Sozialwissenschaften

Franz Boas, Vater der amerikanischen Anthropologie

Der deutsch-amerikanische Anthropologe Franz Boas war einer der einflussreichsten Sozialwissenschaftler des frühen 20. Jahrhunderts, der für sein Engagement für den kulturellen Relativismus und als überzeugter Gegner rassistischer Ideologien bekannt war.

Boas war wohl der innovativste, aktivste und erstaunlich produktivste der ersten Generation von Anthropologen in den USA. Er ist bekannt für seine kuratorische Arbeit am American Museum of National History in New York und für seine fast vier Jahrzehnte lange Karriere als Lehrer für Anthropologie bei Columbia University, wo er das erste Anthropologieprogramm des Landes aufbaute und die erste Generation von Anthropologen in den USA ausbildete. Seine Doktoranden gründeten viele der ersten und angesehensten Anthropologieprogramme des Landes.

Schnelle Fakten: Franz Boas

  • Geboren: 9. Juli 1858 in Minden
  • Gestorben: 22. Dezember 1942 in New York City, New York
  • Bekannt für: Gilt als „Vater der amerikanischen Anthropologie“
  • Ausbildung: Universität Heidelberg, Universität Bonn, Universität Kiel
  • Eltern: Meier Boas und Sophie Meyer
  • Ehepartner: Marie Krackowizer Boas (m. 1861-1929)
  • Bemerkenswerte Veröffentlichungen: „The Mind of Primitive Man“ (1911), „Handbook of American Indian Languages“ (1911), „Anthropology and Modern Life“ (1928), “ Race, Language and Culture. (1940)
  • Interessante Fakten: Boas war ein ausgesprochener Gegner des Rassismus und benutzte die Anthropologie, um den wissenschaftlichen Rassismus zu widerlegen, der zu seiner Zeit populär war. Seine Theorie des kulturellen Relativismus besagte, dass alle Kulturen gleich waren, aber einfach in ihren eigenen Kontexten und unter ihren eigenen Begriffen verstanden werden mussten.

 

Frühen Lebensjahren

Boas wurde 1858 in Minden in Westfälien geboren. Seine Familie war jüdisch, identifizierte sich jedoch mit liberalen Ideologien und förderte unabhängiges Denken. Schon in jungen Jahren lernte Boas, Bücher zu schätzen und interessierte sich für Naturwissenschaften und Kultur. Während seines Studiums an der Universität Heidelberg, der Universität Bonn und der Universität Kiel, wo er mit einem Doktortitel abschloss, verfolgte er seine Interessen während seines Studiums und seines Studiums, wobei er sich hauptsächlich auf Naturwissenschaften und Geographie konzentrierte. in der Physik.

 

Forschung

Nach einem Jahr Militärdienst begann Boas 1883 mit der Feldforschung in Inuit-Gemeinden auf Baffin Island vor der Nordküste Kanadas. Dies war der Beginn seiner Verlagerung hin zum Studium von Menschen und Kultur und nicht der äußeren oder natürlichen Welt und würde den Lauf seiner Karriere verändern.

Geist des Erdbebens, Nootka-Maske, Pazifische Nordwestküste Indianer. Möglicherweise amerikanisches Naturkundemuseum. Erwerbsjahr: 1901. Heritage Images / Getty Images

1886 begann er die erste von vielen Feldforschungsreisen in den pazifischen Nordwesten. Im Gegensatz zu den vorherrschenden Ansichten in dieser Zeit kam Boas – teilweise durch seine Feldforschung – zu der Überzeugung, dass alle Gesellschaften grundsätzlich gleich waren. Er bestritt die Behauptung, dass grundlegende Unterschiede zwischen Gesellschaften bestanden, die je nach damaliger Sprache als zivilisiert und „wild“ oder „primitiv“ eingestuft wurden. Für Boas waren alle menschlichen Gruppen grundsätzlich gleich. Sie mussten einfach in ihren eigenen kulturellen Kontexten verstanden werden.

Boas arbeitete eng mit den kulturellen Exponaten der Weltausstellung von 1893 in Kolumbien oder der Weltausstellung in Chicago zusammen, auf der der 400. Jahrestag der Ankunft von Christoph Kolumbus auf dem amerikanischen Kontinent gefeiert wurde. Es war ein großes Unterfangen, und viele der von seinen Forschungsteams gesammelten Materialien bildeten die Grundlage für die Sammlung des Chicago Field Museum. in dem Boas kurz nach der kolumbianischen Ausstellung arbeitete.

