Geschichte & Kultur

Franklin Pierce, 14. Präsident der Vereinigten Staaten

Pierce wurde am 23. November 1804 in Hillsborough, New Hampshire geboren. Sein Vater war politisch aktiv, nachdem er zuerst im Unabhängigkeitskrieg gekämpft und dann in verschiedenen Ämtern in New Hampshire gedient hatte, unter anderem als Gouverneur des Staates. Pierce besuchte eine örtliche Schule und zwei Akademien, bevor er das Bowdoin College in Maine besuchte. Er studierte sowohl bei Nathaniel Hawthorne als auch bei Henry Wadsworth Longfellow. Er absolvierte seine Klasse als Fünfter und studierte anschließend Rechtswissenschaften. Er wurde 1827 als Rechtsanwalt zugelassen.

 

Familienbande

Pierce war der Sohn von Benjamin Pierce, einem Beamten, und Anna Kendrick. Seine Mutter war anfällig für Depressionen. Er hatte vier Brüder, zwei Schwestern und eine Halbschwester. Am 19. November 1834 heiratete er Jane Means Appleton. die Tochter eines kongregationalistischen Ministers. Zusammen hatten sie drei Söhne, die alle im Alter von zwölf Jahren starben. Der jüngste, Benjamin, starb kurz nach der Wahl von Pierce zum Präsidenten bei einem Zugunglück.

 

Karriere vor der Präsidentschaft

Franklin Pierce begann seine Anwaltstätigkeit, bevor er 1829-33 zum Mitglied der New Hampshire Legislative gewählt wurde. Anschließend wurde er von 1833 bis 1837 US-Repräsentant und von 1837 bis 1842 Senator. Er trat aus dem Senat aus, um als Anwalt zu praktizieren. Er trat 1846-48 in das Militär ein, um im mexikanischen Krieg zu kämpfen .

 

Präsident werden

Er wurde 1852 als Kandidat für die Demokratische Partei nominiert. Er lief gegen den Kriegshelden Winfield Scott. Das Hauptproblem war, wie man mit Versklavung umgeht, den Süden beschwichtigt oder sich ihm widersetzt. Die Whigs wurden zur Unterstützung von Scott geteilt. Pierce gewann mit 254 von 296 Wahlstimmen.

 

Ereignisse und Erfolge seiner Präsidentschaft

1853 kauften die USA im Rahmen des Gadsden-Kaufs ein Stück Land, das heute Teil von Arizona und New Mexico ist  . 1854 wurde das  Kansas-Nebraska-Gesetz  verabschiedet, das es Siedlern in Kansas und Nebraska ermöglichte, selbst zu entscheiden, ob eine Versklavung erlaubt sein würde. Dies ist als  Volkssouveränität bekannt. Pierce unterstützte diese Gesetzesvorlage, die große Meinungsverschiedenheiten und viele Kämpfe in den Gebieten verursachte.

Ein Thema, das viel Kritik an Pierce auslöste, war das Ostende-Manifest. Dies war ein im New York Herald veröffentlichtes Dokument, in dem es heißt, wenn Spanien nicht bereit wäre, Kuba an die USA zu verkaufen, würden die Vereinigten Staaten erwägen, aggressive Maßnahmen zu ergreifen, um dies zu erreichen.

Pierces Präsidentschaft stieß auf viel Kritik und Zwietracht, und er wurde 1856 nicht zum Kandidaten ernannt.

 

Zeit nach dem Präsidenten

Pierce zog sich nach New Hampshire zurück und reiste dann nach Europa und auf die Bahamas. Er widersetzte sich der Sezession und sprach sich gleichzeitig für den Süden aus. Insgesamt war er jedoch gegen den Krieg und viele nannten ihn einen Verräter. Er starb am 8. Oktober 1869 in Concord, New Hampshire.

 

Historische Bedeutung

Pierce war Präsident zu einer kritischen Zeit in der amerikanischen Geschichte. Das Land wurde stärker in nördliche und südliche Interessen polarisiert. Das Thema Versklavung wurde mit der Verabschiedung des Kansas-Nebraska Act erneut in den Mittelpunkt gerückt. Offensichtlich war die Nation auf eine Konfrontation zusteuern, und Pierces Aktionen trugen wenig dazu bei, diesen Abwärtstrend zu stoppen.

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