Geschichte & Kultur

Das vierstufige Klassensystem des feudalen Japan

Zwischen dem 12. und 19. Jahrhundert hatte das feudale Japan ein ausgeklügeltes vierstufiges Klassensystem. Im Gegensatz zur europäischen feudalen Gesellschaft, in der die Bauern (oder Leibeigenen) am Ende standen, stellte die japanische feudale Klassenstruktur die Kaufleute auf die unterste Stufe. Konfuzianische Ideale betonten die Bedeutung der Produktivität, so dass Landwirte und Fischer einen höheren Status als Ladenbesitzer in Japan hatten und die Samurai-Klasse das höchste Ansehen von allen hatte.

 

Samurai

Die feudale japanische Gesellschaft hatte einige berühmte Ninjas und wurde von der Samurai-Kriegerklasse dominiert. Obwohl sie nur etwa 10 Prozent der Bevölkerung ausmachten, verfügten Samurai und ihre Daimyo-Lords über enorme Macht.

Als ein Samurai vorbeikam, mussten sich die Angehörigen der unteren Klassen verbeugen und Respekt zeigen. Wenn sich ein Bauer oder Handwerker weigerte, sich zu verbeugen, war der Samurai gesetzlich berechtigt, der widerspenstigen Person den Kopf abzuhacken.

Samurai antwortete nur dem Daimyo, für den sie arbeiteten. Der Daimyo wiederum antwortete nur dem Shogun. Bis zum Ende der Feudalzeit gab es etwa 260 Daimyo. Jeder Daimyo kontrollierte ein weites Gebiet und hatte eine Armee von Samurai.

 

Bauern und Bauern

Direkt unter den Samurai auf der sozialen Leiter befanden sich die Bauern und Bauern. Nach konfuzianischen Idealen waren die Bauern den Handwerkern und Kaufleuten überlegen, weil sie die Lebensmittel herstellten, von denen alle anderen Klassen abhingen. Obwohl sie technisch gesehen als eine geehrte Klasse angesehen wurden, lebten die Landwirte während eines Großteils der Feudalzeit unter einer drückenden Steuerbelastung.

Während der Regierungszeit des dritten Tokugawa-Shoguns, Iemitsu, durften die Bauern keinen der von ihnen angebauten Reis essen. Sie mussten alles ihrem Daimyo übergeben und dann darauf warten, dass er etwas als Wohltätigkeit zurückgab.

 

Handwerker

Obwohl Handwerker viele schöne und notwendige Waren wie Kleidung, Kochutensilien und Holzschnitte herstellten, galten sie als weniger wichtig als Landwirte. Selbst erfahrene Samuraischwertmacher und Bootsbauer gehörten zu dieser dritten Gesellschaftsschicht im feudalen Japan.

Die Handwerkerklasse lebte in einem eigenen Teil der Großstädte, getrennt von den Samurai (die normalerweise in den Burgen der Daimyos lebten ) und der unteren Handelsklasse.

 

Kaufleute

Die unterste Stufe der feudalen japanischen Gesellschaft war von Kaufleuten besetzt, zu denen sowohl reisende Händler als auch Ladenbesitzer gehörten. Kaufleute wurden oft als „Parasiten“ geächtet, die von der Arbeit der produktiveren Bauern- und Handwerkerklassen profitierten. Kaufleute lebten nicht nur in einem separaten Teil jeder Stadt, sondern es war den höheren Klassen auch verboten, sich mit ihnen zu vermischen, außer wenn sie Geschäfte machten.

Trotzdem konnten viele Kaufmannsfamilien große Vermögen ansammeln. Als ihre wirtschaftliche Macht wuchs, wuchs auch ihr politischer Einfluss und die Beschränkungen gegen sie schwächten sich ab.

 

Menschen über dem vierstufigen System

Obwohl das feudale Japan ein vierstufiges soziales System gehabt haben soll, lebten einige Japaner über dem System und einige unter dem System.

An der Spitze der Gesellschaft stand der Shogun, der Militärherrscher. Er war im Allgemeinen der mächtigste Daimyo; Als die Familie Tokugawa 1603 die Macht übernahm, wurde das Shogunat erblich. Die Tokugawa regierten 15 Generationen bis 1868.

Obwohl die Shoguns die Show leiteten, regierten sie im Namen des Kaisers. Der Kaiser, seine Familie und der Hofadel hatten wenig Macht, aber sie befanden sich zumindest nominell über dem Shogun und auch über dem vierstufigen System.

