Geschichte & Kultur

Französischer und Indischer Krieg – Kampagnen von 1756-1757

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Befehlsänderungen

Nach dem Tod von Generalmajor Edward Braddock in der Schlacht von Monongahela im Juli 1755 ging das Kommando der britischen Streitkräfte in Nordamerika an Gouverneur William Shirley von Massachusetts über. Er konnte sich nicht mit seinen Kommandanten einigen und wurde im Januar 1756 ersetzt, als der Herzog von Newcastle, der die britische Regierung leitete, Lord Loudoun mit Generalmajor James Abercrombie als seinem Stellvertreter auf den Posten berief. Änderungen waren auch im Norden im Gange, wo Generalmajor Louis-Joseph de Montcalm und Marquis de Saint-Veran im Mai mit einem kleinen Kontingent an Verstärkungen und Befehlen eintrafen, das Gesamtkommando über die französischen Streitkräfte zu übernehmen. Diese Ernennung verärgerte den Marquis de Vaudreuil, Gouverneur von Neu-Frankreich (Kanada), als er Entwürfe auf dem Posten hatte.

Im Winter 1756, vor Montcalms Ankunft, befahl Vaudreuil eine Reihe erfolgreicher Razzien gegen die britischen Versorgungsleitungen nach Fort Oswego. Diese zerstörten große Mengen an Vorräten und behinderten die britischen Pläne für eine Kampagne am Ontariosee im Laufe dieses Jahres. Als Abercrombie im Juli in Albany, NY, ankam, erwies er sich als äußerst vorsichtiger Kommandant und weigerte sich, ohne Loudouns Zustimmung Maßnahmen zu ergreifen. Dem wurde von Montcalm entgegengewirkt, der sich als äußerst aggressiv erwies. Als er nach Fort Carillon am Lake Champlain zog, machte er einen Vorstoß nach Süden, bevor er nach Westen zog, um einen Angriff auf Fort Oswego durchzuführen. Als er Mitte August gegen das Fort vorging, erzwang er dessen Kapitulation und beseitigte effektiv die britische Präsenz am Ontariosee.

 

Allianzen verschieben

Während der Kämpfe in den Kolonien versuchte Newcastle, einen allgemeinen Konflikt in Europa zu vermeiden. Aufgrund sich ändernder nationaler Interessen auf dem Kontinent begannen die seit Jahrzehnten bestehenden Bündnissysteme zu verfallen, als jedes Land versuchte, seine Interessen zu wahren. Während Newcastle einen entscheidenden Kolonialkrieg gegen die Franzosen führen wollte, wurde er durch die Notwendigkeit behindert, das Kurfürstentum Hannover zu schützen, das Verbindungen zur britischen Königsfamilie hatte. Auf der Suche nach einem neuen Verbündeten, um die Sicherheit Hannovers zu gewährleisten, fand er in Preußen einen willigen Partner. Preußen, ein ehemaliger britischer Gegner, wollte das Land (Schlesien) behalten, das es während des Österreichischen Erbfolgekrieges gewonnen hatte. König Friedrich II. (Der Große) war besorgt über die Möglichkeit eines großen Bündnisses gegen seine Nation und begann im Mai 1755 mit Ouvertüren nach London. Nachfolgende Verhandlungen führten zur Konvention von Westminster, die am 15. Januar 1756 unterzeichnet wurde Das Abkommen sah vor, dass Preußen Hannover vor den Franzosen schützt, im Gegenzug für die britische Quellenhilfe aus Österreich in einem Konflikt um Schlesien.

