Geschichte & Kultur

Biographie von Frederick Douglass

Die Biographie von Frederick Douglass ist ein Symbol für das Leben versklavter und ehemals versklavter Amerikaner. Sein Kampf um die Freiheit, seine Hingabe an die abolitionistische Sache und sein lebenslanger Kampf um Gleichberechtigung in Amerika machten ihn zu einem der wichtigsten schwarzamerikanischen Führer des 19. Jahrhunderts.

 

Frühen Lebensjahren

Frederick Douglass wurde im Februar 1818 auf einer Plantage am Ostufer von Maryland geboren. Er war sich seines genauen Geburtsdatums nicht sicher und kannte auch nicht die Identität seines Vaters, von dem angenommen wurde, dass er ein weißer Mann und wahrscheinlich ein Familienmitglied war, das seine Mutter versklavte.

Er wurde ursprünglich von seiner Mutter Harriet Bailey Frederick Bailey genannt. Als er jung war, wurde er von seiner Mutter getrennt und von anderen versklavten Menschen auf der Plantage aufgezogen.

 

Emanzipation von der Versklavung

Als er acht Jahre alt war, wurde Douglass zu einer Familie nach Baltimore geschickt, wo ihm seine neue Sklavin Sophia Auld das Lesen und Schreiben beibrachte. Der junge Friedrich zeigte beträchtliche Intelligenz, und als Teenager wurde er eingestellt, um auf den Werften von Baltimore als Dichter zu arbeiten, eine qualifizierte Position. Sein Gehalt wurde an seine Sklavenhalter, die Familie Auld, gezahlt.

Friedrich war entschlossen, sich von der Versklavung zu emanzipieren. Nach einem fehlgeschlagenen Versuch konnte er 1838 Ausweispapiere sichern, aus denen hervorgeht, dass er Seemann war. Als Seemann verkleidet stieg er in einen Zug nach Norden und schaffte es im Alter von 21 Jahren erfolgreich nach New York City. wo er als freier Mann galt, solange seine Sklaven ihn nicht fanden.

 

Ein brillanter Redner für die abolitionistische Sache

Anna Murray, eine freie schwarze Frau, folgte Douglass nach Norden und sie heirateten in New York City. Das Brautpaar zog weiter nach Massachusetts (unter dem Nachnamen Douglass). Douglass fand Arbeit als Arbeiter in New Bedford.

1841 nahm Douglass an einem Treffen der Massachusetts Anti-Slavery Society in Nantucket teil. Er betrat die Bühne und hielt eine Rede, die die Menge begeisterte. Seine Geschichte vom Leben als versklavter Mann wurde mit Leidenschaft erzählt, und er wurde ermutigt, sich dafür einzusetzen, sich gegen die Sklaverei in Amerika auszusprechen .

Er begann, die nördlichen Staaten zu bereisen, zu gemischten Reaktionen. 1843 wurde er in Indiana fast von einem Mob getötet.

 

Veröffentlichung der Autobiographie

Frederick Douglass war in seiner neuen Karriere als Redner so beeindruckend, dass Gerüchte kursierten, er sei irgendwie ein Betrug und nie wirklich versklavt worden. Teilweise um solchen Angriffen zu widersprechen, begann Douglass einen Bericht über sein Leben zu schreiben, den er 1845 als Die Erzählung des Lebens von Frederick Douglass veröffentlichte . Das Buch wurde zu einer Sensation.

Als er prominent wurde, befürchtete er, dass Sklaven ihn festnehmen und erneut versklaven würden. Um diesem Schicksal zu entkommen und die Sache der Abolitionisten in Übersee zu fördern, reiste Douglass zu einem längeren Besuch nach England und Irland, wo er von Daniel O’Connell befreundet war , der den Kreuzzug für die irische Freiheit anführte.

 

Douglass kaufte seine eigene Freiheit

Während seines Aufenthalts in Übersee verdiente Douglass genug Geld mit seinen Redeverpflichtungen, um Anwälte der abolitionistischen Bewegung an seine ehemaligen Sklaven in Maryland heranzuführen und offiziell seine Freiheit zu erwerben.

Zu dieser Zeit wurde Douglass tatsächlich von einigen Abolitionisten dafür kritisiert. Sie hatten das Gefühl, dass der Kauf seiner eigenen Freiheit nur der Institution der Sklaverei Glaubwürdigkeit verlieh. Aber Douglass, der die Gefahr spürte, wenn er nach Amerika zurückkehrte, veranlasste Anwälte, Thomas Auld in Maryland trotzdem 1.250 Dollar zu zahlen.

Douglass kehrte 1848 in die USA zurück und war überzeugt, in Freiheit leben zu können.

 

Aktivitäten In den 1850er Jahren

Während der 1850er Jahre, als das Land durch das Problem der Versklavung auseinandergerissen wurde, stand Douglass an der Spitze der abolitionistischen Aktivitäten.

Er hatte John Brown. den Anti-Sklaverei-Fanatiker, Jahre zuvor getroffen. Und Brown näherte sich Douglass und versuchte ihn für seinen Überfall auf Harper’s Ferry zu rekrutieren . Douglass hielt den Plan für selbstmörderisch und weigerte sich, daran teilzunehmen.

Als Brown gefangen genommen und gehängt wurde, befürchtete Douglass, dass er in die Verschwörung verwickelt sein könnte, und floh kurz von seinem Haus in Rochester, New York, nach Kanada.

 

Beziehung zu Abraham Lincoln

Während der Lincoln-Douglas-Debatten von 1858 verspottete Stephen Douglas Abraham Lincoln mit groben Rassenködern und erwähnte zeitweise, dass Lincoln ein enger Freund von Frederick Douglass war. Tatsächlich hatten sie sich damals noch nie getroffen.

Als Lincoln Präsident wurde, besuchte ihn Frederick Douglass zweimal im Weißen Haus. Auf Lincolns Drängen half Douglass, schwarze Amerikaner in die Unionsarmee zu rekrutieren. Die beiden hatten gegenseitigen Respekt.

Douglass war bei Lincolns zweiter Amtseinführung in der Menge und war am Boden zerstört, als Lincoln sechs Wochen später ermordet wurde .

 

Frederick Douglass Nach dem Bürgerkrieg

Nach der Abschaffung der Sklaverei in Amerika setzte sich Frederick Douglass weiterhin für Gleichberechtigung ein. Er sprach sich zu Fragen des Wiederaufbaus und den Problemen neu emanzipierter Menschen aus.

In den späten 1870er Jahren ernannte Präsident Rutherford B. Hayes Douglass zu einem Bundesamt und bekleidete mehrere Regierungsposten, darunter einen diplomatischen Posten in Haiti.

Douglass starb 1895 in Washington, DC.

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