Tiere und Natur

Eine frühe Geschichte der forensischen Entomologie, 1300-1900

In den letzten Jahrzehnten ist die Verwendung der Entomologie als Werkzeug bei forensischen Untersuchungen ziemlich routinemäßig geworden. Das Gebiet der forensischen Entomologie hat eine viel längere Geschichte als Sie vielleicht vermuten und reicht bis ins 13. Jahrhundert zurück.

 

Erstes Verbrechen durch forensische Entomologie gelöst

Der früheste bekannte Fall einer Aufklärung eines Verbrechens anhand von Insektenbeweisen stammt aus dem mittelalterlichen China. Im Jahr 1247 schrieb der chinesische Anwalt Sung Ts’u ein Lehrbuch über strafrechtliche Ermittlungen mit dem Titel „The Washing Away of Wrongs“. In seinem Buch erzählt Ts’u die Geschichte eines Mordes in der Nähe eines Reisfeldes. Das Opfer war wiederholt aufgeschlitzt worden. Die Ermittler vermuteten, dass es sich bei der Mordwaffe um eine Sichel handelte, ein übliches Werkzeug für die Reisernte. Aber wie konnte der Mörder identifiziert werden, wenn so viele Arbeiter diese Werkzeuge trugen?

Der örtliche Richter brachte alle Arbeiter zusammen und forderte sie auf, ihre Sicheln niederzulegen. Obwohl alle Werkzeuge sauber aussahen, zog man schnell Horden von Fliegen an. Die Fliegen konnten die für das menschliche Auge unsichtbaren Blut- und Gewebereste wahrnehmen. Als der Mörder mit dieser Fliegenjury konfrontiert wurde, gestand er das Verbrechen.

 

Der Mythos der spontanen Erzeugung

So wie die Menschen einst dachten, die Welt sei flach und die Sonne drehte sich um die Erde, dachten die Menschen, Maden würden spontan aus verfaultem Fleisch entstehen. Der italienische Arzt Francesco Redi bewies 1668 schließlich die Verbindung zwischen Fliegen und Maden.

Redi verglich zwei Fleischgruppen. Die erste Gruppe war Insekten ausgesetzt und die zweite Gruppe war von einer Mullbarriere bedeckt. In das freiliegende Fleisch legten Fliegen Eier, die schnell zu Maden schlüpften. Auf dem mit Gaze bedeckten Fleisch erschienen keine Maden, aber Redi beobachtete Fliegeneier auf der äußeren Oberfläche der Gaze.

 

Beziehung zwischen Leichen und Arthropoden

In den 1700er und 1800er Jahren beobachteten Ärzte in Frankreich und Deutschland Massenexhumierungen von Leichen. Die französischen Ärzte M. Orfila und C. Lesueur veröffentlichten zwei Handbücher über Exhumierungen, in denen sie das Vorhandensein von Insekten auf den exhumierten Leichen feststellten . Einige dieser Arthropoden wurden in ihrer Veröffentlichung von 1831 als Arten identifiziert. Diese Arbeit stellte eine Beziehung zwischen bestimmten Insekten und sich zersetzenden Körpern her.

Der deutsche Arzt Reinhard untersuchte diese Beziehung 50 Jahre später systematisch. Reinhard exhumierte Körper, um die mit den Körpern vorhandenen Insekten zu sammeln und zu identifizieren. Er bemerkte ausdrücklich das Vorhandensein von Phoridenfliegen, die er einem Entomologiekollegen zur Identifizierung überließ.

 

Verwenden von Insekten zur Bestimmung eines postmortalen Intervalls

In den 1800er Jahren wussten Wissenschaftler, dass bestimmte Insekten zersetzende Körper bewohnen würden. Das Interesse wandte sich nun der Frage der Nachfolge zu. Ärzte und juristische Ermittler fragten sich, welche Insekten zuerst auf einem Leichnam auftauchen würden und was ihre Lebenszyklen über ein Verbrechen aussagen könnten.

Der französische Arzt Bergeret d’Arbois war 1855 der erste, der die Insektenfolge verwendete, um das postmortale Intervall menschlicher Überreste zu bestimmen . Ein Paar, das sein Pariser Haus umbaute, entdeckte die mumifizierten Überreste eines Kindes hinter dem Kaminsims. Der Verdacht fiel sofort auf das Paar, obwohl sie erst kürzlich in das Haus eingezogen waren.

Bergeret, der das Opfer autopsierte, bemerkte Hinweise auf Insektenpopulationen auf der Leiche. Mit ähnlichen Methoden wie heute bei forensischen Entomologen kam er zu dem Schluss, dass der Körper Jahre zuvor, 1849, hinter der Mauer platziert worden war. Bergeret nutzte das, was über die Lebenszyklen von Insekten und die sukzessive Besiedlung einer Leiche bekannt war, um zu diesem Datum zu gelangen. Sein Bericht überzeugte die Polizei, die früheren Mieter des Hauses anzuklagen, die später wegen Mordes verurteilt wurden.

Der französische Tierarzt Jean Pierre Megnin hat jahrelang die Vorhersagbarkeit der Insektenbesiedlung bei Leichen untersucht und dokumentiert. 1894 veröffentlichte er “ La Faune des Cadavres „, den Höhepunkt seiner medizinisch-rechtlichen Erfahrung. Darin skizzierte er acht Wellen der Insektenfolge, die bei Untersuchungen verdächtiger Todesfälle angewendet werden konnten. Megnin bemerkte auch, dass begrabene Leichen nicht für dieselbe Reihe von Kolonisationen anfällig waren. Nur zwei Stadien der Kolonialisierung fielen in diese Leichen ein.

Die moderne forensische Entomologie stützt sich auf die Beobachtungen und Studien all dieser Pioniere.

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