Österreich, ein langjähriger Verbündeter Großbritanniens, war über den Konvent verärgert und intensivierte die Gespräche mit Frankreich. Obwohl Ludwig XV. Zögerte, sich Österreich anzuschließen, stimmte er angesichts der zunehmenden Feindseligkeiten mit Großbritannien einem Verteidigungsbündnis zu. Der am 1. Mai 1756 unterzeichnete Vertrag von Versailles sah vor, dass die beiden Nationen sich darauf einigten, Hilfe und Truppen bereitzustellen, falls einer von einem Dritten angegriffen werden sollte. Darüber hinaus erklärte sich Österreich bereit, Großbritannien in kolonialen Konflikten nicht zu helfen. Am Rande dieser Gespräche stand Russland, das den preußischen Expansionismus eindämmen und gleichzeitig seine Position in Polen verbessern wollte. Die Regierung von Kaiserin Elizabeth war zwar kein Unterzeichner des Vertrags, hatte aber Verständnis für die Franzosen und Österreicher.

 

Krieg wird erklärt

Während Newcastle daran arbeitete, den Konflikt zu begrenzen, bemühten sich die Franzosen, ihn zu erweitern. Die französische Flotte bildete eine große Truppe in Toulon und begann im April 1756 einen Angriff auf das von Großbritannien gehaltene Menorca. Um die Garnison zu entlasten, entsandte die Royal Navy eine Truppe unter dem Kommando von Admiral John Byng in das Gebiet. Aufgrund von Verspätungen und mit schlecht reparierten Schiffen erreichte Byng Menorca und stieß am 20. Mai mit einer gleich großen französischen Flotte zusammen. Obwohl die Aktion nicht schlüssig war, erlitten Byngs Schiffe erheblichen Schaden und in einem daraus resultierenden Kriegsrat stimmten seine Offiziere zu, dass die Flotte sollte nach Gibraltar zurückkehren. Unter zunehmendem Druck ergab sich die britische Garnison auf Menorca am 28. Mai. In einer tragischen Wende wurde Byng beschuldigt, nicht alles getan zu haben, um die Insel zu entlasten, und nachdem ein Kriegsgericht hingerichtet worden war. Als Reaktion auf den Angriff auf Menorca erklärte Großbritannien am 17. Mai, fast zwei Jahre nach den ersten Schüssen in Nordamerika, offiziell den Krieg.

 

Frederick Moves

Als der Krieg zwischen Großbritannien und Frankreich formalisiert wurde, machte sich Friedrich zunehmend Sorgen darüber, dass Frankreich, Österreich und Russland gegen Preußen vorgehen würden. Er warnte, dass Österreich und Russland mobilisierten, und tat es ebenfalls. In einem präventiven Schritt begannen Friedrichs hochdisziplinierte Streitkräfte am 29. August eine Invasion in Sachsen, die auf seine Feinde ausgerichtet war. Er überraschte die Sachsen und stellte ihre kleine Armee in Pirna in die Enge. Um den Sachsen zu helfen, marschierte eine österreichische Armee unter Marschall Maximilian von Browne auf die Grenze zu. Auf dem Weg zum Feind griff Friedrich Browne am 1. Oktober in der Schlacht von Lobositz an. In schweren Kämpfen konnten die Preußen die Österreicher zum Rückzug zwingen ( Karte ).

Obwohl die Österreicher weiterhin versuchten, die Sachsen zu entlasten, waren sie vergebens und die Streitkräfte in Pirna kapitulierten zwei Wochen später. Obwohl Friedrich beabsichtigt hatte, die Invasion in Sachsen als Warnung für seine Gegner zu dienen, funktionierte sie nur, um sie weiter zu vereinen. Die militärischen Ereignisse von 1756 beseitigten effektiv die Hoffnung, dass ein groß angelegter Krieg vermieden werden könnte. Beide Seiten akzeptierten diese Unvermeidlichkeit und begannen, ihre Verteidigungsbündnisse in offensivere zu verwandeln. Obwohl Russland bereits im Geiste verbündet war, schloss es sich am 11. Januar 1757 offiziell Frankreich und Österreich an, als es der dritte Unterzeichner des Vertrags von Versailles wurde.

