Geschichte & Kultur

Franz von Hipper im Ersten Weltkrieg

 

Franz von Hipper – Frühes Leben & Karriere:

Franz Hipper wurde am 13. September 1863 in Weilheim im bayerischen Oberbayern als Sohn des Ladenbesitzers Anton Hipper und seiner Frau Anna geboren. Hipper verlor seinen Vater im Alter von drei Jahren und begann seine Ausbildung 1868 in der Schule in München, bevor er fünf Jahre später in eine Turnhalle zog. Nach Abschluss seiner Ausbildung im Jahr 1879 trat er als freiwilliger Offizier in das Militär ein. Später im Jahr entschied sich Hipper für eine Karriere bei der Kaiserlichen Marine und reiste nach Kiel. Er bestand die erforderlichen Prüfungen und begann seine Ausbildung. Hipper wurde am 12. April 1881 zum Probe-Seekadetten ernannt und verbrachte den Sommer auf der Fregatte SMS Niobe . Im September kehrte er zur Naval Cadet School zurück und schloss sie im März 1882 ab. Nach dem Besuch der Schützenschule begann Hipper mit der Zeit an Bord des Trainingsschiffs SMS Friedrich Carl mit dem Training auf Seeund eine Weltkreuzfahrt an Bord der SMS Leipzig .

 

Franz von Hipper – Junger Offizier:

Im Oktober 1884 kehrte Hipper nach Kiel zurück und verbrachte den Winter damit, die Marineoffizierschule zu besuchen, bevor er beauftragt wurde, die Ausbildung der Rekruten im Ersten Marinebataillon zu überwachen. Im folgenden Herbst durchlief er die Executive Officer School. Nachdem er ein Jahr mit einer Küstenartillerieeinheit verbracht hatte, erhielt Hipper auf See eine Ernennung zum Offizier an Bord von Friedrich Carl . In den nächsten drei Jahren bewegte er sich durch mehrere Schiffe, darunter die gepanzerte Fregatte SMS Friedrich der Grosse . Hipper kehrte im Oktober 1891 zum Schiff zurück, nachdem er den Torpedo-Offizierskurs an Bord von SMS Blücher abgeschlossen hatte . Nach weiteren Einsätzen an Land und an Land wurde er 1894 leitender Wachoffizier an Bord des neuen Schlachtschiffs SMS Wörth. Unter Prinz Heinrich wurde Hipper zum Oberleutnant befördert und erhielt im folgenden Jahr die Medaille des Bayerischen Nationalen Verteidigungsdienstes. Im September 1895 übernahm er das Kommando der zweiten Torpedoboot-Reservedivision.

 

Franz von Hipper – Aufgehender Stern:

Hipper wurde im Oktober 1898 an SMS Kurfürst Friedrich Wilhelm bestellt und blieb fast ein Jahr an Bord, bevor er an Bord der königlichen Yacht SMY Hohenzollern einen Auswahlauftrag erhielt . In dieser Rolle nahm er 1901 an der Beerdigung von Königin Victoria teil und erhielt eine Reihe von zeremoniellen Auszeichnungen. Am 16. Juni 1901 zum Oberbefehlshaber befördert, übernahm Hipper im folgenden Jahr das Kommando über die Zweite Torpedoeinheit und wehte mit seiner Flagge vom neuen Kreuzer SMS Niobe . Am 5. April 1905 zum Kommandeur ernannt, besuchte er Anfang 1906 die Cruiser and Battleship Gunnery Schools. Im April übernahm er kurz das Kommando über den Kreuzer SMS Leipzig und wechselte im September zum neuen Kreuzer SMS Friedrich Carl . Friedrich Carl verwandelte sein Schiff in ein Crack-Schiff und gewann 1907 den Kaiser-Preis für das beste Schießen in der Flotte.

