Geschichte & Kultur

Ursachen der Franzosen

1748 endete der Österreichische Erbfolgekrieg mit dem Vertrag von Aix-la-Chapelle. Während des achtjährigen Konflikts hatten sich Frankreich, Preußen und Spanien gegen Österreich, Großbritannien, Russland und die Niederlande durchgesetzt. Bei der Unterzeichnung des Vertrags blieben viele der dem Konflikt zugrunde liegenden Probleme ungelöst, darunter die der Reichserweiterung und die Eroberung Schlesiens durch Preußen. In den Verhandlungen wurden viele eroberte koloniale Außenposten an ihre ursprünglichen Besitzer zurückgegeben, wie Madras an die Briten und Louisbourg an die Franzosen, während die Handelsrivalitäten, die den Krieg verursacht hatten, ignoriert wurden. Aufgrund dieses relativ nicht schlüssigen Ergebnisses wurde der Vertrag von vielen als „Frieden ohne Sieg“ angesehen, wobei die internationalen Spannungen unter den jüngsten Kombattanten weiterhin hoch waren.

 

Die Situation in Nordamerika

Bekannt als King George’s War in den nordamerikanischen Kolonien, hatten die Kolonialtruppen einen gewagten und erfolgreichen Versuch unternommen, die französische Festung Louisbourg auf der Kap-Breton-Insel zu erobern. Die Rückkehr der Festung war ein Grund zur Sorge und zum Zorn unter den Kolonisten, als der Frieden erklärt wurde. Während die britischen Kolonien einen Großteil der Atlantikküste besetzten, waren sie im Norden und Westen effektiv von französischen Ländern umgeben. Um diese weite Fläche zu kontrollieren, die sich von der Mündung des St. Lawrence bis zum Mississippi-Delta erstreckt, bauten die Franzosen eine Reihe von Außenposten und Forts von den westlichen Großen Seen bis zum Golf von Mexiko.

Die Lage dieser Linie hinterließ ein weites Gebiet zwischen den französischen Garnisonen und dem Kamm der Appalachen im Osten. Dieses Gebiet, das größtenteils vom Ohio River entwässert wurde, wurde von den Franzosen beansprucht, füllte sich jedoch zunehmend mit britischen Siedlern, als sie über die Berge stießen. Dies war hauptsächlich auf die aufkeimende Bevölkerung der britischen Kolonien zurückzuführen, in der 1754 rund 1.160.000 weiße Einwohner sowie weitere 300.000 versklavte Menschen lebten. Diese Zahlen stellten die Bevölkerung von Neu-Frankreich in den Schatten, die im heutigen Kanada rund 55.000 und in anderen Gebieten weitere 25.000 betrug.

Gefangen zwischen diesen rivalisierenden Reichen waren die amerikanischen Ureinwohner, von denen die Irokesen-Konföderation die mächtigste war. Ursprünglich bestehend aus Mohawk, Seneca, Oneida, Onondaga und Cayuga, wurde die Gruppe später mit der Tuscarora zu den Sechs Nationen. United erstreckte sich ihr Territorium zwischen den Franzosen und Briten vom Oberlauf des Hudson River nach Westen bis in das Ohio-Becken. Obwohl sie offiziell neutral waren, wurden die Sechs Nationen von beiden europäischen Mächten umworben und häufig mit jeder Seite gehandelt, die für sie geeignet war.

 

Die Franzosen setzen ihren Anspruch ein

Um ihre Kontrolle über das Land Ohio durchzusetzen, entsandte der Gouverneur von Neu-Frankreich, der Marquis de la Galissonière, 1749 Kapitän Pierre Joseph Céloron de Blainville, um die Grenze wiederherzustellen und zu markieren. Von Montreal aus zog seine Expedition von rund 270 Männern durch das heutige westliche New York und Pennsylvania. Im weiteren Verlauf platzierte er Bleiplatten, auf denen Frankreichs Anspruch auf das Land an den Mündungen mehrerer Bäche und Flüsse verkündet wurde. Als er Logstown am Ohio River erreichte, vertrieb er mehrere britische Händler und ermahnte die amerikanischen Ureinwohner, nicht mit anderen als den Franzosen zu handeln. Nachdem er das heutige Cincinnati passiert hatte, wandte er sich nach Norden und kehrte nach Montreal zurück.

Trotz Célorons Expedition drängten britische Siedler weiter über die Berge, insbesondere aus Virginia. Dies wurde von der Kolonialregierung von Virginia unterstützt, die der Ohio Land Company Land im Ohio Country gewährte. Das Unternehmen, das den Vermesser Christopher Gist entsandte, begann mit der Erkundung der Region und erhielt von den amerikanischen Ureinwohnern die Erlaubnis, den Handelsposten in Logstown zu befestigen. Der neue Gouverneur von Neu-Frankreich, der Marquis de Duquesne, war sich dieser zunehmenden britischen Einfälle bewusst und sandte Paul Marin de la Malgue 1753 mit 2.000 Mann in die Region, um eine neue Reihe von Forts zu bauen. Die erste davon wurde auf der Presque Isle am Eriesee (Erie, PA) gebaut, weitere zwölf Meilen südlich am French Creek (Fort Le Boeuf). Marin schob den Allegheny River hinunter, eroberte den Handelsposten in Venango und baute Fort Machault. Die Irokesen waren von diesen Aktionen alarmiert und beschwerten sich beim britisch-indischen Agenten Sir William Johnson.

