Geschichte & Kultur

Francis Lewis Cardozo

Überblick

Als Francis Lewis Cardozo 1868 zum Staatssekretär von South Carolina gewählt wurde, wurde er als erster schwarzer Amerikaner in eine politische Position im Staat gewählt. Seine Arbeit als Geistlicher, Pädagoge und Politiker ermöglichte es ihm, während des Wiederaufbaus für die Rechte der schwarzen Amerikaner zu kämpfen.

Schlüsselleistungen

  • Gründung des Avery Normal Institute, einer der ersten kostenlosen weiterführenden Schulen für schwarze Amerikaner.
  • Frühe Verfechter der Schulintegration im Süden.
  • Erster schwarzer Amerikaner, der ein landesweites Amt in den Vereinigten Staaten innehatte.

Berühmte Familienmitglieder

  • Cardozos Enkelin ist Eslanda Goode Robeson. Robeson war Schauspielerin, Anthropologin, Schriftstellerin und Bürgerrechtlerin. Sie war mit Paul Robeson verheiratet .
  • Ein entfernter Verwandter des Obersten Gerichtshofs der USA, Benjamin Cardozo.

Frühes Leben und Ausbildung

Cardozo wurde am 1. Februar 1836 in Charleston geboren. Seine Mutter Lydia Weston war eine freie schwarze Frau. Sein Vater, Isaac Cardozo, war ein Portugiese.

Nach dem Besuch von Schulen für schwarze Amerikaner arbeitete Cardozo als Zimmermann und Schiffbauer.

1858 begann Cardozo, die Universität von Glasgow zu besuchen,  bevor er Seminarist in Edinburgh und London wurde.

Cardozo wurde zum presbyterianischen Minister geweiht und nach seiner Rückkehr in die USA begann er als Pastor zu arbeiten. Bis 1864 arbeitete Cardozo als Pastor in der Temple Street Congregational Church in New Haven, CT.

Im folgenden Jahr begann Cardozo als Agent der American Missionary Association zu arbeiten. Sein Bruder Thomas hatte bereits als Superintendent für die Schule der Organisation gedient, und bald trat Cardozo in seine Fußstapfen.

Als Superintendent stellte Cardozo die Schule als Avery Normal Institute wieder her. Das Avery Normal Institute war eine kostenlose Sekundarschule für schwarze Amerikaner. Das Hauptaugenmerk der Schule lag auf der Ausbildung von Pädagogen. Heute ist das Avery Normal Institute Teil des College of Charleston.

Politik

Im Jahr 1868 diente Cardozo als Delegierter auf der Verfassungskonvention von South Carolina. Als Vorsitzender des Bildungsausschusses setzte sich Cardozo für integrierte öffentliche Schulen ein.

Im selben Jahr wurde Cardozo zum Außenminister gewählt und war der erste schwarze Amerikaner, der eine solche Position innehatte. Durch seinen Einfluss war Cardozo maßgeblich an der Reform der South Carolina Land Commission beteiligt, indem er Land an ehemals versklavte schwarze Amerikaner verteilte.

1872 wurde Cardozo zum Staatsschatzmeister gewählt. Der Gesetzgeber beschloss jedoch, Cardozo wegen seiner Weigerung, 1874 mit korrupten Politikern zusammenzuarbeiten, anzuklagen. Cardozo wurde zweimal in diese Position wiedergewählt.

Rücktritts- und Verschwörungsgebühren

Als 1877 Bundestruppen aus den südlichen Bundesstaaten abgezogen wurden und die Demokraten die Kontrolle über die Landesregierung wiedererlangten, wurde Cardozo zum Rücktritt aus dem Amt gedrängt. Im selben Jahr wurde Cardozo wegen Verschwörung angeklagt. Obwohl die gefundenen Beweise nicht schlüssig waren, wurde Cardozo dennoch für schuldig befunden. Er verbüßte fast ein Jahr im Gefängnis. Zwei Jahre später begnadigte Gouverneur William Dunlap Simpson Cardozo.

Nach der Begnadigung zog Cardozo nach Washington, DC, wo er eine Position beim Finanzministerium innehatte.

Erzieher

Im Jahr 1884 wurde Cardozo Direktor der Coloured Preparatory High School in Washington, DC. Unter Cardozos Anleitung führte die Schule einen Business-Lehrplan ein und wurde zu einer der herausragendsten Schulen für schwarze Schüler. Cardozo ging 1896 in den Ruhestand .

Persönliches Leben

Als Pastor der Temple Street Congregational Church heiratete Cardozo Catherine Rowena Howell. Das Paar hatte sechs Kinder.

Tod

Cardozo starb 1903 in Washington, DC

Erbe

Die Cardozo Senior High School im Nordwesten von Washington, DC, wurde zu Ehren von Cardozo benannt.

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