Geschichte & Kultur

Der Bürgerkrieg und das Versprechen von 40 Morgen und einem Maultier

Der Ausdruck „40 Morgen und ein Maultier“ beschrieb ein Versprechen, das viele ehemals versklavte Menschen glaubten, die US-Regierung habe es am Ende des Bürgerkriegs gegeben. Im ganzen Süden verbreitete sich das Gerücht, dass früher versklavten Menschen Land von Sklaven gegeben werden würde, damit sie ihre eigenen Farmen errichten könnten.

Das Gerücht hatte seine Wurzeln in einem Befehl von General William Tecumseh Sherman von der US-Armee im Januar 1865

Nach der Eroberung von Savannah, Georgia, befahl Sherman, verlassene Plantagen entlang der Küsten von Georgia und South Carolina aufzuteilen und Grundstücke an befreite Schwarze zu vergeben. Shermans Befehl wurde jedoch nicht zu einer dauerhaften Regierungspolitik.

Und als Land, das von ehemaligen Konföderierten beschlagnahmt worden war, von der Regierung von Präsident Andrew Johnson an sie zurückgegeben wurde. wurden die ehemals versklavten Menschen, denen 40 Morgen Ackerland gegeben worden waren, vertrieben.

 

Shermans Armee und das ehemals versklavte Volk

Als Ende 1864 eine von General Sherman angeführte Unionsarmee durch Georgia marschierte, folgten Tausende neu befreiter Schwarzer. Bis zum Eintreffen der Bundestruppen waren sie versklavte Menschen auf Plantagen in der Region.

Shermans Armee eroberte die Stadt Savannah kurz vor Weihnachten 1864. Während er in Savannah war, nahm Sherman an einem Treffen teil, das im Januar 1865 von Edwin Stanton. dem Kriegsminister von Präsident Lincoln, organisiert wurde. Eine Reihe lokaler schwarzer Minister, von denen die meisten als versklavte Menschen gelebt hatten, drückten die Wünsche der lokalen schwarzen Bevölkerung aus.

Laut einem Brief, den Sherman ein Jahr später schrieb, kam Sekretär Stanton zu dem Schluss, dass die ehemals versklavten Menschen „auf sich selbst aufpassen“ könnten, wenn ihnen Land gegeben würde. Und da Land, das denen gehörte, die sich in Rebellion gegen die Bundesregierung erhoben hatten, bereits durch einen Akt des Kongresses für „verlassen“ erklärt worden war, gab es Land zum Verteilen.

 

General Sherman entwarf spezielle Feldbefehle, Nr. 15

Im Anschluss an das Treffen entwarf Sherman einen Befehl, der offiziell als Special Field Orders Nr. 15 bezeichnet wurde. In dem Dokument vom 16. Januar 1865 ordnete Sherman an, dass die verlassenen Reisplantagen vom Meer bis 30 Meilen landeinwärts „reserviert“ werden sollten und für die Besiedlung „der ehemals versklavten Menschen in der Region eingesetzt.

Gemäß Shermans Befehl „soll jede Familie ein Grundstück von nicht mehr als 40 Morgen Ackerland haben.“ Zu dieser Zeit wurde allgemein angenommen, dass 40 Morgen Land die optimale Größe für eine Familienfarm waren.

General Rufus Saxton wurde mit der Verwaltung des Landes entlang der Küste von Georgia beauftragt. Während Shermans Befehl lautete: „Jede Familie soll ein Grundstück von nicht mehr als 40 Morgen Ackerland haben“, wurden Nutztiere nicht ausdrücklich erwähnt.

General Saxton versorgte jedoch offenbar einige der Familien, denen auf Shermans Befehl Land gewährt wurde, mit überschüssigen Maultieren der US-Armee.

Shermans Befehl erhielt beträchtliche Beachtung. Die New York Times druckte am 29. Januar 1865 den gesamten Text auf der Titelseite unter der Überschrift „General Shermans Befehl, den befreiten Negern ein Zuhause zu bieten“.

 

Präsident Andrew Johnson beendete Shermans Politik

Drei Monate, nachdem Sherman seine Feldbefehle Nr. 15 erlassen hatte, gründete der US-Kongress das Freedmen’s Bureau,  um das Wohl von Millionen versklavter Menschen zu gewährleisten, die durch den Krieg befreit wurden.

Eine Aufgabe des Freedmen’s Bureau war die Verwaltung von Land, das von denjenigen beschlagnahmt wurde, die gegen die Vereinigten Staaten rebelliert hatten. Die Absicht des Kongresses, angeführt von den radikalen Republikanern. war es, die Plantagen aufzubrechen und das Land neu zu verteilen, damit ehemals versklavte Menschen ihre eigenen kleinen Farmen haben konnten.

Andrew Johnson wurde Präsident nach der Ermordung von Abraham Lincoln im April 1865. Und Johnson gab am 28. Mai 1865 eine Verzeihungs- und Amnestieerklärung an Bürger im Süden ab, die einen Treueid ablegen würden.

Als Teil des Begnadigungsprozesses würden während des Krieges beschlagnahmtes Land an weiße Landbesitzer zurückgegeben. Während die radikalen Republikaner voll und ganz beabsichtigt hatten, dass das Land von ehemaligen Sklavenhändlern zu ehemals versklavten Menschen im Wiederaufbau massiv umverteilt wird , hat Johnsons Politik dies effektiv vereitelt.

Und bis Ende 1865 war die Politik, ehemals versklavten Menschen die Küstengebiete in Georgien zu gewähren, auf ernsthafte Straßensperren gestoßen. Ein Artikel in der New York Times vom 20. Dezember 1865 beschrieb die Situation: Die ehemaligen Eigentümer des Landes forderten seine Rückkehr, und die Politik von Präsident Andrew Johnson bestand darin, ihnen das Land zurückzugeben.

Es wurde geschätzt, dass ungefähr 40.000 ehemals versklavte Menschen auf Shermans Befehl Landzuschüsse erhielten. Aber das Land wurde ihnen weggenommen.

 

Sharecropping wurde zur Realität für ehemals versklavte Menschen

Den meisten ehemals versklavten Menschen wurde die Möglichkeit verweigert, eigene kleine Farmen zu besitzen, und sie mussten unter dem System der gemeinsamen Ernte leben .

Das Leben als Teilhaber bedeutete im Allgemeinen, in Armut zu leben. Und der Anbau von Aktien wäre eine bittere Enttäuschung für Menschen gewesen, die einst glaubten, sie könnten unabhängige Landwirte werden.

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