Geschichte & Kultur

Biografie von Francisco de Miranda, venezolanischer Führer

Sebastian Francisco de Miranda (28. März 1750 – 14. Juli 1816) war ein venezolanischer Patriot, General und Reisender, der als „Vorläufer“ von Simon Bolivars „Befreier“ galt. Miranda, eine schneidige, romantische Figur, führte eines der faszinierendsten Leben in der Geschichte. Als Freund von Amerikanern wie James Madison und Thomas Jefferson diente er auch als General in der Französischen Revolution und war der Liebhaber von Katharina der Großen von Russland. Obwohl er nicht erlebte, wie Südamerika von der spanischen Herrschaft befreit wurde, war sein Beitrag zur Sache beträchtlich.

Schnelle Fakten: Francisco de Miranda

  • Bekannt für : den venezolanischen Patrioten und Weltabenteurer, Revolutionär, Diktator und Kollegen von Simón Bolívar
  • Geboren : 28. März 1750 in Caracas, Venezuela
  • Eltern : Sebastián de Mirando Ravelo und Francisca Antonia Rodríguez de Espinosa
  • Gestorben : 14. Juli 1816 in einem spanischen Gefängnis außerhalb von Cadiz
  • Ausbildung : Akademie Santa Rosa, Königliche und Päpstliche Universität von Caracas
  • Ehepartner : Sarah Andrews
  • Kinder : Leandro, Francisco

 

Frühen Lebensjahren

Francisco de Miranda (Sebastián Francisco de Miranda und Rodríguez de Espinoza) wurde am 28. März 1750 in der Oberschicht von Caracas im heutigen Venezuela geboren. Sein Vater Sebastián de Mirando Ravelo war ein Einwanderer von den Kanarischen Inseln nach Caracas, der mehrere Unternehmen gründete, darunter eine Textilfabrik und eine Bäckerei. Dort lernte er Francisca Antonia Rodríguez de Espinosa kennen und heiratete sie, die aus einer wohlhabenden kreolischen Familie stammte. Francisco hatte alles, was er sich wünschen konnte, und erhielt eine erstklassige Ausbildung, zuerst von Jesuitenpriestern und später an der Akademie von Santa Rosa. 1762 schrieb er sich an der Königlichen und Päpstlichen Universität von Caracas ein und studierte Rhetorik, Mathematik, Latein und katholischen Katechismus.

In seiner Jugend befand sich Francisco in einer unangenehmen Lage: Da er in Venezuela geboren wurde, wurde er von den Spaniern und den in Spanien geborenen Kindern nicht akzeptiert. Kreolen waren ihm jedoch unfreundlich, weil sie den großen Reichtum seiner Familie beneideten. Dieses Stupsen von beiden Seiten hinterließ bei Francisco einen Eindruck, der niemals verblassen würde.

 

Beim spanischen Militär

Im Jahr 1772 trat Miranda der spanischen Armee bei und wurde als Offizier beauftragt. Seine Unhöflichkeit und Arroganz missfiel vielen seiner Vorgesetzten und Kameraden, aber er erwies sich bald als fähiger Kommandeur. Er kämpfte in Marokko, wo er sich durch einen gewagten Angriff auf feindliche Kanonen auszeichnete. Später kämpfte er in Florida gegen die Briten und half sogar, George Washington vor der Schlacht von Yorktown Hilfe zu schicken .

Obwohl er sich immer wieder bewährt hatte, machte er sich mächtige Feinde und entkam 1783 knapp der Gefängniszeit, weil er wegen des Verkaufs von Schwarzmarktwaren angeklagt war. Er beschloss, nach London zu gehen und den König von Spanien aus dem Exil zu ersuchen.

 

Abenteuer in Nordamerika, Europa und Asien

Auf dem Weg nach London durchquerte er die Vereinigten Staaten und traf viele US-Würdenträger wie George Washington, Alexander Hamilton und Thomas Paine. Revolutionäre Ideen fingen an, sich in seinen Gedanken festzusetzen, und spanische Agenten beobachteten ihn in London genau. Seine Petitionen an den König von Spanien blieben unbeantwortet.

