Literatur

Frankenstein-Themen, Symbole und literarische Geräte

Mary Shelleys Frankenstein ist ein Briefroman aus dem 19. Jahrhundert, der sowohl mit dem romantischen als auch mit dem gotischen Genre verbunden ist. Der Roman, der einem Wissenschaftler namens Frankenstein und seiner schrecklichen Kreatur folgt, untersucht das Streben nach Wissen und seine Folgen sowie den menschlichen Wunsch nach Verbindung und Gemeinschaft. Shelley zeigt diese Themen vor dem Hintergrund einer erhabenen natürlichen Welt und verstärkt sie durch Symbolik.

 

Streben nach Wissen

Shelley schrieb Frankenstein mitten in der industriellen Revolution. als große technologische Durchbrüche die Gesellschaft veränderten. Eines der zentralen Themen des Romans – das Streben des Menschen nach Wissen und wissenschaftliche Entdeckung – untersucht die nachfolgenden Ängste dieser Zeit. Frankenstein ist besessen davon, die Geheimnisse von Leben und Tod mit rücksichtslosem Ehrgeiz aufzudecken; er missachtet seine Familie und ignoriert jede Zuneigung, während er sein Studium fortsetzt. Sein akademischer Weg in dem Roman scheint die wissenschaftliche Geschichte der Menschheit widerzuspiegeln, da Frankenstein mit den mittelalterlichen Philosophien der Alchemie beginnt und sich dann den modernen Praktiken der Chemie und Mathematik an der Universität zuwendet.

Frankensteins Bemühungen führen ihn dazu, die Ursache des Lebens zu entdecken, aber die Früchte seines Strebens sind nicht positiv. Vielmehr bringt seine Schöpfung nur Traurigkeit, Unglück und Tod. Die Kreatur, die Frankenstein hervorbringt, ist eine Verkörperung der wissenschaftlichen Erleuchtung des Menschen : nicht schön, wie Frankenstein es sich vorgestellt hatte, sondern vulgär und schrecklich. Frankenstein ist voller Ekel über seine Schöpfung und wird dadurch monatelang krank. Eine Katastrophe umgibt die Kreatur, die Frankensteins Bruder William, seine Frau Elizabeth und seinen Freund Clerval direkt tötet und indirekt das Leben von Justine beendet.

Auf seiner Suche nach der Wurzel des menschlichen Lebens schuf Frankenstein ein deformiertes Simulacrum des Menschen, das in alle üblichen menschlichen Erniedrigungen eingeweiht war. Angesichts der katastrophalen Folgen von Frankensteins Leistung scheint Shelley die Frage zu stellen: Verursacht das gnadenlose Streben nach Wissen der Menschheit letztendlich mehr Schaden als Nutzen?

Frankenstein präsentiert seine Geschichte Captain Walton als Warnung für andere, die wie er größer sein wollen als von der Natur beabsichtigt. Seine Geschichte zeigt den Untergang, der durch menschliche Hybris verursacht wird. Am Ende des Romans scheint Captain Walton die Lektion in Frankensteins Geschichte zu beachten, als er seine gefährliche Erkundung des Nordpols abbricht. Er wendet sich vom möglichen Ruhm wissenschaftlicher Entdeckungen ab, um sein eigenes Leben sowie das seiner Besatzungsmitglieder zu retten.

 

Bedeutung der Familie

Im Gegensatz zum Streben nach Wissen steht das Streben nach Liebe, Gemeinschaft und Familie. Dieses Thema kommt am deutlichsten durch die Kreatur zum Ausdruck, deren einzigartige Motivation darin besteht, menschliches Mitgefühl und Kameradschaft zu suchen.

Frankenstein isoliert sich, legt seine Familie beiseite und verliert letztendlich die Liebsten, alles wegen seines wissenschaftlichen Ehrgeizes. Die Kreatur hingegen will genau das, was Frankenstein abgewandt hat. Er möchte besonders von der Familie De Lacey umarmt werden, aber sein monströser Körperbau hindert ihn an Akzeptanz. Er konfrontiert Frankenstein mit der Bitte um eine weibliche Begleiterin, wird jedoch verraten und weggeworfen. Es ist diese Isolation, die die Kreatur antreibt, Rache zu üben und zu töten. Ohne Frankenstein, seinen Stellvertreter für einen „Vater“, ist die Kreatur im Wesentlichen allein auf der Welt, eine Erfahrung, die ihn letztendlich zu dem Monster macht, das er zu sein scheint.

Eine Szene aus der Verfilmung von „Frankenstein“ von 1931. Archivfotos / Getty Images

Es gibt mehrere Waisenkinder im Roman. Sowohl die Familie Frankenstein als auch die Familie De Lacey nehmen Außenstehende (Elizabeth bzw. Safie) auf, um sie als ihre eigenen zu lieben. Aber diese Charaktere sind der Kreatur deutlich unähnlich, da sie beide pflegende, matriarchalische Figuren sind, die für die Abwesenheit von Müttern ausgefüllt werden müssen. Die Familie mag die Hauptquelle für Liebe und eine mächtige Quelle für Lebensziele sein, die im Widerspruch zum Ehrgeiz nach wissenschaftlichen Erkenntnissen steht, aber sie wird dennoch als Konfliktdynamik dargestellt. Während des gesamten Romans ist die Familie eine Einheit, die mit dem Potenzial für Verlust, Leiden und Feindseligkeit behaftet ist. Die Familie Frankenstein ist von Rache und Ehrgeiz zerrissen, und selbst die idyllische Familie De Lacey ist geprägt von Armut, Abwesenheit einer Mutter und mangelndem Mitgefühl, wenn sie die Kreatur abweisen. Shelley stellt die Familie als ein wichtiges Mittel für Liebe und Zweck dar, aber sie beschreibt auch die familiäre Bindung als kompliziert und möglicherweise unmöglich zu erreichen.

