Geschichte & Kultur

Christoph Kolumbus ‚vierte und letzte neue Weltreise

Am 11. Mai 1502 machte sich Christoph Kolumbus mit einer Flotte von vier Schiffen auf die vierte und letzte Reise in die Neue Welt. Seine Mission war es, unbekannte Gebiete im Westen der Karibik zu erkunden, in der Hoffnung, einen Durchgang in den Orient zu finden. Während Columbus Teile Südmittelamerikas erkundete, lösten sich seine Schiffe während der Reise auf und ließen Columbus und seine Männer fast ein Jahr lang festsitzen.

 

Vor der Reise

Seit Kolumbus ‚gewagter Entdeckungsreise von 1492 war viel passiert . Nach dieser historischen Reise wurde Columbus in die Neue Welt zurückgeschickt, um eine Kolonie zu gründen. Als begabter Seemann war Columbus ein schrecklicher Verwalter, und die Kolonie, die er auf Hispaniola gründete, wandte sich gegen ihn. Nach seiner dritten Reise wurde Columbus verhaftet und in Ketten nach Spanien zurückgeschickt. Obwohl er schnell vom König und der Königin befreit wurde, war sein Ruf in Trümmern.

Mit 51 Jahren wurde Kolumbus von den Mitgliedern des königlichen Hofes zunehmend als Exzentriker angesehen, möglicherweise aufgrund seiner Überzeugung, dass Spanien die Welt unter dem Christentum vereinte (was sie schnell mit Gold und Reichtum aus der Neuen Welt erreichen würden), dass die Welt würde enden. Er neigte auch dazu, sich wie ein einfacher Barfußbrüder zu kleiden und nicht wie der reiche Mann, zu dem er geworden war.

Trotzdem erklärte sich die Krone bereit, eine letzte Entdeckungsreise zu finanzieren. Mit königlicher Unterstützung fand Kolumbus bald vier seetüchtige Schiffe: die Capitana , Gallega , Vizcaína und Santiago de Palos . Seine Brüder Diego und Bartholomäus sowie sein Sohn Fernando und einige Veteranen seiner früheren Reisen wurden als Besatzungsmitglieder verpflichtet.

 

Hispaniola und der Hurrikan

Columbus war nicht willkommen, als er auf die Insel Hispaniola zurückkehrte. Zu viele Siedler erinnerten sich an seine grausame und ineffektive Verwaltung. Trotzdem machte er Hispaniola nach seinem ersten Besuch in Martinique und Puerto Rico zu seinem Ziel, weil er hoffte, dort die Santiago de Palos gegen ein schnelleres Schiff tauschen zu können. Als er auf eine Antwort wartete, bemerkte Kolumbus, dass sich ein Sturm näherte, und sandte dem derzeitigen Gouverneur Nicolás de Ovando die Nachricht, dass er erwägen sollte, die Flotte, die nach Spanien abfliegen sollte, zu verzögern.

Gouverneur Ovando ärgerte sich über die Einmischung und zwang Columbus, seine Schiffe in einer nahe gelegenen Mündung zu verankern. Er ignorierte den Rat des Forschers und schickte die Flotte von 28 Schiffen nach Spanien. Ein gewaltiger Hurrikan versenkte 24 von ihnen: drei kehrten zurück und nur einer (ironischerweise derjenige, der Columbus ‚persönliche Gegenstände enthielt, die er nach Spanien schicken wollte) kam sicher an. Kolumbus ‚eigene Schiffe, die alle schwer angeschlagen waren, blieben dennoch über Wasser.

 

Überall in der Karibik

Nachdem der Hurrikan vorbei war, machte sich Columbus ‚kleine Flotte auf die Suche nach einer Passage nach Westen. Die Stürme ließen jedoch nicht nach und die Reise wurde zur Hölle. Die Schiffe, die bereits durch die Kräfte des Hurrikans beschädigt wurden, wurden wesentlich häufiger misshandelt. Schließlich erreichten Kolumbus und seine Schiffe Mittelamerika und ankerten vor der Küste von Honduras auf einer Insel, von der viele glauben, dass sie Guanaja sei, wo sie Reparaturen durchführten und Vorräte übernahmen.

