Geschichte & Kultur

Schlacht um Limousine im Deutsch-Französischen Krieg

Die Schlacht von Sedan wurde am 1. September 1870 während des Deutsch-Französischen Krieges (1870-1871) ausgetragen. Mit Beginn des Konflikts gewannen die preußischen Streitkräfte mehrere schnelle Siege und belagerten Metz. Um diese Belagerung aufzuheben, griff die Châlons-Armee von Marschall Patrice de MacMahon in Begleitung von Kaiser Napoleon III. Den Feind am 30. August in Beaumont an, erlitt jedoch einen Rückschlag.

Die Franzosen, die auf die Festungsstadt Sedan zurückgingen, wurden von Feldmarschall Helmuth von Moltkes Preußen festgehalten und dann eingekreist. Napoleon III. Konnte nicht ausbrechen und musste sich ergeben. Während es für die Preußen ein erstaunlicher Sieg war, verhinderte die Gefangennahme des französischen Führers ein schnelles Ende des Konflikts, als in Paris eine neue Regierung gebildet wurde, um den Kampf fortzusetzen.

 

Hintergrund

Ab Juli 1870 wurden die Franzosen bei den ersten Aktionen des Deutsch-Französischen Krieges routinemäßig von ihren besser ausgerüsteten und ausgebildeten Nachbarn im Osten besiegt. Die am 18. August in Gravelotte besiegte Rheinarmee von Marschall François Achille Bazaine fiel auf Metz zurück, wo sie schnell von Elementen der preußischen Ersten und Zweiten Armee belagert wurde. Als Reaktion auf die Krise zog Kaiser Napoleon III. Mit der Châlons-Armee von Marschall Patrice de MacMahon nach Norden. Es war ihre Absicht, nach Nordosten in Richtung Belgien zu ziehen, bevor sie nach Süden abbogen, um sich mit Bazaine zu verbinden.

Von schlechtem Wetter und schlechten Straßen geplagt, erschöpfte sich die Armee von Châlons während des Marsches. Der preußische Befehlshaber, Feldmarschall Helmuth von Moltke, warnte den französischen Vormarsch und wies die Truppen an, Napoleon und McMahon abzufangen. Am 30. August griffen Truppen unter Prinz Georg von Sachsen die Franzosen in der Schlacht von Beaumont an und besiegten sie. In der Hoffnung, sich nach diesem Rückschlag neu zu formen, fiel MacMahon in die Festungsstadt Sedan zurück. Umgeben von einer Anhöhe und umgeben von der Maas war Sedan aus defensiver Sicht eine schlechte Wahl.

Schlacht von Sedan

  • Konflikt: Deutsch-Französischer Krieg (1870-1871)
  • Daten: 1. bis 2. September 1870
  • Armeen & Kommandanten:
  • Preußen
  • Wilhelm I.
  • Feldmarschall Helmuth von Moltke
  • 200.000 Männer
  • Frankreich
  • Napoleon III
  • Marschall Patrice MacMahon
  • General Emmanuel Félix de Wimpffen
  • General Auguste-Alexandre Ducrot
  • 120.000 Männer
  • Verluste:
  • Preußen: 1.310 Tote, 6.443 Verwundete, 2.107 Vermisste
  • Frankreich: 3.220 Tote, 14.811 Verwundete, 104.000 Gefangene

 

Graf Helmuth von Moltke. Public Domain

 

Preußen vorrücken

Als Moltke die Gelegenheit sah, den Franzosen einen verkrüppelnden Schlag zu versetzen, rief er aus: „Jetzt haben wir sie in der Mausefalle!“ Er rückte auf Sedan vor und befahl den Streitkräften, die Franzosen anzugreifen, um sie festzunageln, während zusätzliche Truppen nach Westen und Norden zogen, um die Stadt zu umkreisen. Am frühen 1. September begannen bayerische Truppen unter General Ludwig von der Tann die Maas zu überqueren und suchten nach dem Dorf Bazeilles. Als sie die Stadt betraten, trafen sie französische Truppen des XII. Korps von General Barthelemy Lebrun. Zu Beginn der Kämpfe kämpften die Bayern gegen die Elite- Infanterie de Marine, die mehrere Straßen und Gebäude verbarrikadiert hatte ( Karte ).

Kämpfe in La Moncelle während der Schlacht von Sedan. Public Domain

Zusammen mit dem VII. Sächsischen Korps, das sich im Norden entlang des Givonne-Baches in Richtung des Dorfes La Moncelle drängte, kämpften sich die Bayern durch die frühen Morgenstunden. Gegen 6:00 Uhr begann sich der Morgennebel zu heben, so dass bayerische Batterien das Feuer auf die Dörfer eröffnen konnten. Mit neuen Verschlussgeschützen begannen sie ein verheerendes Sperrfeuer, das die Franzosen zwang, La Moncelle zu verlassen. Trotz dieses Erfolges kämpfte von der Tann in Bazeilles weiter und stellte zusätzliche Reserven bereit. Die französische Situation verschlechterte sich schnell, als ihre Kommandostruktur zerstört wurde.

