Sozialwissenschaften

Geschichte von Weihrauch, altes aromatisches Baumharz

Weihrauch ist ein uraltes und sagenumwobenes aromatisches Baumharz, dessen Verwendung als duftendes Parfüm mindestens 1500 v. Chr. Aus einer Vielzahl historischer Quellen berichtet wurde. Weihrauch besteht aus dem getrockneten Harz des Weihrauchbaums und ist bis heute eines der häufigsten und gefragtesten aromatischen Baumharze der Welt.

 

Zwecke

Weihrauchharz wurde in der Vergangenheit für eine Vielzahl von medizinischen, religiösen und sozialen Zwecken verwendet, und viele dieser Zwecke werden noch heute verwendet. Seine vielleicht bekannteste Verwendung besteht darin, einen durchdringenden Duft zu erzeugen, indem kristallisierte Stücke während Riten von Passagen wie Hochzeiten, Geburten und Beerdigungen verbrannt werden. Der Weihrauch wird und wurde verwendet, um Haare zu glätten und zu ölen und den Atem zu versüßen. Ruß aus den Weihrauchbrennern ist und wurde für Augen Make-up und Tätowierungen verwendet.

Noch pragmatischer ist, dass geschmolzenes Weihrauchharz zum Ausbessern von rissigen Töpfen und Gläsern verwendet wurde. Durch das Füllen der Risse mit Weihrauch wird ein Gefäß wieder wasserdicht. Die Rinde des Baumes ist und wurde als rotbrauner Farbstoff für Baumwoll- und Lederbekleidung verwendet. Einige Harzarten haben einen herrlichen Geschmack, der durch Zugabe zum Kaffee oder durch einfaches Kauen probiert wird. Weihrauch ist und wurde auch als Haushaltsmedizin bei Zahnproblemen, Schwellungen, Bronchitis und Husten eingesetzt.

 

Ernte

Weihrauch wurde nie domestiziert oder sogar wirklich kultiviert: Die Bäume wachsen dort, wo sie wollen, und überleben sehr lange an Ort und Stelle. Die Bäume haben keinen zentralen Stamm, scheinen aber aus dem kahlen Felsen bis zu einer Höhe von etwa 2 bis 2,5 Metern oder etwa 7 oder 8 Fuß zu wachsen. Das Harz wird geerntet, indem eine 2 cm lange Öffnung abgekratzt wird und das Harz von selbst herausquillt und am Baumstamm aushärtet. Nach einigen Wochen ist das Harz getrocknet und kann auf den Markt gebracht werden.

Das Harz wird zwei- bis dreimal im Jahr in einem Abstand geklopft, damit sich der Baum erholen kann. Weihrauchbäume können überfischt werden: Nehmen Sie zu viel Harz weg und die Samen keimen nicht. Der Prozess war nicht einfach: Die Bäume wachsen in Oasen, die von rauen Wüsten umgeben sind, und die Überlandwege zum Markt waren bestenfalls schwierig. Trotzdem war der Markt für Weihrauch so groß, dass die Händler Mythen und Fabeln verwendeten, um Rivalen fernzuhalten.

 

Historische Erwähnungen

Der ägyptische Ebers Papyrus aus dem Jahr 1500 v. Chr. Ist der älteste bekannte Hinweis auf Weihrauch und verschreibt das Harz als Mittel gegen Halsinfektionen und Asthmaanfälle. Im ersten Jahrhundert nach Christus erwähnte der römische Schriftsteller Plinius es als Gegenmittel gegen die Hemlocktanne. Der islamische Philosoph Ibn Sina (oder Avicenna, 980-1037 n. Chr.) empfahl es bei Tumoren, Geschwüren und Fieber.

Weitere historische Hinweise auf Weihrauch finden sich im 6. Jahrhundert n. Chr. Im  chinesischen Kräutermanuskript Mingyi Bielu, und zahlreiche Erwähnungen erscheinen sowohl im alten als auch im neuen Testament der jüdisch-christlichen Bibel. Der Periplus maris Erythraei (Periplus des Erythryäischen Meeres), ein Reiseführer für Seeleute aus dem 1. Jahrhundert zu Schifffahrtswegen im Mittelmeer, im Arabischen Golf und im Indischen Ozean, beschreibt verschiedene Naturprodukte, darunter Weihrauch; Periplus gibt an, dass südarabischer Weihrauch von feinerer Qualität und höher geschätzt war als der aus Ostafrika.

Der griechische Schriftsteller Herodot berichtete im 5. Jahrhundert v. Chr., Dass Weihrauchbäume von geflügelten Schlangen von geringer Größe und verschiedenen Farben bewacht wurden: ein Mythos, der verkündet wurde, um Rivalen zu warnen.

 

Fünf Arten

Es gibt fünf Arten von Weihrauchbäumen, die für Weihrauch geeignete Harze produzieren, obwohl die beiden heute kommerziellsten Boswellia carterii oder B. freraeana sind . Das vom Baum geerntete Harz variiert von Art zu Art, aber auch innerhalb derselben Art, abhängig von den örtlichen klimatischen Bedingungen.

  • Es wird angenommen, dass B. carterii (oder B. sacra und Olibanum oder Drachenblut genannt) der in der Bibel erwähnte Baum ist. Es wächst in Somalia und im Dhofar-Tal im Oman. Das Dhofar-Tal ist eine üppig grüne Oase, die von Monsunregen bewässert wird und einen scharfen Kontrast zur umgebenden Wüste bildet. Dieses Tal ist bis heute die weltweit führende Quelle für Weihrauch, und die hochwertigsten Harze, Silber und Hojari genannt, sind nur dort zu finden.
  • B. frereana und B. thurifera wachsen in Nordsomalia und sind die Quelle von koptischem oder Maydi-Weihrauch, der von der koptischen Kirche und saudi-arabischen Muslimen geschätzt wird. Diese Harze haben einen zitronigen Duft und werden heute zu einem beliebten Kaugummi verarbeitet.
  • B. papyrifera wächst in Äthiopien und im Sudan und produziert ein transparentes, öliges Harz.
  • B. serrata ist indischer Weihrauch, goldbraun gefärbt und hauptsächlich als Weihrauch verbrannt und in der ayurvedischen Medizin verwendet.

 

Der internationale Gewürzhandel

Weihrauch wurde wie viele andere Aromen und Gewürze von seinen isolierten Ursprüngen auf zwei internationalen Handels- und Handelswegen zum Markt gebracht: der Weihrauchhandelsroute (oder Weihrauchstraße), die den Handel von Arabien, Ostafrika und Indien beförderte; und die  Seidenstraße  , die durch Parthien und Asien führte.

Weihrauch war äußerst erwünscht, und die Nachfrage danach und die Schwierigkeit, ihn an seine mediterranen Kunden zu verteilen, waren einer der Gründe, warum die nabatäische Kultur im ersten Jahrhundert vor Christus an Bedeutung gewann. Die Nabatäer konnten den Weihrauchhandel nicht an der Quelle im modernen Oman monopolisieren, sondern die Weihrauchhandelsroute kontrollieren, die Arabien, Ostafrika und Indien durchquerte.

Dieser Handel entstand während der klassischen Periode und hatte einen großen Einfluss auf die Architektur, Kultur, Wirtschaft und Stadtentwicklung der Nabatäer in Petra.

Quellen:

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