Geschichte & Kultur

Die Rolle Frankreichs im amerikanischen Unabhängigkeitskrieg

Nach Jahren der Spannungen in den amerikanischen Kolonien Großbritanniens begann 1775 der amerikanische Unabhängigkeitskrieg. Die revolutionären Kolonisten standen vor einem Krieg gegen eine der größten Mächte der Welt, eine mit einem Imperium, das sich über die ganze Welt erstreckte. Um der beeindruckenden Position Großbritanniens entgegenzuwirken, schuf der Kontinentalkongress das „Secret Committee of Correspondence“, um die Ziele und Aktionen der Rebellen in Europa bekannt zu machen. Anschließend entwarfen sie den „Mustervertrag“, um die Verhandlungen über ein Bündnis mit fremden Nationen zu leiten. Nachdem der Kongress 1776 die Unabhängigkeit erklärt hatte, sandte er eine Partei, zu der auch Benjamin Franklin gehörte. um mit dem britischen Rivalen zu verhandeln: Frankreich.

 

Warum Frankreich interessiert war

Frankreich sandte zunächst Agenten, um den Krieg zu beobachten, organisierte geheime Lieferungen und begann mit den Vorbereitungen für den Krieg gegen Großbritannien zur Unterstützung der Rebellen. Frankreich scheint für die Revolutionäre eine seltsame Wahl zu sein. Die Nation wurde von einem absolutistischen Monarchen regiert, der dem Prinzip “ keine Besteuerung ohne Repräsentation. nicht zustimmte. auch wenn die Notlage der Kolonisten und ihr wahrgenommener Kampf gegen ein herrschsüchtiges Reich idealistische Franzosen wie den Marquis de Lafayette erregten . Darüber hinaus war Frankreich katholisch und die Kolonien protestantisch, ein Unterschied, der zu dieser Zeit ein wichtiges und umstrittenes Thema war und der mehrere Jahrhunderte der Außenbeziehungen geprägt hatte.

Aber Frankreich war ein kolonialer Rivale Großbritanniens. Während Frankreich wohl die prestigeträchtigste Nation Europas war, hatte es im Siebenjährigen Krieg einige Jahre zuvor erniedrigende Niederlagen gegen die Briten erlitten – insbesondere gegen sein amerikanisches Theater, den Französisch-Indischen Krieg. Frankreich suchte nach einer Möglichkeit, seinen eigenen Ruf zu stärken und gleichzeitig den britischen zu untergraben, und den Kolonisten zu helfen, unabhängig zu werden, schien ein perfekter Weg zu sein, dies zu tun. Die Tatsache, dass einige der Revolutionäre im französisch-indischen Krieg gegen Frankreich gekämpft hatten, wurde zweckmäßigerweise übersehen. Tatsächlich hatte der französische Herzog von Choiseul bereits 1765 dargelegt, wie Frankreich sein Ansehen aus dem Siebenjährigen Krieg wiederherstellen würde, indem er sagte, die Kolonisten würden die Briten bald hinauswerfen, und Frankreich und Spanien müssten Großbritannien vereinen und um die Dominanz der Marine kämpfen .

 

Verdeckte Unterstützung

Franklins diplomatische Ouvertüren haben in ganz Frankreich zu einer Welle der Sympathie für die revolutionäre Sache und zu einer Mode für alles geführt, was die Amerikaner ergriffen haben. Franklin nutzte diese Unterstützung der Bevölkerung, um bei den Verhandlungen mit dem französischen Außenminister Vergennes zu helfen, der zunächst ein volles Bündnis anstrebte, insbesondere nachdem die Briten gezwungen waren, ihre Basis in Boston aufzugeben. Dann kam die Nachricht von Niederlagen, die Washington und seine Kontinentalarmee in New York erlitten hatten.

Als Großbritannien anscheinend auf dem Vormarsch war, schwankte Vergennes und zögerte über ein volles Bündnis, obwohl er trotzdem einen geheimen Kredit und andere Hilfe schickte. In der Zwischenzeit nahmen die Franzosen Verhandlungen mit den Spaniern auf. Spanien war auch eine Bedrohung für Großbritannien, machte sich jedoch Sorgen um die Unterstützung der kolonialen Unabhängigkeit.

 

Saratoga führt zur vollen Allianz

Im Dezember 1777 erreichte Frankreich die Nachricht von der britischen Kapitulation in Saratoga, ein Sieg, der die Franzosen überzeugte, ein volles Bündnis mit den Revolutionären zu schließen und mit Truppen in den Krieg einzutreten. Am 6. Februar 1778 unterzeichneten Franklin und zwei weitere amerikanische Kommissare den Bündnisvertrag und einen Vertrag über Freundschaft und Handel mit Frankreich. Dies beinhaltete eine Klausel, die sowohl dem Kongress als auch Frankreich verbot, einen separaten Frieden mit Großbritannien zu schließen, und die Verpflichtung, weiter zu kämpfen, bis die Unabhängigkeit der Vereinigten Staaten anerkannt wurde. Spanien trat später in diesem Jahr auf revolutionärer Seite in den Krieg ein.

Das französische Auswärtige Amt hatte Probleme, „legitime“ Gründe für den Kriegseintritt Frankreichs festzulegen. sie fanden fast keine. Frankreich konnte nicht für die Rechte argumentieren, die die Amerikaner beanspruchten, ohne ihr eigenes politisches System zu beschädigen. In der Tat konnte ihr Bericht nur die Streitigkeiten Frankreichs mit Großbritannien hervorheben. es vermied die Diskussion zugunsten des einfachen Handelns. „Legitime“ Gründe waren in dieser Epoche nicht besonders wichtig und die Franzosen schlossen sich dem Kampf trotzdem an.