 

Die britische Antwort

Während Marin seine Außenposten baute, wurde der Vizegouverneur von Virginia, Robert Dinwiddie, zunehmend besorgt. Er setzte sich für den Bau einer ähnlichen Reihe von Forts ein und erhielt die Erlaubnis, vorausgesetzt, er machte zuerst die britischen Rechte gegenüber den Franzosen geltend. Zu diesem Zweck entsandte er am 31. Oktober 1753 den jungen Major George Washington. Als er mit Gist nach Norden reiste, hielt Washington an den Gabeln des Ohio an, wo die Flüsse Allegheny und Monongahela zusammenkamen, um das Ohio zu bilden. Als sie Logstown erreichten, trat Tanaghrisson (Half King), ein Seneca-Chef, der die Franzosen nicht mochte, der Party bei. Die Partei erreichte schließlich am 12. Dezember Fort Le Boeuf und Washington traf sich mit Jacques Legardeur de Saint-Pierre. Washington legte einen Befehl von Dinwiddie vor, wonach die Franzosen abreisen müssen, und erhielt eine negative Antwort von Legarduer. Nach seiner Rückkehr nach Virginia informierte Washington Dinwiddie über die Situation.

Erste Aufnahmen

Vor Washingtons Rückkehr entsandte Dinwiddie eine kleine Gruppe von Männern unter William Trent, um mit dem Bau eines Forts in den Forks of the Ohio zu beginnen. Als sie im Februar 1754 ankamen, bauten sie eine kleine Palisade, wurden jedoch im April von einer französischen Truppe unter der Führung von Claude-Pierre Pecaudy de Contrecoeur vertrieben. Sie nahmen das Gelände in Besitz und begannen mit dem Bau einer neuen Basis namens Fort Duquesne. Nachdem Washington seinen Bericht in Williamsburg vorgelegt hatte, wurde ihm befohlen, mit einer größeren Streitmacht zu den Gabeln zurückzukehren, um Trent bei seiner Arbeit zu unterstützen. Unterwegs lernte er die französische Truppe kennen und fuhr mit Unterstützung von Tanaghrisson fort. Als er in Great Meadows ankam, ungefähr 35 Meilen südlich von Fort Duquesne, hielt Washington an, da er wusste, dass er zahlenmäßig stark unterlegen war. Washington errichtete ein Basislager auf den Wiesen und begann, die Gegend zu erkunden, während er auf Verstärkung wartete. Drei Tage später wurde er auf die Annäherung einer französischen Kundschafterpartei aufmerksam gemacht.

Um die Situation einzuschätzen, wurde Washington geraten, von Tanaghrisson anzugreifen. Washington und ungefähr 40 seiner Männer marschierten zustimmend durch die Nacht und das schlechte Wetter. Als die Briten fanden, dass die Franzosen in einem engen Tal lagerten, umzingelten sie ihre Position und eröffneten das Feuer. In der daraus resultierenden Schlacht von Jum
onville Glen töteten Washingtons Männer 10 französische Soldaten und nahmen 21 gefangen, darunter ihren Kommandanten Fähnrich Joseph Coulon de Villiers de Jumonville. Nach der Schlacht, als Washington Jumonville verhörte, ging Tanaghrisson auf ihn zu und schlug dem französischen Offizier in den Kopf, wobei er ihn tötete.

In Erwartung eines französischen Gegenangriffs fiel Washington auf Great Meadows zurück und baute eine rohe Palisade, die als Fort Necessity bekannt ist. Obwohl er verstärkt war, blieb er zahlenmäßig unterlegen, als Kapitän Louis Coulon de Villiers am 1. Juli mit 700 Mann in Great Meadows eintraf. Zu Beginn der Schlacht um Great Meadows konnte Coulon Washington schnell zur Kapitulation zwingen. Washington durfte sich mit seinen Männern zurückziehen und verließ das Gebiet am 4. Juli.

 

Der Albany-Kongress

Während sich die Ereignisse an der Grenze abspielten, machten sich die nördlichen Kolonien zunehmend Sorgen um die französischen Aktivitäten. Im Sommer 1754 versammelten sich Vertreter der verschiedenen britischen Kolonien in Albany, um Pläne zur gegenseitigen Verteidigung zu erörtern und ihre Vereinbarungen mit den Irokesen, die als Bündniskette bekannt waren, zu erneuern. In den Gesprächen forderte der Vertreter der Irokesen, Hendrick, die Wiederernennung von Johnson und äußerte sich besorgt über die britischen und französischen Aktivitäten. Seine Bedenken waren weitgehend besänftigt und die Vertreter der Sechs Nationen reisten nach der rituellen Übergabe der Geschenke ab.

