Sozialwissenschaften

Forensische Anthropologie – Definition und Beispiele

Forensische Anthropologie ist die wissenschaftliche Untersuchung menschlicher Skelettreste im Kontext von Kriminalität oder medizinisch-rechtlichen Kontexten. Es ist eine ziemlich neue und wachsende Disziplin, die sich aus mehreren Zweigen akademischer Disziplinen zusammensetzt, die zusammengeführt werden, um in Rechtsfällen zu helfen, die den Tod und / oder die Identifizierung einzelner Personen betreffen.

Wichtige Erkenntnisse: Forensische Anthropologie

  • Forensische Anthropologie ist die wissenschaftliche Untersuchung menschlicher Skelettreste im Kontext von Kriminalität oder Naturkatastrophen .
  • Forensische Anthropologen nehmen bei solchen Untersuchungen an vielen verschiedenen Aufgaben teil, von der Kartierung des Tatorts bis zur positiven Identifizierung des Individuums anhand des Skeletts.
  • Die forensische Anthropologie stützt sich auf Vergleichsdaten, die in gespendeten Repositories und digitalen Informationsdatenbanken gespeichert sind.

Das Hauptaugenmerk des heutigen Berufs liegt auf der Bestimmung der Identität einer toten Person sowie der Ursache und Art des Todes dieser Person . Dieser Fokus kann das Extrahieren von Informationen über das Leben und den Zustand des Individuums beim Tod sowie das Identifizieren von Merkmalen umfassen, die in den Skelettresten offenbart sind. Wenn noch weiches Körpergewebe intakt ist, ist ein Spezialist erforderlich, der als forensischer Pathologe bekannt ist.

 

Berufsgeschichte

Der Beruf des forensischen Anthropologen ist ein relativ junges Ergebnis aus dem breiteren Bereich der forensischen Wissenschaften im Allgemeinen. Die Forensik ist ein Bereich, der seine Wurzeln am Ende des 19. Jahrhunderts hat, aber erst in den 1950er Jahren zu einem weit verbreiteten beruflichen Unterfangen wurde. Frühe anthropologisch denkende Praktizierende wie Wilton Marion Krogman, TD Steward, J. Lawrence Angel und AM Brues waren Pioniere auf diesem Gebiet. Abschnitte des Gebiets, die der Anthropologie gewidmet sind – die Untersuchung menschlicher Skelettreste – begannen in den 1970er Jahren in den Vereinigten Staaten mit den Bemühungen des forensischen Pionieranthropologen Clyde Snow.

Die forensische Anthropologie begann mit Wissenschaftlern, die sich der Bestimmung der „großen Vier“ eines Satzes von Skelettresten widmeten: Alter bei Tod, Geschlecht , Abstammung oder ethnische Zugehörigkeit und Statur . Die forensische Anthropologie ist ein Ergebnis der physischen Anthropologie, da die ersten Menschen, die versuchten, die großen vier anhand von Skelettresten zu bestimmen, hauptsächlich an Wachstum, Ernährung und Demographie vergangener Zivilisationen interessiert waren .

Seit jenen Tagen und vor allem aufgrund einer enormen Anzahl und Vielfalt wissenschaftlicher Fortschritte umfasst die forensische Anthropologie das Studium sowohl der Lebenden als auch der Toten. Darüber hinaus bemühen sich die Wissenschaftler, Informationen in Form von Datenbanken und Aufbewahrungsorten für menschliche Überreste zu sammeln, die es ermöglichen, die wissenschaftliche Wiederholbarkeit forensischer anthropologischer Studien weiter zu erforschen.

 

Hauptfokus

Forensische Anthropologen untersuchen menschliche Überreste, insbesondere im Hinblick auf die Identifizierung der einzelnen Person aus diesen Überresten. Die Studien umfassen alles von einzelnen Mordfällen bis hin zu Massentodeszenarien, die durch terroristische Aktivitäten wie das World Trade Center am 11. September entstanden sind. Nahverkehrsunfälle von Flugzeugen, Bussen und Zügen; und Naturkatastrophen wie Waldbrände, Hurrikane und Tsunamis.

Forensische Anthropologen sind heute an einer Vielzahl von Aspekten von Verbrechen und Katastrophen beteiligt, bei denen Menschen ums Leben kommen.

