Wissenschaft

Biografie von Fred Hoyle, britischer Astronom

Die Wissenschaft der Astronomie weist im Laufe ihrer Geschichte viele farbenfrohe Charaktere auf, darunter auch Sir Fred Hoyle FRS. Er ist am besten dafür bekannt, den Begriff „Urknall“ für das Ereignis zu prägen, das das Universum hervorgebracht hat. Ironischerweise war er kein großer Befürworter der Urknalltheorie und verbrachte einen Großteil seiner Karriere damit, die Theorie der Sternnukleosynthese zu formulieren – den Prozess, durch den Elemente, die schwerer als Wasserstoff und Helium sind, in Sternen erzeugt werden.

 

Die frühen Jahre

Fred Hoyle wurde am 24. Juni 1915 als Sohn von Ben und Mable Pickard Hoyle geboren. Beide Eltern waren musikalisch veranlagt und arbeiteten während ihres Lebens in verschiedenen Berufen. Sie lebten in der kleinen Stadt West Riding in Yorkshire, England. Der junge Fred besuchte die Schule der Bingley Grammar School und wechselte schließlich zum Emmanual College in Cambridge, wo er Mathematik studierte. Er heiratete Barbara Clark im Jahr 1939 und sie hatten zwei Kinder.

Mit dem Ausbruch des Krieges in den 1940er Jahren arbeitete Hoyle an verschiedenen Projekten, die den Kriegsanstrengungen zugute kamen. Insbesondere beschäftigte er sich mit Radartechnologie. Während seiner Arbeit für die britische Admiralität studierte Hoyle weiterhin Kosmologie und unternahm Reisen in die USA, um sich mit Astronomen zu treffen.

 

Erstellen der Theorie der Elemente in Sternen

Während einer seiner Astronomietouren lernte Hoyle die Idee von Supernova-Explosionen kennen. die katastrophale Ereignisse sind, die das Leben massereicher Sterne beenden. In solchen Fällen entstehen einige der schwereren Elemente (wie Plutonium und andere). Er war jedoch auch fasziniert von Prozessen in gewöhnlichen Sternen  (wie der Sonne) und suchte nach Möglichkeiten, um zu erklären, wie solche Elemente wie Kohlenstoff in diesen erzeugt werden können. Nach dem Krieg kehrte Hoyle als Dozent am St. John’s College nach Cambridge zurück, um seine Arbeit fortzusetzen. Dort bildete er eine Forschungsgruppe, die sich speziell mit Themen der Sternnukleosynthese befasste, einschließlich der Bildung von Elementen in allen Arten von Sternen.

Zusammen mit den Kollegen William Alfred Fowler, Margaret Burbidge und Geoffrey Burbidge erarbeitete Hoyle schließlich die grundlegenden Prozesse, um zu erklären, wie Sterne schwerere Elemente in ihren Kernen synthetisieren (und im Fall von Supernovae, wie katastrophale Explosionen bei der Entstehung eine Rolle spielten von sehr schweren Elementen). Er blieb bis in die frühen 1970er Jahre in Cambridge und wurde aufgrund seiner Arbeiten zur Sternnukleosynthese zu einem der weltweit führenden Astronomen.

 

Fred Hoyle und die Urknalltheorie

Obwohl Fred Hoyle oft der Name „Urknall“ zugeschrieben wird, war er ein aktiver Gegner der Idee, dass das Universum einen bestimmten Anfang hatte. Diese Theorie wurde vom Astronomen Georges Lemaitre vorgeschlagen. Stattdessen bevorzugte Hoyle das „stationäre“ Universum, in dem die Dichte des Universums konstant ist und ständig Materie erzeugt wird. Der Urknall lässt im Vergleich darauf schließen, dass das Universum in einem Ereignis vor etwa 13,8 Milliarden Jahren begann. Zu dieser Zeit wurde alle Materie erschaffen und die Expansion des Universums begann. Der von ihm verwendete Name „Urknall“ stammt aus einem Interview bei der BBC, in dem er den Unterschied zwischen der „explosiven“ Natur des Urknalls und der von ihm favorisierten Steady-State-Theorie erklärte. Die Steady-State-Theorie wird nicht mehr ernst genommen, aber sie wurde jahrelang heftig diskutiert.