Er reiste durch Europa und hielt in Preußen, Deutschland, Österreich und vielen anderen Orten an, bevor er nach Russland einreiste. Als gutaussehender, charmanter Mann hatte er überall heiße Angelegenheiten, auch mit Katharina der Großen  von Russland. Zurück in London im Jahr 1789 begann er zu versuchen, britische Unterstützung für eine Unabhängigkeitsbewegung in Südamerika zu bekommen .

 

Die Französische Revolution

Miranda fand viel verbale Unterstützung für seine Ideen, aber nichts, was der konkreten Hilfe im Wege stand. Er ging nach Frankreich, um mit den Führern der Französischen Revolution über die Verbreitung der Revolution in Spanien zu sprechen. Er war in Paris, als die Preußen und Österreicher 1792 einfielen, und plötzlich wurde ihm der Rang eines Marschalls sowie ein Adelstitel angeboten, um die französischen Streitkräfte gegen die Invasoren zu führen. Er erwies sich bald als brillanter General und besiegte die österreichischen Streitkräfte bei der Belagerung von Amberes.

Obwohl er ein Generaloberer war, war er dennoch in die Paranoia und die Angst vor „The Terror“ von 1793-1794 verwickelt. Er wurde zweimal verhaftet und umging die Guillotine zweimal durch eine leidenschaftliche Verteidigung seiner Handlungen. Er war einer der wenigen Männer, die unter Verdacht gerieten und entlastet wurden.

 

England, Ehe und große Pläne

1797 verließ er Frankreich, schlich sich in Verkleidung hinaus und kehrte nach England zurück, wo seine Pläne zur Befreiung Südamerikas erneut auf Begeisterung stießen, aber keine konkrete Unterstützung fanden. Trotz all seiner Erfolge hatte er viele Brücken niedergebrannt: Er wurde von der spanischen Regierung gesucht, sein Leben würde in Frankreich in Gefahr sein, und er hatte seine kontinentalen und russischen Freunde durch seinen Dienst in der Französischen Revolution entfremdet. Hilfe aus Großbritannien wurde oft versprochen, kam aber nie durch.

Er ließ sich in London stilvoll nieder und empfing südamerikanische Besucher, darunter den jungen Bernardo O’Higgins. Während seines Aufenthalts in London lernte er Sarah Andrews kennen (und hat sie möglicherweise geheiratet), die Nichte des Porträtmalers Stephen Hewson, der aus einer ländlichen Yorkshire-Familie stammte. Sie hatten zwei Kinder, Leandro und Francisco. Aber er vergaß nie seine Befreiungspläne und beschloss, sein Glück in den Vereinigten Staaten zu versuchen.

 

Die Invasion von 1806

Er wurde von seinen Freunden in den Vereinigten Staaten herzlich empfangen. Er traf Präsident Thomas Jefferson, der ihm sagte, dass die US-Regierung keine Invasion in Spanisch-Amerika unterstützen würde, aber dass Privatpersonen dazu frei seien. Der wohlhabende Geschäftsmann Samuel Ogden erklärte sich bereit, eine Invasion zu finanzieren.

Drei Schiffe, Leander, Ambassador und Hindustan, wurden beliefert, und 200 Freiwillige wurden für das Unternehmen von den Straßen New Yorks gebracht. Nach einigen Komplikationen in der Karibik und der Hinzufügung einiger britischer Verstärkungen landete Miranda am 1. August 1806 mit etwa 500 Männern in der Nähe von Coro, Venezuela. Sie hielten die Stadt Coro kaum zwei Wochen lang, bevor sie von der Annäherung einer massiven spanischen Armee erfuhren veranlasste sie, die Stadt zu verlassen.

 

Rückkehr nach Venezuela

Obwohl seine Invasion von 1806 ein Fiasko gewesen war, hatten die Ereignisse in Nordsüdamerika ein Eigenleben erlangt. Kreolische Patrioten, angeführt von  Simón Bolívar  und anderen Führern wie ihm, hatten die vorläufige Unabhängigkeit von Spanien erklärt. Ihre Aktionen wurden von Napoleons Invasion in Spanien und der Inhaftierung der spanischen Königsfamilie inspiriert. Miranda wurde zur Rückkehr eingeladen und in der Nationalversammlung abgestimmt.