 

Einheimische Begegnungen

Während der Erkundung Mittelamerikas hatte Columbus eine Begegnung, die viele als die erste mit einer der größten Zivilisationen im Landesinneren betrachten. Die Flotte von Columbus kam mit einem Handelsschiff in Kontakt, einem sehr langen, breiten Kanu voller Waren und Händler, von denen angenommen wird, dass sie Maya aus Yucatan sind. Die Händler trugen Kupferwerkzeuge und -waffen, Schwerter aus Holz und Feuerstein, Textilien und ein bierähnliches Getränk aus fermentiertem Mais. Seltsamerweise beschloss Columbus, die interessante Handelszivilisation nicht zu untersuchen, und anstatt nach Norden zu wenden, als er Mittelamerika erreichte, ging er nach Süden.

 

Mittelamerika nach Jamaika

Kolumbus erkundete weiter nach Süden entlang der Küsten des heutigen Nicaragua, Costa Rica und Panama. Dort tauschten Columbus und seine Crew, wann immer möglich, Lebensmittel und Gold aus. Sie begegneten mehreren einheimischen Kulturen und beobachteten, wie Steinstrukturen sowie Mais auf Terrassen angebaut wurden.

Anfang 1503 begann die Struktur der Schiffe zu versagen. Zusätzlich zu den Sturmschäden, die die Schiffe erlitten hatten, wurde festgestellt, dass sie auch von Termiten befallen waren. Columbus segelte widerwillig nach Santo Domingo. um Hilfe zu suchen – aber die Schiffe schafften es nur bis nach Santa Gloria (St. Ann’s Bay), Jamaika, bevor sie außer Gefecht gesetzt wurden.

 

Ein Jahr auf Jamaika

Columbus und seine Männer taten, was sie konnten, und brachen die Schiffe auseinander, um Schutz und Befestigungen zu bauen. Sie bildeten eine Beziehung zu den Einheimischen, die ihnen Essen brachten. Columbus war in der Lage, Ovando über seine missliche Lage zu informieren, aber Ovando hatte weder die Ressourcen noch die Neigung zu helfen. Columbus und seine Männer schmachteten ein Jahr lang auf Jamaika und überlebten Stürme, Meutereien und einen unruhigen Frieden mit den Eingeborenen. (Mit Hilfe eines seiner Bücher konnte Columbus die Eingeborenen beeindrucken, indem er eine Sonnenfinsternis richtig vorhersagte .)

Im Juni 1504 kamen schließlich zwei Schiffe an, um Columbus und seine Besatzung zurückzuholen. Kolumbus kehrte nach Spanien zurück, nur um zu erfahren, dass seine geliebte Königin Isabella im Sterben lag. Ohne ihre Unterstützung würde er nie wieder in die Neue Welt zurückkehren.

 

Bedeutung der vierten Reise

Die letzte Reise von Columbus ist vor allem für neue Erkundungen bemerkenswert, hauptsächlich entlang der Küste Mittelamerikas. Es ist auch für Historiker von Interesse, die die Beschreibungen der einheimischen Kulturen schätzen, denen die kleine Flotte von Columbus begegnet, insbesondere jene Abschnitte, die die Maya-Händler betreffen. Ein Teil der vierten Reisegruppe würde sich größeren Dingen widmen: Der Kabinenjunge Antonio de Alaminos pilotierte und erkundete schließlich einen Großteil der westlichen Karibik. Columbus ‚Sohn Fernando schrieb eine Biographie seines berühmten Vaters.

Dennoch war die vierte Reise größtenteils in fast jeder Hinsicht ein Fehlschlag. Viele von Kolumbus ‚Männern starben, seine Schiffe gingen verloren und es wurde nie ein Durchgang nach Westen gefunden. Columbus segelte nie wieder und als er 1506 starb, war er überzeugt, Asien gefunden zu haben – auch wenn der größte Teil Europas bereits die Tatsache akzeptierte, dass Amerika eine unbekannte „Neue Welt“ war. Die vierte Reise zeigte sich jedoch tiefer als alle anderen Segelkünste von Columbus, seine Standhaftigkeit und seine Widerstandsfähigkeit – genau die Eigenschaften, die es ihm überhaupt ermöglichten, nach Amerika zu reisen.

 

Quelle:

  • Thomas, Hugh. „Flüsse aus Gold: Der Aufstieg des spanischen Reiches von Kolumbus nach Magellan.“ Beliebiges Haus. New York. 2005.

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