  • Ort der Verbrechenskartierung – manchmal auch als forensische Archäologie bezeichnet, da archäologische Techniken verwendet werden, um Informationen an Tatorten wiederherzustellen
  • Suche und Bergung von Überresten – fragmentierte menschliche Überreste sind für Laien auf dem Gebiet schwer zu identifizieren
  • Artenidentifikation – Massenereignisse umfassen häufig andere Lebensformen
  • Postmortales Intervall – Bestimmen, wie lange es her ist, dass der Tod eingetreten ist
  • Taphonomie – Welche Arten von Verwitterungsereignissen haben die Überreste seit dem Tod beeinflusst?
  • Traumaanalyse – Identifizierung der Todesursache und -art
  • Kraniofaziale Rekonstruktionen oder besser Gesichtsnäherungen
  • Pathologien des Verstorbenen – unter welchen Dingen litt die lebende Person?
  • Positive Identifizierung menschlicher Überreste
  • In Gerichtsverfahren als Sachverständige auftreten

Forensische Anthropologen untersuchen auch die Lebenden, identifizieren einzelne Täter anhand von Überwachungsbändern, bestimmen das Alter von Personen, um ihre Schuld für ihre Verbrechen zu bestimmen, und bestimmen das Alter von Untererwachsenen in beschlagnahmter Kinderpornografie.

 

Eine große Auswahl an Werkzeugen 

Forensische Anthropologen verwenden in ihrem Geschäft eine breite Palette von Werkzeugen, darunter forensische Botanik und Zoologie, chemische und elementare Spurenanalyse sowie genetische Studien mit DNA. Zum Beispiel kann die Bestimmung des Todesalters eine Frage der Synthese der Ergebnisse sein, wie die Zähne eines Individuums aussehen – sind sie vollständig durchgebrochen, wie viel sie getragen werden -, kombiniert mit anderen Metriken, die Dinge wie das Fortschreiten des epiphysären Verschlusses und das berücksichtigen Ossifikationszentren – menschliche Knochen werden mit zunehmendem Alter härter. Wissenschaftliche Messungen von Knochen können teilweise durch Radiographie (Fotobildgebung des Knochens) oder Histologie (Schneiden von Knochenquerschnitten) erreicht werden.

Diese Messungen werden dann mit Datenbanken früherer Studien an Menschen jeden Alters, jeder Größe und jeder ethnischen Zugehörigkeit verglichen. Aufbewahrungsorte für menschliche Überreste wie die der Smithsonian Institution und des Cleveland Museum of Natural History wurden im 19. und frühen 20. Jahrhundert von Wisse
nschaftlern weitgehend ohne Zustimmung der gesammelten Kultur zusammengestellt. Sie waren unglaublich wichtig für das frühe Wachstum des Feldes.

Ab den 1970er Jahren haben jedoch Verschiebungen der politischen und kulturellen Macht in westlichen Gesellschaften dazu geführt, dass viele dieser Überreste wieder begraben wurden. Die älteren Repositories wurden weitgehend durch Sammlungen gespendeter Überreste wie die der William M. Bass Donated Skeletal Collection und digitale Repositories wie die Forensic Anthropology Data Bank ersetzt. die beide an der University of Tennessee in Knoxville untergebracht sind.

 

Bedeutende Studien 

Der öffentlich sichtbarste Aspekt der forensischen Anthropologie außerhalb der beliebten CSI-Fernsehserie ist die Identifizierung historisch wichtiger Personen. Forensische Anthropologen haben Personen wie den spanischen Eroberer Francisco Pizarro aus dem 16. Jahrhundert , den österreichischen Komponisten Wolfgang Amadeus Mozart aus dem 18. Jahrhundert, den englischen König Richard III aus dem 15. Jahrhundert und den US-Präsidenten John F. Kennedy aus dem 20. Jahrhundert identifiziert oder zu identifizieren versucht . Frühe Massenprojekte umfassten die Identifizierung der Opfer des DC10-Absturzes von 1979 in Chicago; und die laufenden Ermittlungen gegen Los Desaparecidos, Tausende vermisster argentinischer Dissidenten, die während des Schmutzigen Krieges ermordet wurden.

Forensische Wissenschaft ist jedoch nicht unfehlbar. Die positive Identifizierung eines Individuums beschränkt sich auf Zahnkarten, angeborene Anomalien, einzigartige Merkmale wie frühere Pathologie oder Trauma oder vor allem auf die DNA-Sequenzierung, wenn die wahrscheinliche Identität der Person bekannt ist und es lebende Verwandte gibt, die bereit sind zu helfen .

Jüngste Änderungen in rechtlichen Fragen führten zum Daubert-Standard, einer Beweisregel für Zeugenaussagen, die 1993 vom Obersten Gerichtshof der USA vereinbart wurde (Daubert gegen Merrell Dow Pharms., Inc., 509, US 579, 584-587). Diese Entscheidung betrifft forensische Anthropologen, da die Theorie oder Techniken, mit denen sie in Gerichtsverfahren aussagen, von der wissenschaftlichen Gemeinschaft allgemein akzeptiert werden müssen. Darüber hinaus müssen die Ergebnisse überprüfbar, reproduzierbar, zuverlässig und mit wissenschaftlich gültigen Methoden erstellt sein, die außerhalb des aktuellen Gerichtsverfahrens entwickelt wurden.

 

Quellen 

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