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Britische Rückschläge in Nordamerika

Lord Loudoun war 1756 weitgehend inaktiv und blieb in den ersten Monaten des Jahres 1757 träge. Im April erhielt er den Befehl, eine Expedition gegen die französische Festungsstadt Louisbourg auf der Kap-Breton-Insel durchzuführen. Als wichtiger Stützpunkt der französischen Marine bewachte die Stadt auch die Annäherungen an den Sankt-Lorenz-Strom und das Kernland von Neu-Frankreich. Nachdem er Truppen von der New Yorker Grenze befreit hatte, konnte er Anfang Juli eine Streikeinheit in Halifax zusammenstellen. Während er auf ein Geschwader der Royal Navy wartete, erhielt Loudoun die Nachricht, dass die Franzosen 22 Linienschiffe und rund 7.000 Mann in Louisbourg versammelt hatten. In dem Gefühl, dass ihm die Zahlen fehlten, um eine solche Streitmacht zu besiegen, gab Loudoun die Expedition auf und begann, seine Männer nach New York zurückzukehren.

Während Loudoun Männer an der Küste auf und ab bewegte, war der fleißige Montcalm in die Offensive gegangen. Er versammelte rund 8.000 Stammgäste, Milizen und Krieger der amerikanischen Ureinwohner und stieß mit dem Ziel , Fort William Henry einzunehmen, nach Süden über den Lake George vor . Das Fort wurde von Oberstleutnant Henry Munro und 2.200 Mann gehalten und besaß 17 Kanonen. Bis zum 3. August hatte Montcalm die Festung umzingelt und belagert. Obwohl Munro Fort Edward im Süden um Hilfe bat, war dies nicht der Fall, da der dortige Kommandant glaubte, die Franzosen hätten etwa 12.000 Mann. Unter starkem Druck musste sich Munro am 9. August ergeben. Obwohl Munros Garnison auf Bewährung entlassen wurde und ein sicheres Verhalten nach Fort Edward garantierte, wurden sie von Montcalms amerikanischen Ureinwohnern angegriffen, als sie mit über 100 getöteten Männern, Frauen und Kindern abreisten. Die Niederlage beseitigte die britische Präsenz am Lake George.

 

Niederlage in Hannover

Mit dem Einmarsch Friedrichs in Sachsen wurde der Versailler Vertrag aktiviert und die Franzosen begannen, Vorbereitungen für einen Streik gegen Hannover und Westpreußen zu treffen. Frederick informierte die Briten über französische Absichten und schätzte, dass der Feind mit rund 50.000 Mann angreifen würde. Angesichts von Rekrutierungsproblemen und Kriegszielen, die einen Ansatz der Kolonien erforderten, wollte London keine große Anzahl von Männern auf den Kontinent entsenden. Infolgedessen schlug Friedrich vor, die zu Beginn des Konflikts nach Großbritannien gerufenen hannoverschen und hessischen Streitkräfte zurückzugeben und von preußischen und anderen deutschen Truppen zu verstärken. Dieser Plan für eine „Armee der Beobachtung“ wurde vereinbart und sah vor, dass die Briten effektiv für eine Armee zur Verteidigung Hannovers bezahlten, die keine britischen Soldaten umfasste. Am 30. März 1757 wurde der Herzog von Cumberland. Sohn von König George II, beauftragt, die alliierte Armee zu führen.

Gegen Cumberland standen rund 100.000 Mann unter der Leitung des Duc d’Estrées. Anfang April überquerten die Franzosen den Rhein und drängten in Richtung Wesel. Als die d’Estrées umzogen, formalisierten die Franzosen, Österreicher und Russen den Zweiten Vertrag von Versailles, ein offensives Abkommen zur Niederschlagung Preußens. Cumberland war zahlenmäßig unterlegen und fiel bis Anfang Juni zurück, als er versuchte, in Brackwede Stellung zu beziehen. Aus dieser Position flankiert, war die Beobachtungsarmee gezwungen, sich zurückzuziehen. Als nächstes nahm Cumberland in Hastenbeck eine starke Verteidigungsposition ein. Am 26. Juli griffen die Franzosen an und nach einem intensiven, verwirrten Kampf zogen sich beide Seiten zurück. Nachdem Cumberland im Verlauf des Feldzugs den größten Teil Hannovers abgetreten hatte, fühlte er sich gezwungen, in den Konvent von Klosterzeven einzutreten, der seine Armee de-mobilisierte und Hannover aus dem Krieg zurückzog ( Karte ).

