies Armee am nördlichen Rand des Lake George gelandet. Während Rogers ‚Männer aufgefordert wurden, eine Reihe von Höhen in der Nähe des Landungsstrandes einzunehmen, rückte Howe mit Gages leichter Infanterie und anderen Einheiten die Westseite der La Chute hinauf. Als sie sich durch den Wald drängten, kollidierten sie mit Trépezets Rückzugskommando. In dem darauf folgenden scharfen Feuergefecht wurden die Franzosen vertrieben, aber Howe wurde getötet.

 

Abercrombies Plan

Mit Howes Tod begann die britische Moral zu leiden und die Kampagne verlor an Dynamik. Nachdem Abercrombie seinen energischen Untergebenen verloren hatte, brauchte er zwei Tage, um nach Fort Carillon vorzudringen, was normalerweise ein zweistündiger Marsch gewesen wäre. Die Briten wechselten zur Portage Road und errichteten ein Lager in der Nähe des Sägewerks. Abercrombie bestimmte seinen Aktionsplan und erhielt die Nachricht, dass Montcalm 6.000 Mann rund um die Festung besaß und dass sich der Chevalier de Lévis mit 3.000 weiteren näherte. Lévis näherte sich, aber mit nur 400 Männern. Sein Kommando schloss sich am späten 7. Juli Montcalm an.

Am 7. Juli entsandte Abercrombie den Ingenieur Leutnant Matthew Clerk und einen Adjutanten, um die französische Position zu erkunden. Sie kehrten zurück und berichteten, dass es unvollständig sei und ohne Artillerieunterstützung leicht getragen werden könne. Trotz eines Vorschlags von Clerk, Waffen auf und am Fuße des Rattlesnake Hill zu platzieren, unternahm Abercrombie, dem es an Vorstellungskraft oder einem Auge für Gelände mangelte, für den nächsten Tag einen Frontalangriff. An diesem Abend hielt er einen Kriegsrat ab, fragte aber nur, ob sie in Reihen von drei oder vier vorrücken sollten. Um die Operation zu unterstützen, schwebten 20 Bateaux Kanonen zum Fuß des Hügels.

 

Die Schlacht von Glockenspiel

Am Morgen des 8. Juli erkundete der Angestellte erneut die französischen Linien und berichtete, dass sie im Sturm erobert werden könnten. Abercrombie ließ den Großteil der Artillerie der Armee am Landeplatz zurück und befahl seiner Infanterie, sich mit acht Regimentern von Stammgästen an der Front zu bilden, die von sechs Regimentern von Provinzialen unterstützt wurden. Dies wurde gegen Mittag abgeschlossen und Abercrombie beabsichtigte, um 13:00 Uhr anzugreifen. Gegen 12:30 Uhr begannen die Kämpfe, als New Yorker Truppen begannen, den Feind anzugreifen. Dies führte zu einem Welleneffekt, bei dem einzelne Einheiten an ihren Fronten zu kämpfen begannen. Infolgedessen war der britische Angriff eher stückweise als koordiniert.

Die Briten kämpften vorwärts und wurden von Montcalms Männern mit schwerem Feuer getroffen. Als sie sich näherten, erlitten die Angreifer schwere Verluste und wurden von den Abatis behindert und von den Franzosen niedergeschlagen. Gegen 14:00 Uhr waren die ersten Angriffe fehlgeschlagen. Während Montcalm seine Männer aktiv führte, sind die Quellen unklar, ob Abercrombie jemals das Sägewerk verlassen hat. Gegen 14.00 Uhr ging ein zweiter Angriff vorwärts. Ungefähr zu dieser Zeit gerieten die Bateaux, die Waffen zum Klapperschlangenhügel trugen, von der französischen Linken und der Festung unter Beschuss. Anstatt vorwärts zu drängen, zogen sie sich zurück. Als der zweite Angriff begann, erlebte er ein ähnliches Schicksal. Die Kämpfe tobten bis gegen 17:00 Uhr, und das 42. Regiment (Black Watch) erreichte die Basis der französischen Mauer, bevor es zurückgeschlagen wurde. Abercrombie erkannte das Ausmaß der Niederlage und befahl seinen Männern, sich zurückzuziehen, und es kam zu einem verwirrten Rückzug zum Landeplatz. Am nächsten Morgen zog sich die britische Armee über den Lake George nach Süden zurück.

 

Nachwirkungen

Bei den Angriffen in Fort Carillon verloren die Briten 551 Tote, 1.356 Verwundete und 37 Vermisste gegen französische Opfer von 106 Toten und 266 Verwundeten. Die Niederlage war eine der blutigsten Schlachten des Konflikts in Nordamerika und markierte den einzigen größeren britischen Verlust von 1758, als sowohl Louisbourg als auch Fort Duquesne gefangen genommen wurden. Das Fort würde im folgenden Jahr von den Briten erobert werden, als die vorrückende Armee von Generalleutnant Jeffrey Amherst es von den sich zurückziehenden Franzosen forderte. Nach seiner Eroberung wurde es in Fort Ticonderoga umbenannt.

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