Eskimos auf der Weltausstellung in Kolumbien, die Franz Boas mitgestaltet hat. Chicago History Museum / Getty Images

Nach seiner Zeit in Chicago zog Boas nach New York, wo er stellvertretender Kurator und später Kurator am American Museum of Natural History wurde. Dort setzte sich Boas für die Praxis ein, kulturelle Artefakte in ihrem Kontext zu präsentieren, anstatt zu versuchen, sie nach dem vorgestellten evolutionären Fortschritt zu ordnen. Boas war ein früher Befürworter der Verwendung von Dioramen oder Nachbildungen von Szenen aus dem täglichen Leben in Museumsumgebungen. Er war eine führende Persönlichkeit bei der Erforschung, Entwicklung und Einführung der Northwest Coast Hall des Museums im Jahr 1890, die eine der ersten Museumsausstellungen über das Leben und die Kultur der indigenen Bevölkerung Nordamerikas war. Boas arbeitete weiter im Museum, bis er 1905 seine beruflichen Kräfte der Wissenschaft zuwandte.

Franz Boas war von 1896 bis 1905 Kurator des American Museum of Natural History. Die New York Historical Society / Getty Images

 

Arbeit in der Anthropologie

Boas wurde 1899 der erste Professor für Anthropologie an der Columbia University, nachdem er drei Jahre als Dozent auf diesem Gebiet gearbeitet hatte. Er war maßgeblich am Aufbau der Abteilung für Anthropologie der Universität beteiligt, die als erste promovierte. Programm in der Disziplin in den USA

Boas wird oft als „Vater der amerikanischen Anthropologie“ bezeichnet, weil er in seiner Rolle in Columbia die erste Generation von US-Gelehrten auf diesem Gebiet ausgebildet hat. Die berühmten Anthropologen Margaret Mead und Ruth Benedict waren seine Schüler, ebenso wie die Schriftstellerin Zora Neale Hurston. Darüber hinaus gründeten mehrere seiner Doktoranden einige der ersten anthropologischen Abteilungen an Universitäten im ganzen Land, darunter Programme an der University of California in Berkeley, der University of Chicago, der Northwestern University und darüber hinaus. Das Aufkommen der Anthropologie als akademische Disziplin in den USA ist eng mit Boas ‚Arbeit und insbesondere seinem bleibenden Erbe durch seine ehemaligen Studenten verbunden.

Boas war auch eine Schlüsselfigur bei der Gründung und Entwicklung der American Anthropological Association. die nach wie vor die wichtigste Berufsorganisation für Anthropologen in den USA ist

Häuptlingsdecke mit Bärendesign, Totemismus, Tlingit-Stamm, Indianer der pazifischen Nordwestküste. Totemismus ist ein Glaubenssystem, in dem Menschen Verwandtschaft oder eine mystische Beziehung zu einem Geistwesen wie einem Tier oder einer Pflanze haben sollen. Heritage Images / Getty Images

 

Haupttheorien und Ideen

Boas ist bekannt für seine Theorie des kulturellen Relativismus. nach der alle Kulturen im Wesentlichen gleich waren, aber einfach in ihren eigenen Begriffen verstanden werden mussten. Der Vergleich zweier Kulturen war gleichbedeutend mit dem Vergleich von Äpfeln und Orangen; Sie waren grundlegend anders und mussten als solche angegangen werden. Dies war ein entscheidender Bruch mit dem evolutionären Denken dieser Zeit, das versuchte, Kulturen und kulturelle Artefakte durch ein imaginäres Maß an Fortschritt zu organisieren. Für Boas war keine Kultur mehr oder weniger entwickelt oder fortgeschritten als jede andere. Sie waren einfach anders.

In ähnlicher Weise prangerte Boas den Glauben an, dass verschiedene Rassen oder ethnische Gruppen weiter fortgeschritten seien als andere. Er widersetzte sich dem wissenschaftlichen Rassismus, einer damals vorherrschenden Denkrichtung. Der wissenschaftliche Rassismus vertrat die Auffassung, dass Rasse eher ein biologisches als ein kulturelles Konzept sei und dass Rassenunterschiede daher der zugrunde liegenden Biologie zugeschrieben werden könnten. Während solche Ideen seitdem widerlegt wurden, waren sie im frühen zwanzigsten Jahrhundert sehr beliebt.

In Bezug auf die Anthropologie als Disziplin unterstützte Boas den sogenannten Vier-Felder-Ansatz. Die Anthropologie war für ihn das ganzheitliche Studium von Kultur und Erfahrung, das Kulturanthropologie, Archäologie, sprachliche Anthropologie und physikalische Anthropologie zusammenbrachte.

Franz Boas starb 1942 auf dem Campus der Columbia University an einem Schlaganfall. Eine Sammlung seiner Essays, Artikel und Vorträge, die er persönlich ausgewählt hatte, wurde posthum unter dem Titel „Race and Democratic Society“ veröffentlicht. Das Buch zielte auf Rassendiskriminierung ab, die Boas als die „unerträglichste aller“ Formen ansah.

 

Quellen

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