Dieses Abkommen erwies sich bei Friedrich als äußerst unpopulär, da es seine Westgrenze stark schwächte. Die Niederlage und der Konvent beendeten effektiv Cumberlands Militärkarriere. Um die französischen Truppen von der Front abzuziehen, plante die Royal Navy Angriffe an der französischen Küste. Bei der Zusammenstellung von Truppen auf der Isle of Wight wurde im September versucht, Rochefort zu überfallen. Während die Isle d’Aix erobert wurde, führte die Nachricht von französischen Verstärkungen in Rochefort dazu, dass der Angriff abgebrochen wurde.

 

Friedrich in Böhmen

Nachdem Friedrich im Jahr zuvor in Sachsen einen Sieg errungen hatte, wollte er 1757 in Böhmen einmarschieren, um die österreichische Armee zu zerschlagen. Friedrich überquerte die Grenze mit 116.000 Mann, die in vier Streitkräfte aufgeteilt waren, und fuhr nach Prag, wo er die Österreicher traf, die von Browne und Prinz Charles von Lothringen kommandiert wurden. In einem hart umkämpften Gefecht vertrieben die Preußen die Österreicher vom Feld und zwangen viele, in die Stadt zu fliehen. Nachdem Friedrich auf dem Feld gewonnen hatte, belagerte er die Stadt am 29. Mai. Um die Situation wiederherzustellen, wurde eine neue österreichische 30.000 Mann starke Truppe unter der Führung von Marschall Leopold von Daun im Osten versammelt. Frederick entsandte den Herzog von Bevern, um sich um Daun zu kümmern, und folgte bald mit weiteren Männern. Daun traf sich am 18. Juni in der Nähe von Kolin und besiegte Friedrich. Er zwang die Preußen, die Belagerung von Prag aufzugeben und Böhmen zu verlassen ( Karte ).

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Preußen unter Druck

Später im Sommer begannen die russischen Streitkräfte, in den Kampf einzutreten. Mit Erlaubnis des polnischen Königs, der auch Kurfürst von Sachsen war, konnten die Russen durch Polen marschieren, um in der Provinz Ostpreußen zu streiken. Die 55.000 Mann starke Armee von Feldmarschall Stephen F. Apraksin rückte auf breiter Front vor und trieb Feldmarschall Hans von Lehwaldt mit einer kleineren Streitmacht von 32.000 Mann zurück. Als der Russe gegen die Landeshauptstadt Königsberg vorging, startete Lehwaldt einen Angriff, um den Feind auf dem Marsch zu treffen. In der daraus resultierenden Schlacht von Groß-Jägersdorf am 30. August wurden die Preußen besiegt und gezwungen, sich nach Westen nach Pommern zurückzuziehen. Trotz der Besetzung Ostpreußens zogen sich die Russen im Oktober nach Polen zurück, was zur Entfernung von Apraksin führte.

Nachdem Friedrich aus Böhmen vertrieben worden war, musste er sich als nächstes einer französischen Bedrohung aus dem Westen stellen. Charles, Prinz von Soubise, rückte mit 42.000 Mann vor und griff mit einer gemischten französischen und deutschen Armee Brandenburg an. Friedrich ließ 30.000 Männer zurück, um Schlesien zu schützen, und raste mit 22.000 Männern nach Westen. Am 5. November trafen sich die beiden Armeen in der Schlacht von Rossbach. in der Friedrich einen entscheidenden Sieg errang . Bei den Kämpfen verlor die alliierte Armee rund 10.000 Mann, während die preußischen Verluste insgesamt 548 ( Karte. betrugen .