1811 überzeugten Miranda und Bolívar ihre Gefährten, die Unabhängigkeit offiziell zu erklären, und die neue Nation nahm sogar die Flagge an, die Miranda bei seiner vorherigen Invasion verwendet hatte. Eine Kombination von Katastrophen hat diese Regierung, die als Erste Venezolanische Republik bekannt ist, zum Scheitern verurteilt  .

 

Verhaftung, Inhaftierung und Tod

Mitte 1812 schwankte die junge Republik vor dem Widerstand der Royalisten und einem verheerenden Erdbeben, das viele auf die andere Seite getrieben hatte. In ihrer Verzweiflung nannten die republikanischen Führer Miranda Generalissimo mit absoluter Macht über militärische Entscheidungen. Dies machte ihn zum ersten Präsidenten einer abtrünnigen spanischen Republik in Lateinamerika, obwohl seine Herrschaft nicht lange anhielt.

Als die Republik zusammenbrach, schloss Miranda mit dem spanischen Kommandeur Domingo Monteverde einen Waffenstillstand ab. Im Hafen von La Guaira versuchte Miranda vor der Ankunft royalistischer Kräfte aus Venezuela zu fliehen. Simon Bolivar und andere, wütend auf Mirandas Aktionen, verhafteten ihn und übergaben ihn den Spaniern. Miranda wurde in ein spanisches Gefängnis gebracht, wo er bis zu seinem Tod am 14. Juli 1816 blieb.

 

Erbe

Francisco de Miranda ist eine komplizierte historische Figur. Er war einer der größten Abenteurer aller Zeiten und hatte Eskapaden von Katharina der Großen zur Amerikanischen Revolution, um dem revolutionären Frankreich in einer Verkleidung zu entkommen. Sein Leben liest sich wie ein Hollywood-Drehbuch. Sein ganzes Leben lang engagierte er sich für die Unabhängigkeit Südamerikas und arbeitete sehr hart, um dieses Ziel zu erreichen.

Dennoch ist es schwer festzustellen, wie viel er tatsächlich getan hat, um die Unabhängigkeit seines Heimatlandes zu erreichen. Er verließ Venezuela im Alter von ungefähr 20 Jahren und bereiste die Welt, aber als er 30 Jahre später seine Heimat befreien wollte, hatten seine Landsleute in der Provinz kaum von ihm gehört. Sein einsamer Versuch einer Invasion der Befreiung schlug kläglich fehl. Als er die Gelegenheit hatte, seine Nation zu führen, arrangierte er einen Waffenstillstand, der seinen Rebellenkollegen so abstoßend war, dass ihn kein anderer als Simon Bolivar selbst den Spaniern übergab.

Mirandas Beiträge müssen von einem anderen Herrscher gemessen werden. Seine umfassende Vernetzung in Europa und den USA hat den Weg für die Unabhängigkeit Südamerikas geebnet. Die Führer dieser anderen Nationen, beeindruckt von Miranda, unterstützten gelegentlich südamerikanische Unabhängigkeitsbewegungen – oder widersetzten sich ihnen zumindest nicht. Spanien wäre auf sich allein gestellt, wenn es seine Kolonien behalten wollte.

Am aussagekräftigsten ist vielleicht Mirandas Platz im Herzen der Südamerikaner. Er wird „der Vorläufer“ der Unabhängigkeit genannt, während Simon Bolivar „der Befreier“ ist. Wie ein Johannes der Täufer für Bolivars Jesus bereitete Miranda die Welt auf die bevorstehende Übergabe und Befreiung vor.

Südamerikaner haben heute großen Respekt vor Miranda: Er hat ein kunstvolles Grab im Nationalen Pantheon von Venezuela, obwohl er in einem spanischen Massengrab begraben wurde und seine sterblichen Überreste nie identifiziert wurden. Selbst Bolivar, der größte Held der südamerikanischen Unabhängigkeit, wird verachtet, weil er Miranda den Spaniern übergeben hat. Einige halten es für die fragwürdigste moralische Handlung, die der Befreier unternommen hat.

 

Quellen

  • Harvey, Robert. Befreier: Lateinamerikas Unabhängigkeitskampf  Woodstock: The Overlook Press, 2000.
  • Racine, Karen. „Francisco de Miranda: Ein transatlantisches Leben im Zeitalter der Revolution.“ Wilmington, Deleware: SR Books, 2003.

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