Die Vertreter diskutierten auch einen Plan zur Vereinigung der Kolonien unter einer einzigen Regierung zur gegenseitigen Verteidigung und Verwaltung. Der als Albany Plan of Union bezeichnete Plan erforderte die Umsetzung eines Gesetzes des Parlaments sowie die Unterstützung der kolonialen Gesetzgebungen. Der Plan, der von Benjamin Franklin entwickelt wurde, fand bei den einzelnen Gesetzgebern wenig Unterstützung und wurde vom Parlament in London nicht angesprochen.

 

Britische Pläne für 1755

Obwohl der Krieg mit Frankreich nicht offiziell erklärt worden war, plante die britische Regierung unter der Führung des Herzogs von Newcastle 1755 eine Reihe von Kampagnen, um den französischen Einfluss in Nordamerika zu verringern. Während Generalmajor Edward Braddock eine große Streitmacht gegen Fort Duquesne anführen sollte, sollte Sir William Johnson die Seen George und Champlain hinaufsteigen, um Fort St. Frédéric (Crown Point) zu erobern. Zusätzlich zu diesen Bemühungen wurde Gouverneur William Shirley, der zum Generalmajor ernannt wurde, beauftragt, Fort Oswego im Westen New Yorks zu verstärken, bevor er gegen Fort Niagara vorging. Im Osten wurde Oberstleutnant Robert Monckton befohlen, Fort Beauséjour an der Grenze zwischen Nova Scotia und Acadia zu erobern.

 

Braddocks Versagen

Braddock wurde zum Oberbefehlshaber der britischen Streitkräfte in Amerika ernannt und von Dinwiddie überzeugt, seine Expedition gegen Fort Duquesne von Virginia aus zu starten, da die daraus resultierende Militärstraße den Geschäftsinteressen des Vizegouverneurs zugute kommen würde. Er versammelte eine Truppe von rund 2.400 Mann und gründete seine Basis in Fort Cumberland, MD, bevor er am 29. Mai nach Norden vordrang. In Begleitung von Washington folgte die Armee seinem früheren Weg in Richtung der Forks of the Ohio. Braddock stapfte langsam durch die Wildnis, als seine Männer eine Straße für die Wagen und die Artillerie abschnitten, und versuchte, seine Geschwindigkeit zu erhöhen, indem er mit einer leichten Kolonne von 1.300 Mann vorwärts eilte. Unter dem Kommando der Kapitäne Liénard de Beaujeu und des Kapitäns Jean-Daniel Dumas entsandten die Franzosen eine gemischte Truppe von Infanteristen und amerikanischen Ureinwohnern aus Fort Duquesne. Am 9. Juli 1755 griffen sie die Briten in der Schlacht von Monongahela an. Karte ). Bei den Kämpfen wurde Braddock tödlich verwundet und seine Armee in die Flucht geschlagen. Besiegt fiel die britische Kolonne auf Great Meadows zurück, bevor sie sich nach Philadelphia zurückzog.

An anderer Stelle gemischte Ergebnisse

Im Osten hatte Monckton Erfolg bei seinen Operationen gegen Fort Beauséjour. Als er am 3. Juni seine Offensive begann, war er in der Lage, zehn Tage später mit dem Beschuss der Festung zu beginnen. Am 16. Juli durchbrach britische Artillerie die Mauern der Festung und die Garnison ergab sich. Die Eroberung des Forts wurde später in diesem Jahr beeinträchtigt, als der Gouverneur von Nova Scotia, Charles Lawrence, begann, die französischsprachige akadische Bevölkerung aus der Region zu vertreiben. Im Westen von New York zog Shirley durch die Wildnis und kam am 17. August in Oswego an. Ungefähr 150 Meilen vor seinem Ziel machte er eine Pause, nachdem berichtet wurde, dass sich die französische Stärke in Fort Frontenac über dem Ontariosee sammelte. Er zögerte weiterzumachen, entschied sich für eine Unterbrechung der Saison und begann, Fort Oswego zu vergrößern und zu verstärken.

Während die britischen Feldzüge voranschritten, profitierten die Franzosen von der Kenntnis der feindlichen Pläne, da sie Braddocks Briefe in Monongahela festgehalten hatten. Diese Nachricht führte dazu, dass der französische Kommandant Baron Dieskau den Champlain-See hinunterzog, um Johnson zu blockieren, anstatt eine Kampagne gegen Shirley zu starten. Dieskau versuchte, Johnsons Versorgungsleitungen anzugreifen, stieg den (südlichen) Lake George hinauf und erkundete Fort Lyman (Edward). Am 8. September stieß seine Truppe in der Schlacht am Lake George mit Johnsons zusammen . Dieskau wurde bei den Kämpfen verwundet und gefangen genommen und die Franzosen mussten sich zurückziehen. Da es spät in der Saison war, blieb Johnson am südlichen Ende des Lake George und begann mit dem Bau von Fort William Henry. Die Franzosen zogen den See hinunter und zogen sich nach Ticonderoga Point am Lake Champlain zurück, wo sie den Bau von Fort Carillon abschlossen. Mit diesen Bewegungen endete der Feldzug 1755 effektiv. Was 1754 als Grenzkrieg begonnen hatte, würde 1756 in einen globalen Konflikt explodieren.

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