Während Friedrich mit Soubise zu tun hatte, fielen österreichische Truppen in Schlesien ein und besiegten eine preußische Armee in der Nähe von Breslau. Mit Hilfe der inneren Linien verlagerte Friedrich am 5. Dezember 30.000 Mann nach Osten, um sich den Österreichern unter Karl in Leuthen zu stellen. Obwohl er 2 zu 1 zahlenmäßig unterlegen war, konnte sich Friedrich um die rechte Flanke Österreichs bewegen und zerschmetterte mit einer Taktik, die als schräge Ordnung bekannt ist die österreichische Armee. Die Schlacht von Leuthen gilt allgemein als Friedrichs Meisterwerk und seine Armee verursachte Verluste von insgesamt rund 22.000, während sie nur ungefähr 6.400 aufrechterhielt. Nachdem Friedrich die großen Bedrohungen Preußens bewältigt hatte, kehrte er nach Norden zurück und besiegte einen Einfall der Schweden. Dabei besetzten preußische Truppen den größten Teil des schwedischen Pommern. Während die Initiative bei Frederick lag, hatten die Schlachten des Jahres seine Armeen stark ausgeblutet und er musste sich ausruhen und umrüsten.

 

Fernkampf

Während die Kämpfe in Europa und Nordamerika tobten, wurden sie auch auf die weiter entfernten Außenposten des britischen und französischen Reiches übertragen, was den Konflikt zum ersten globalen Krieg der Welt machte. In Indien wurden die Handelsinteressen der beiden Nationen von den französischen und englischen ostindischen Unternehmen vertreten. Bei der Durchsetzung ihrer Macht bauten beide Organisationen ihre eigenen Streitkräfte auf und rekrutierten zusätzliche Sepoy-Einheiten. 1756 begannen die Kämpfe in Bengalen, nachdem beide Seiten begonnen hatten, ihre Handelsstationen zu verstärken. Dies verärgerte den örtlichen Nawab, Siraj-ud-Duala, der befahl, die militärischen Vorbereitungen einzustellen. Die Briten lehnten ab und in kurzer Zeit hatten die Streitkräfte der Nawab die Stationen der English East India Company, einschließlich Kalkutta, besetzt. Nach der Einnahme von Fort William in Kalkutta wurde eine große Anzahl britischer Gefangener in ein winziges Gefängnis getrieben. Viele, die als „Schwarzes Loch von Kalkutta“ bezeichnet wurden, starben an Hitzeerschöpfung und wurden erstickt.

Die englische Ostindien-Kompanie bewegte sich schnell, um ihre Position in Bengalen wiederzuerlangen, und entsandte Streitkräfte unter Robert Clive aus Madras. Clives Truppe, die von vier Linienschiffen unter dem Kommando von Vizeadmiral Charles Watson befördert wurde, eroberte Kalkutta zurück und griff Hooghly an. Nach einem kurzen Kampf mit der Armee der Nawab am 4. Februar konnte Clive einen Vertrag abschließen, in dem sämtliches britisches Eigentum zurückgegeben wurde. Besorgt über die wachsende britische Macht in Bengalen begann der Nawab mit den Franzosen zu korrespondieren. Zur gleichen Zeit begann der zahlenmäßig stark unterlegene Clive mit den Offizieren des Nawab Geschäfte zu machen, um ihn zu stürzen. Am 23. Juni griff Clive die Armee der Nawab an, die nun von französischer Artillerie unterstützt wurde. Clive traf sich in der Schlacht von Plassey und errang einen atemberaubenden Sieg, als die Streitkräfte der Verschwörer aus der Schlacht ausblieben. Der Sieg beseitigte den französischen Einfluss in Bengalen und die Kämpfe verlagerten sich nach Süden.

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