 

Französische Verwirrung

Als MacMahon zu Beginn der Kämpfe verwundet wurde, fiel das Kommando über die Armee an General Auguste-Alexandre Ducrot, der den Befehl zum Rückzug aus Sedan einleitete. Obwohl ein Rückzug früher am Morgen erfolgreich gewesen sein mag, war der preußische Flankenmarsch zu diesem Zeitpunkt bereits in vollem Gange. Das Kommando von Ducrot wurde durch die Ankunft von General Emmanuel Félix de Wimpffen unterbrochen. Als Wimpffen im Hauptquartier ankam, besaß er eine Sonderkommission, um die Armee von Châlons im Falle der Unfähigkeit von MacMahon zu übernehmen. Er erleichterte Ducrot, stornierte sofort den Rückzugsbefehl und bereitete sich darauf vor, den Kampf fortzusetzen.

 

Die Falle vervollständigen

Diese Befehlsänderungen und die Reihe von Gegenbefehlen trugen dazu bei, die französische Verteidigung entlang der Givonne zu schwächen. Gegen 9:00 Uhr tobten die Kämpfe entlang der Givonne von Bazeilles nach Norden. Mit dem Vormarsch der Preußen führten Ducrots I-Korps und Lebruns XII. Korps einen massiven Gegenangriff durch. Sie drängten vorwärts und verloren wieder an Boden, bis die Sachsen verstärkt wurden. Mit fast 100 Kanonen zerstörten sächsische, bayerische und preußische Truppen den französischen Vormarsch mit einem massiven Bombardement und schwerem Gewehrfeuer. In Bazeilles wurden die Franzosen schließlich überwunden und gezwungen, das Dorf abzutreten.

Dies, zusammen mit dem Verlust der anderen Dörfer entlang der Givonne, zwang die Franzosen, eine neue Linie westlich des Baches zu errichten. Während sich die Franzosen am Morgen auf die Schlacht entlang der Givonne konzentrierten, zogen preußische Truppen unter Kronprinz Friedrich um Sedan. Gegen 7:30 Uhr überquerten sie die Maas und stießen nach Norden vor. Er erhielt Befehle von Moltke und stieß das V- und XI. Korps nach St. Menges, um den Feind vollständig zu umgeben. Als sie das Dorf betraten, überraschten sie die Franzosen. Als Reaktion auf die preußische Bedrohung erhoben die Franzosen einen Kavallerieangriff, wurden jedoch von feindlicher Artillerie niedergeschlagen.

Karte der Schlacht von Sedan, 10 Uhr, 1. September 1870. Public Domain

 

Französische Niederlage

Bis zum Mittag hatten die Preußen ihre Einkreisung der Franzosen abgeschlossen und die Schlacht effektiv gewonnen. Nachdem sie die französischen Kanonen mit Feuer aus 71 Batterien zum Schweigen gebracht hatten, kehrten sie leicht einen Angriff der französischen Kavallerie zurück, der von General Jean-Auguste Margueritte angeführt wurde. Napoleon sah keine Alternative und bestellte am frühen Nachmittag eine weiße Flagge. Wimpffen, der immer noch das Kommando über die Armee hatte, widersprach dem Befehl und seine Männer widersetzten sich weiterhin. Er versammelte seine Truppen und richtete einen Ausbruchversuch in der Nähe von Balan im Süden. Die Franzosen stürmten vorwärts und überwältigten den Feind fast, bevor sie zurückgewiesen wurden.

Am späten Nachmittag setzte sich Napoleon durch und setzte Wimpffen außer Kraft. Da er keinen Grund sah, das Gemetzel fortzusetzen, eröffnete er Kapitulationsgespräche mit den Preußen. Moltke war fassungslos zu erfahren, dass er den französischen Führer gefangen genommen hatte, ebenso wie König Wilhelm I. und Bundeskanzler Otto von Bismarck. die sich im Hauptquartier befanden. Am nächsten Morgen traf Napoleon Bismarck auf dem Weg zu Moltkes Hauptquartier und gab die gesamte Armee offiziell ab.

 

Nachwirkungen

Im Verlauf der Kämpfe wurden bei den Franzosen rund 17.000 Menschen getötet und verwundet sowie 21.000 gefangen genommen. Der Rest der Armee wurde nach ihrer Kapitulation gefangen genommen. Die preußischen Opfer beliefen sich auf 1.310 Tote, 6.443 Verwundete und 2.107 Vermisste. Obwohl Napoleons Eroberung ein erstaunlicher Sieg für die Preußen war, bedeutete dies, dass Frankreich keine Regierung hatte, mit der es einen schnellen Frieden aushandeln konnte. Zwei Tage nach der Schlacht bildeten die Führer in Paris die Dritte Republik und versuchten, den Konflikt fortzusetzen. Infolgedessen rückten preußische Truppen in Paris vor und belagerten am 19. September.

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