Hipper wurde am 6. April 1907 zum Kapitän befördert und von Kaiser Wilhelm II. Als „kaiserlicher Kapitän“ bezeichnet. Im März 1908 übernahm er das Kommando über den neuen Kreuzer SMS Gneisenau und beaufsichtigte dessen Shakedown-Kreuzfahrt und Ausbildung der Besatzung vor seiner Abreise, um sich der deutschen Ostasien-Staffel in China anzuschließen. Später im Jahr verließ Hipper das Schiff, kehrte nach Kiel zurück und beaufsichtigte drei Jahre lang die Ausbildung der Torpedobootsbesatzungen. Im Oktober 1911 kehrte er zur See zurück und wurde vier Monate lang Kapitän des Kreuzers SMS Yorck, bevor er zum Stabschef von Konteradmiral Gustav von Bachmann, dem stellvertretenden Flaggoffizier der Aufklärungskräfte, ernannt wurde. Am 27. Januar 1912 wurde Hipper nach der Beförderung von Bachmanns zum Kommandeur der Kundschafter der Hochseeflotte zum Konteradmiral befördert und zum stellvertretenden Kommandeur ernannt.

 

Franz von Hipper – Der Erste Weltkrieg beginnt:

Als Bachmann 1913 in die Ostsee abreiste, übernahm Hipper am 1. Oktober das Kommando der I Scouting Group. Diese Streitmacht, die die Schlachtkreuzer der Hochseeflotte enthielt, besaß eine Mischung aus Kraft und Geschwindigkeit. Hipper war in diesem Posten, als der Erste Weltkrieg im August 1914 begann. Am 28. dieses Monats versammelte er sich mit einem Teil seiner Streitkräfte, um deutsche Schiffe während der Schlacht von Helgoland Bight zu unterstützen, kam aber zu spät, um an der Aktion teilzunehmen. Anfang November wurde Hipper vom Admiral Friedrich von Ingenohl, dem Kommandeur der Hochseeflotte, angewiesen, drei Schlachtkreuzer, einen Kreuzer und vier leichte Kreuzer mitzunehmen, um Great Yarmouth zu bombardieren. Als er am 3. November angriff, beschoss er den Hafen, bevor er sich zur deutschen Basis in der Jademündung zurückzog.

 

Franz von Hipper – Kampf gegen die Royal Navy:

Aufgrund des Erfolgs der Operation war für Anfang Dezember ein zweiter Angriff geplant, bei dem der Großteil der Hochseeflotte zur Unterstützung segelte. Hippers Geschwader, das durch den neuen Schlachtkreuzer Derfflinger verstärkt worden war, schlug Scarborough, Hartlepool und Whitby am 16. Dezember und bombardierte die drei Städte und verursachte zahlreiche zivile Opfer, wodurch der Admiral den nüchternen „Babymörder“ erhielt. Nachdem die Royal Navy die deutschen Marinecodes gebrochen hatte, entsandte sie Vizeadmiral Sir David Beatty mit vier Schlachtkreuzern und sechs Schlachtschiffen, um Hipper auf seiner Rückreise nach Deutschland abzufangen. Obwohl Beattys Schiffe in Position kamen, um den Feind zu fangen, verhinderten Signalfehler, dass der Plan ausgeführt wurde und Hipper entkommen konnte.

Im Januar 1915 wies Ingenohl Hipper an, seine Streitkräfte einzusetzen, um britische Schiffe aus der Gegend um die Dogger Bank zu räumen. Beatty wurde durch Signalinformationen auf deutsche Absichten aufmerksam gemacht und versuchte erneut, Hippers Schiffe zu zerstören. In der Schlacht um die Dogger Bank am 24. Januar führten beide Seiten eine laufende Schlacht, als der deutsche Befehlshaber versuchte, zur Basis zurückzukehren. In den Kämpfen sah Hipper, wie Blücher sank und sein Flaggschiff, SMS Seydlitz, schwer beschädigt wurde. Die Schuld für die Niederlage lag eher bei Ingenohl als bei Hipper. Im folgenden Monat wurde er durch Admiral Hugo von Pohl ersetzt. Als er krank wurde, wurde Pohl im Januar 1916 durch Vizeadmiral Reinhard Scheer ersetzt. Zwei Monate später beantragte Hipper, der an Erschöpfung litt, Krankheitstage. Dies wurde gewährt und er blieb bis zum 12. Mai von seinem Kommando fern.