 

Spätere Jahre und Kontroversen

Nachdem Fred Hoyle sich aus Cambridge zurückgezogen hatte, wandte er sich der Popularisierung der Wissenschaft und dem Schreiben von Science-Fiction zu. Er diente auf der Plantafel für eines der berühmtesten Teleskope der Welt, das vier Meter breite anglo-australische Teleskop in Australien. Hoyle wurde auch ein entschiedener Gegner der Idee, dass das Leben auf der Erde begann. Stattdessen schlug er vor, dass es aus dem Weltraum kam. Diese Theorie, „Panspermie“ genannt, besagt, dass die Samen des Lebens auf unserem Planeten möglicherweise von Kometen geliefert wurden. In späteren Jahren haben Hoyle und seine Kollegin Chandra Wickramasinghe die Idee vertreten, dass Grippepandemien auf diese Weise auf die Erde gebracht werden könnten. Diese Ideen waren nicht sehr beliebt und Hoyle bezahlte den Preis für ihre Weiterentwicklung.

1983 erhielten Fowler und der Astronom und Astrophysiker Subrahmanyan Chandrasekhar für ihre Arbeit an den Theorien der Sternnukleosynthese den Nobelpreis für Physik. Hoyle wurde vom Preis ausgeschlossen, obwohl er ein wichtiger Pionier in diesem Bereich war. Es wurde viel spekuliert, dass Hoyles Behandlung von Kollegen und sein späteres Interesse an außerirdischen Lebensformen dem Nobelkomitee eine Entschuldigung gegeben haben könnten, seinen Namen aus dem Preis zu streichen.

Fred Hoyle verbrachte seine letzten Jahre damit, Bücher zu schreiben, Reden zu halten und in den Mooren in der Nähe seines letzten Hauses im englischen Lake District zu wandern. Nach einem besonders schlimmen Sturz im Jahr 1997 verschlechterte sich sein Gesundheitszustand und er starb nach einer Reihe von Schlaganfällen am 20. August 2001.

 

Auszeichnungen und Veröffentlichungen

Fred Hoyle wurde 1957 zum Fellow der Royal Society ernannt. Im Laufe der Jahre gewann er mehrere Medaillen und Preise, darunter den Mayhew-Preis, den Crafoord-Preis der Königlich Schwedischen Akademie der Wissenschaften, die Royal Medal und den Klumpke-Roberts-Preis. Der Asteroid 8077 Hoyle wurde ihm zu Ehren benannt und 1972 zum Ritter geschlagen. Zusätzlich zu seinen wissenschaftlichen Veröffentlichungen schrieb Hoyle viele wissenschaftliche Bücher für den öffentlichen Konsum. Sein bekanntestes Science-Fiction-Buch war „The Black Cloud“ (geschrieben 1957). Er verfasste weitere 18 Titel, einige davon mit seinem Sohn Geoffrey Hoyle.

 

Fred Hoyle Schnelle Fakten

  • Voller Name: Sir Fred Hoyle (FRS)
  • Beruf: Astronom
  • Geboren: 24. Juni 1915
  • Eltern: Ben Hoyle und Mabel Pickard
  • Gestorben: 20. August 2001
  • Ausbildung: Emmanuel College, Cambridge
  • Wichtige Entdeckungen: Theorien der Sternnukleosynthese, des Triple-Alpha-Prozesses (innerhalb von Sternen), entwickelten den Begriff „Urknall“.
  • Schlüsselpublikation: „Synthese von Elementen in Sternen“, Burbidge, EM, Burbidge, GM Fowler, WA, Hoyle, F. (1957), Reviews of Modern Physics
  • Name des Ehepartners: Barbara Clark
  • Kinder: Geoffrey Hoyle, Elizabeth Butler
  • Forschungsgebiet: Astronomie und Astrophysik

 

Quellen

  • Mitton, S. Fred Hoyle: Ein Leben in der Wissenschaft, 2011, Cambridge University Press.
  • „FRED HOYLE.“ Karl Schwarzschild – Wichtige Wissenschaftler – Die Physik des Universums, www.physicsoftheuniverse.com/scientists_hoyle.html. „Fred Hoyle (1915 – 2001).“
  • Karriere in der Astronomie American Astronomical Society, aas.org/obituaries/fred-hoyle-1915-2001. „Professor Sir Fred Hoyle.“ The Telegraph, Telegraph Media Group, 22. August 2001, www.telegraph.co.uk/news/obituaries/1338125/Professor-Sir-Fred-Hoyle.html.

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