 

1778 bis 1783

Frankreich, das sich nun voll und ganz dem Krieg verschrieben hat, lieferte Waffen, Munition, Vorräte und Uniformen. Französische Truppen und Seemacht wurden ebenfalls nach Amerika geschickt, um die Kontinentalarmee Washingtons zu stärken und zu schützen . Die Entscheidung, Truppen zu entsenden, wurde sorgfältig getroffen, da Frankreich nicht sicher war, wie die Amerikaner auf eine ausländische Armee reagieren würden. Die Anzahl der Soldaten wurde sorgfältig ausgewählt, um ein Gleichgewicht zu finden, das es ihnen ermöglichte, effektiv zu sein, ohne die Amerikaner zu verärgern. Die Kommandeure wurden ebenfalls sorgfältig ausgewählt – Männer, die effektiv mit den anderen französischen Kommandanten und den amerikanischen Kommandanten zusammenarbeiten konnten. Der Anführer der französischen Armee, Graf Rochambeau, sprach jedoch kein Englisch. Die nach Amerika entsandten Truppen waren nicht, wie manchmal berichtet wurde, die Creme der französischen Armee. Sie waren jedoch, wie ein Historiker kommentiert hat, „für 1780 … wahrscheinlich das fortschrittlichste militärische Instrument, das jemals in die Neue Welt geschickt wurde.“

Zunächst gab es Probleme bei der Zusammenarbeit, wie der amerikanische General John Sullivan in Newport feststellte, als französische Schiffe sich von einer Belagerung zurückzogen, um mit b
ritischen Schiffen fertig zu werden, bevor sie beschädigt wurden und sich zurückziehen mussten. Insgesamt arbeiteten die amerikanischen und französischen Streitkräfte jedoch gut zusammen, obwohl sie oft getrennt gehalten wurden. Die Franzosen und Amerikaner waren im Vergleich zu den unaufhörlichen Problemen des britischen Oberkommandos sicherlich recht effektiv. Die französischen Streitkräfte versuchten, alles von den Einheimischen zu kaufen, was sie nicht einschicken konnten, anstatt es anzufordern. Sie gaben dafür Edelmetalle im Wert von schätzungsweise 4 Millionen US-Dollar aus, um sich bei den Amerikanern weiter beliebt zu machen.

Der wohl wichtigste französische Beitrag zum Krieg kam während der Yorktown-Kampagne. Französische Streitkräfte unter Rochambeau landeten 1780 auf Rhode Island. das sie befestigten, bevor sie sich 1781 mit Washington verbanden. Später in diesem Jahr marschierte die französisch-amerikanische Armee 700 Meilen südlich, um die britische Armee von General Charles Cornwallis in Yorktown zu belagern, während die Franzosen Die Marine schnitt die Briten von dringend benötigten Marinevorräten, Verstärkungen und der vollständigen Evakuierung nach New York ab. Cornwallis musste sich Washington und Rochambeau ergeben. Dies erwies sich als das letzte große Engagement des Krieges, als Großbritannien bald darauf Friedensdiskussionen eröffnete, anstatt einen globalen Krieg fortzusetzen.

 

Globale Bedrohung aus Frankreich

Amerika war nicht das einzige Theater in einem Krieg, der mit dem Eintritt Frankreichs global geworden war. Frankreich bedrohte die britische Schifffahrt und das Territorium rund um den Globus und hinderte ihren Rivalen daran, sich voll und ganz auf den Konflikt in Amerika zu konzentrieren. Ein Teil der Impulse für die Kapitulation Großbritanniens nach Yorktown war die Notwendigkeit, den Rest ihres Kolonialimperiums vor Angriffen anderer europäischer Nationen wie Frankreich zu schützen. Es gab Schlachten außerhalb Amerikas in den Jahren 1782 und 1783, als Friedensverhandlungen stattfanden. Viele in Großbritannien waren der Meinung, Frankreich sei ihr Hauptfeind und sollte im Mittelpunkt stehen. Einige schlugen sogar vor, sich aus den amerikanischen Kolonien zurückzuziehen, um sich auf ihren Nachbarn über den Ärmelkanal zu konzentrieren.

 

Frieden

Trotz der britischen Versuche, Frankreich und den Kongress während der Friedensverhandlungen zu spalten , blieben die Verbündeten fest – unterstützt durch ein weiteres französisches Darlehen – und im Pariser Vertrag von 1783 wurde Frieden zwischen Großbritannien, Frankreich und den Vereinigten Staaten erreicht. Großbritannien musste weitere Verträge mit anderen beteiligten europäischen Mächten unterzeichnen.

 

Konsequenzen

Großbritannien hat den amerikanischen Unabhängigkeitskrieg beendet, anstatt einen weiteren globalen Krieg mit Frankreich zu führen. Dies mag für Frankreich wie ein Triumph erscheinen, aber in Wahrheit war es eine Katastrophe. Der finanzielle Druck, dem Frankreich zu dieser Zeit ausgesetzt war, wurde nur durch die Kosten für die Unterstützung der Amerikaner verschlimmert. Diese fiskalischen Probleme gerieten bald außer Kontrolle und spielten zu Beginn der Französischen Revolution im Jahr 1789 eine große Rolle . Die französische Regierung glaubte, dass sie Großbritannien Schaden zufügte, indem sie in der Neuen Welt handelte, aber nur wenige Jahre später wurde sie selbst dadurch geschädigt die finanziellen Kosten des Krieges.

 

Quellen

  • Kennett, Lee. Die französischen Streitkräfte in Amerika, 1780–1783. Greenwood Press, 1977.
  • Mackesy, Piers. Der Krieg um Amerika 1775–1783. Harvard University Press, 1964.

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