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Die Geschichte der Zwangssterilisation in den Vereinigten Staaten

Obwohl die Praxis hauptsächlich mit Nazideutschland, Nordkorea und anderen Unterdrückungsregimen in Verbindung gebracht wird, haben die USA ihren Anteil an Zwangssterilisationsgesetzen, die zur eugenischen Kultur des frühen 20. Jahrhunderts passen. Hier ist eine Zeitleiste einiger der bemerkenswertesten Ereignisse von 1849 bis zur letzten Sterilisation im Jahr 1981.

 

1849

Harry H. Laughlin / Wikipedia Commons

Gordon Lincecum, ein berühmter texanischer Biologe und Arzt, schlug eine Gesetzesvorlage vor, die die eugenische Sterilisation von geistig Behinderten und anderen Personen vorschreibt, deren Gene er für unerwünscht hielt. Obwohl die Gesetzgebung nie gesponsert oder zur Abstimmung gebracht wurde, war sie der erste ernsthafte Versuch in der Geschichte der USA, Zwangssterilisation für eugenische Zwecke einzusetzen.

 

1897

Michigans Gesetzgeber war der erste im Land, der ein Gesetz zur Zwangssterilisation verabschiedete, das jedoch letztendlich vom Gouverneur abgelehnt wurde.

 

1901

Die Gesetzgeber in Pennsylvania versuchten, ein eugenisches Gesetz zur Zwangssterilisation zu verabschieden, das jedoch ins Stocken geriet.

 

1907

Indiana war der erste Staat des Landes, der erfolgreich ein obligatorisches Gesetz zur Zwangssterilisation verabschiedete, das sich auf die „Schwachsinnigen“ auswirkte, ein Begriff, der zu dieser Zeit für geistig Behinderte verwendet wurde.

 

1909

Kalifornien und Washington verabschiedeten obligatorische Sterilisationsgesetze.

 

1922

Harry Hamilton Laughlin, Direktor des Eugenics Research Office, schlug ein Bundesgesetz über die obligatorische Sterilisation vor. Wie Lincecums Vorschlag ging es nie wirklich irgendwohin.

 

1927

Der Oberste Gerichtshof der USA entschied in der Rechtssache Buck gegen Bell mit 8: 1, dass Gesetze, die die Sterilisation von geistig Behinderten vorschreiben, nicht gegen die Verfassung verstoßen. Richter Oliver Wendell Holmes hat für die Mehrheit schriftlich ausdrücklich eugenisch argumentiert:

„Es ist besser für die ganze Welt, wenn die Gesellschaft nicht darauf wartet, entartete Nachkommen wegen Verbrechens hinzurichten oder sie wegen ihrer Dummheit verhungern zu lassen, sondern die Gesellschaft daran hindern kann, dass sie offensichtlich nicht in der Lage sind, ihre Art fortzusetzen.“

 

1936

Die NS- Propaganda verteidigte Deutschlands Zwangssterilisationsprogramm, indem sie die USA als Verbündeten in der eugenischen Bewegung anführte. Der Zweite Weltkrieg und die von der NS-Regierung begangenen Gräueltaten würden die Haltung der USA gegenüber der Eugenik rasch ändern.

 

1942

Der Oberste Gerichtshof der USA entschied einstimmig gegen ein Gesetz von Oklahoma, das einige Verbrecher zur Sterilisation zum Ziel hatte, während Wirtschaftskriminelle ausgeschlossen wurden. Der Kläger im  Fall Skinner gegen Oklahoma von 1942  war Jack T. Skinner, ein Hühnerdieb. Die von Richter William O. Douglas verfasste Mehrheitsmeinung lehnte das breite eugenische Mandat ab, das zuvor  1927 in Buck v. Bell dargelegt worden war :

„Eine strenge Prüfung der Einstufung, die ein Staat in einem Sterilisationsgesetz vornimmt, ist unabdingbar, damit nicht unabsichtlich oder auf andere Weise heimtückische Diskriminierungen gegen Gruppen oder Arten von Personen vorgenommen werden, die gegen die verfassungsmäßige Garantie gerechter und gleichberechtigter Gesetze verstoßen.“

 

1970

Die Nixon-Regierung hat die von Medicaid finanzierte Sterilisation von Amerikanern mit niedrigem Einkommen, vor allem von Farbigen, dramatisch erhöht . Während diese Sterilisationen aus politischen Gründen freiwillig waren, deuteten einzelne Hinweise später darauf hin, dass sie aus praktischen Gründen häufig unfreiwillig waren. Die Patienten wurden häufig falsch informiert oder nicht über die Art der Verfahren informiert, für die sie sich bereit erklärt hatten.

 

1979

Eine von Family Planning Perspectives durchgeführte Umfrage ergab, dass ungefähr 70 Prozent der amerikanischen Krankenhäuser die Richtlinien des US-Gesundheitsministeriums in Bezug auf die Einwilligung nach Aufklärung bei Sterilisation nicht angemessen befolgten.

 

1981

Oregon führte die letzte legale Zwangssterilisation in der Geschichte der USA durch.

 

Das Konzept der Eugenik

Merriam-Webster definiert Eugenik als „eine Wissenschaft, die versucht, die Menschheit zu verbessern, indem sie kontrolliert, welche Menschen Eltern werden“.

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