Der Kaiser diente als Aushängeschild für den Shogun und als religiöser Führer Japans. Auch buddhistische und shintoistische Priester und Mönche standen über dem vierstufigen System.

 

Menschen unter dem vierstufigen System

Einige unglückliche Menschen fielen auch unter die unterste Sprosse der vierstufigen Leiter. Zu diesen Personen gehörten die ethnische Minderheit Ainu, Nachkommen versklavter Personen und Personen, die in Tabuindustrien beschäftigt sind. Die buddhistische und shintoistische Tradition verurteilte Menschen, die als Metzger, Henker und Gerber arbeiteten, als unrein. Sie wurden als eta bekannt .

Eine andere Klasse sozialer Ausgestoßener war der Hinin , zu dem Schauspieler, wandernde Barden und verurteilte Kriminelle gehörten. Prostituierte und Kurtisanen, darunter Oiran, Tayu und Geisha. lebten ebenfalls außerhalb des vierstufigen Systems. Sie wurden durch Schönheit und Leistung gegeneinander eingestuft.

Heute werden alle diese Menschen zusammen Burakumin genannt . Offiziell sind Familien, die vom Burakumin abstammen, nur gewöhnliche Menschen, aber sie können bei der Einstellung und Heirat immer noch von anderen Japanern diskriminiert werden.

 

Die Transformation des vierstufigen Systems

Während der Tokugawa-Ära verlor die Samurai-Klasse die Macht. Es war eine Ära des Friedens, daher wurden die Fähigkeiten der Samurai-Krieger nicht benötigt. Allmählich verwandelten sie sich entweder in Bürokraten oder in wandernde Unruhestifter, wie es die Persönlichkeit und das Glück vorschrieben.

Schon damals durften und mussten Samurai die beiden Schwerter tragen, die ihren sozialen Status kennzeichneten. Als die Samurai an Bedeutung verloren und die Kaufleute an Reichtum und Macht gewannen, wurden Tabus gegen die verschiedenen Klassen, die sich vermischten, mit zunehmender Regelmäßigkeit gebrochen.

Ein neuer Klassentitel, Chonin , beschrieb aufstrebende Kaufleute und Handwerker. Während der Zeit der „schwebenden Welt“, als sich angstbesetzte japanische Samurai und Kaufleute versammelten, um die Gesellschaft von Kurtisanen zu genießen oder Kabuki-Spiele zu sehen, wurde das Mischen von Klassen eher zur Regel als zur Ausnahme.

Dies war eine Zeit der Langeweile für die japanische Gesellschaft. Viele Menschen fühlten sich in eine bedeutungslose Existenz verstrickt, in der sie nur die Freuden der irdischen Unterhaltung suchten, während sie darauf warteten, in die nächste Welt überzugehen.

Eine Reihe großartiger Gedichte beschrieb die Unzufriedenheit der Samurai und des Chonins . In Haiku-Clubs wählten die Mitglieder Pseudonyme, um ihren sozialen Rang zu verschleiern. Auf diese Weise konnten sich die Klassen frei vermischen.

 

Das Ende des vierstufigen Systems

1868 endete die “ Floating World „, als eine Reihe radikaler Schocks die japanische Gesellschaft völlig neu gestaltete. Der Kaiser übernahm im Rahmen der Meiji-Restauration selbst die Macht und hob das Amt des Shoguns auf. Die Samurai-Klasse wurde aufgelöst und stattdessen eine moderne Streitmacht geschaffen.

Diese Revolution entstand zum Teil aufgrund zunehmender militärischer und handelspolitischer Kontakte mit der Außenwelt (was übrigens umso mehr dazu beitrug, den Status japanischer Kaufleute zu verbessern).

Vor den 1850er Jahren hatten die Tokugawa-Shoguns eine isolationistische Politik gegenüber den Nationen der westlichen Welt aufrechterhalten. Die einzigen Europäer, die in Japan erlaubt waren, waren ein winziges Lager niederländischer Händler, die auf einer Insel in der Bucht lebten. Alle anderen Ausländer, auch diejenigen, die auf japanischem Territorium Schiffbruch erlitten hatten, wurden wahrscheinlich hingerichtet. Ebenso durfte kein japanischer Staatsbürger, der nach Übersee ging, zurückkehren.

Als die US-Marineflotte von Commodore Matthew Perry 1853 in die Bucht von Tokio eindrang und forderte, dass Japan seine Grenzen für den Außenhandel öffnet, war dies der Todesstoß des Shogunats und des vierstufigen Sozialsystems.

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