 

Franz von Hipper – Schlacht um Jütland:

Ende des Monats sortierte Scheer mit einem Großteil der Hochseeflotte in der Hoffnung, einen Teil der britischen Großflotte herauszulocken und zu zerstören. Admiral Sir John Jellicoe war sich Scheers Absichten durch Funkabhörungen bewusst und segelte mit der Großen Flotte von Scapa Flow nach Süden, während Beattys Schlachtkreuzer, ergänzt durch vier Schlachtschiffe, im Voraus dampften. Am 31. Mai trafen sich die Streitkräfte von Hipper und Beatty in den Eröffnungsphasen der Schlacht um Jütland. Hipper wandte sich nach Südosten, um den britischen Schlachtkreuzer zu den Kanonen der Hochseeflotte zu locken, und nahm an einer laufenden Schlacht teil. In den Kämpfen versenkte sein Kommando die Schlachtkreuzer HMS Indefatigable und HMS Queen Mary. Beatty erkannte die Gefahr von Scheers herannahenden Schlachtschiffen und kehrte den Kurs um. In den Kämpfen haben die Briten Hippers Schiffen schweren Schaden zugefügt, aber keine Kills erzielt. Im weiteren Verlauf der Schlacht versenkten die deutschen Schlachtkreuzer die HMS Invincible .

Als die Hauptflotten einmarschierten , zwang ein kritischer Schaden an seinem Flaggschiff, SMS Lützow , Hipper, seine Flagge auf den Schlachtkreuzer Moltke zu übertragen . Als Hipper versuchte, die Station seiner Streitkräfte für den Rest der Schlacht aufrechtzuerhalten, sah er, dass seine schwer beschädigten Schlachtkreuzer gezwungen waren, nach Deutschland zurückzukehren, nachdem Scheer in der Nacht dem Feind ausweichen konnte. Für seine Leistung in Jütland wurde er am 5. Juni mit dem Pour le Mérite ausgezeichnet. Nachdem sein Geschwader verkrüppelt war, erhielt Hipper nach der Schlacht das Kommando über eine große Abteilung der Hochseeflotte. Während der nächsten zwei Jahre blieb die Hochseeflotte weitgehend inaktiv, da es an Zahlen mangelte, um die Briten herauszufordern. Als Scheer am 12. August 1918 zum Chef des Marinestabs aufstieg, übernahm Hipper das Kommando über die Flotte.

 

Franz von Hipper – Später Karriere:

Scheer und Hipper planten im Oktober 1918 eine letzte Anstrengung für die Hochseeflotte, nachdem die deutschen Streitkräfte an der Westfront ins Wanken geraten waren. Nach zunehmenden Angriffen auf die Themse-Mündung und Flandern würde die Flotte die Große Flotte angreifen. Während sich die Schiffe in Wilhelmshaven konzentrierten, begannen Hunderte von Seeleuten zu desertieren. Es folgten mehrere Meutereien, die am 29. Oktober begannen. Mit der Flotte in offener Revolte hatten Scheer und Hipper keine andere Wahl, als die Operation abzubrechen. Als er am 9. November an Land ging, sah er zu, wie die Flotte später in diesem Monat zur Internierung nach Scapa Flow aufbrach. Mit Kriegsende bat Hipper darum, am 2. Dezember auf die inaktive Liste gesetzt zu werden, bevor er elf Tage später in den Ruhestand ging.

Nachdem er sich 1919 deutschen Revolutionären entzogen hatte, zog sich Hipper in ein ruhiges Leben in Altona zurück. Im Gegensatz zu vielen seiner Zeitgenossen entschied er sich, keine Kriegserinnerungen zu schreiben und starb später am 25. Mai 1932. Hippers Überreste wurden eingeäschert in Weilheim in Oberbayern beigesetzt. Die Kriegsmarine aus der NS-Zeit ernannte später zu seinen Ehren einen Kreuzer Admiral Hipper .

 

Ausgewählte Quellen

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