 

Natur und Erhabenheit

Die Spannung zwischen dem Streben nach Wissen und dem Streben nach Zugehörigkeit spielt sich vor dem Hintergrund der erhabenen Natur ab. Das Erhabene ist ein ästhetisches, literarisches und philosophisches Konzept der Romantik, das die Erfahrung der Ehrfurcht angesichts der extremen Schönheit und Größe der natürlichen Welt zusammenfasst. Der Roman beginnt mit Waltons Expedition zum Nordpol und bewegt sich dann mit den Erzählungen von Frankenstein und der Kreatur durch die Berge Europas.

Diese öden Landschaften spiegeln die Probleme des menschlichen Lebens wider. Frankenstein erklimmt Montanvert, um seinen Geist zu klären und seine menschlichen Sorgen zu minimieren. Das Monster rennt zu den Bergen und Gletschern als Zuflucht vor der Zivilisation und all ihren menschlichen Fehlbarkeiten, die ihn für seine Fassade nicht akzeptieren können.

Die Natur wird auch als der ultimative Träger von Leben und Tod dargestellt, sogar größer als Frankenstein und seine Entdeckungen. Die Natur tötet letztendlich sowohl Frankenstein als auch seine Kreatur, während sie einander weiter in die eisige Wildnis nachjagen. Die erhabenen unbewohnten Gebiete von gleicher Schönheit und Schrecken rahmen die Konfrontationen des Romans mit der Menschheit so ein, dass sie die Weite der menschlichen Seele unterstreichen.

 

Symbolik des Lichts

Eines der wichtigsten Symbole des Romans ist das Licht. Licht ist mit dem Thema Wissen als Erleuchtung verbunden, da sowohl Kapitän Walton als auch Frankenstein bei ihren wissenschaftlichen Aktivitäten nach Erleuchtung suchen. Im Gegensatz dazu ist die Kreatur dazu verdammt, einen Großteil ihres Lebens in der Dunkelheit zu verbringen und nur nachts herumlaufen zu können, damit sie sich vor Menschen verstecken kann. Die Idee des Lichts als Symbol für Wissen bezieht sich auch auf Platons Allegorie der Höhle. in der Dunkelheit Unwissenheit und Sonne Wahrheit symbolisiert.

Die Symbolik des Lichts entsteht, wenn sich die Kreatur in der Glut eines verlassenen Lagerfeuers verbrennt. In diesem Fall ist Feuer sowohl eine Quelle des Trostes als auch der Gefahr und bringt die Kreatur den Widersprüchen der Zivilisation näher. Diese Verwendung von Feuer verbindet den Roman mit dem Mythos von Prometheus: Prometheus stahl den Göttern Feuer, um den Fortschritt der Menschheit zu unterstützen, wurde jedoch von Zeus für seine Handlungen auf ewig bestraft. Frankenstein nahm sich in ähnlicher Weise eine Art „Feuer“, indem er eine Macht nutzte, die der Menschheit sonst nicht bekannt war, und ist gezwungen, für seine Handlungen Buße zu tun.

Während des gesamten Romans bezieht sich Licht auf Wissen und Macht und verwebt Mythen und Allegorien. um diese Konzepte komplexer zu machen. Dabei wird in Frage gestellt, ob Erleuchtung für die Menschheit möglich ist und ob sie überhaupt verfolgt werden sollte oder nicht.

 

Symbolik der Texte

Der Roman ist mit Texten gefüllt, als Quellen der Kommunikation, Wahrheit und Bildung und als Testament für die menschliche Natur. Briefe waren im 19. Jahrhundert eine allgegenwärtige Kommunikationsquelle, und im Roman werden sie verwendet, um innerste Gefühle auszudrücken. Zum Beispiel gestehen Elizabeth und Frankenstein ihre Liebe zueinander durch Briefe.

Briefe werden auch als Beweis verwendet, wenn die Kreatur Safies Briefe kopiert, in denen ihre Situation erklärt wird, um seine Geschichte gegenüber Frankenstein zu bestätigen. Bücher spielen auch eine wichtige Rolle im Roman als Ursprung des Weltverständnisses der Kreatur. Durch das Lesen von Paradise Lost , Plutarch’s Lives und The Sorrows of Werter lernt er, die De Lacey’s zu verstehen und artikuliert sich. Diese Texte lehren ihn aber auch, wie man mit anderen sympathisiert, indem er seine eigenen Gedanken und Gefühle durch die Figuren in den Büchern verwirklicht. Ebenso können Texte in Frankenstein die intimeren, emotionaleren Wahrheiten der Charaktere auf eine Weise darstellen, die andere Formen der Kommunikation und des Wissens nicht können.

 

Die Briefform

Buchstaben sind auch wichtig für die Struktur des Romans. Frankenstein ist ein Nest von Geschichten, die in Briefform erzählt werden. (Ein Briefroman wird durch fiktive Dokumente wie Briefe, Tagebucheinträge oder Zeitungsausschnitte erzählt.)

Der Roman beginnt mit Waltons Briefen an seine Schwester und enthält später die Berichte aus der ersten Person über Frankenstein und die Kreatur. Aufgrund dieses Formats ist der Leser mit den Gedanken und Emotionen jedes einzelnen Charakters vertraut und kann mit jedem einzelnen sympathisieren. Diese Sympathie erstreckt sich sogar auf die Kreatur, mit der keiner der Charaktere im Buch sympathisiert. Auf diese Weise dient Frankenstein als Ganzes dazu, die Kraft der Erzählung zu demonstrieren, da der Leser durch sein Geschichtenerzählen aus der ersten Person Sympathie für das Monster entwickeln kann.

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