Geschichte & Kultur

John Kay und sein Einfluss auf das Weben

1733 erfand John Kay das fliegende Shuttle – eine Verbesserung der Webmaschinen und ein wichtiger Beitrag zur  industriellen Revolution .

 

Frühe Jahre

Kay wurde am 17. Juni 1704 im Weiler Lancmire in Walmersley geboren. Sein Vater Robert war Bauer und Wollfabrikant, starb jedoch vor seiner Geburt. So war Johns Mutter dafür verantwortlich, ihn zu erziehen, bis sie wieder heiratete.

John Kay war noch ein junger Mann, als er Manager einer Mühle seines Vaters wurde. Er entwickelte Fähigkeiten als Maschinist und Ingenieur und verbesserte die Maschinen in der Mühle. Er lernte bei einem Handwebstuhl-Schilfhersteller und entwarf auch einen Metallersatz für das natürliche Schilfrohr, das populär genug wurde, um in ganz England verkauft zu werden. Nachdem Kay das Land bereist hatte, um sein Drahtrohr herzustellen, zu montieren und zu verkaufen, kehrte er nach Hause zurück und heiratete im Juni 1725 eine Frau aus Bury.

 

Das fliegende Shuttle

Das fliegende Shuttle war eine Verbesserung des Webstuhls, die es den Webern ermöglichte, schneller zu arbeiten. Das ursprüngliche Werkzeug enthielt eine Spule, auf die das Schussgarn (quer) gewickelt war. Es wurde normalerweise von einer Seite der Kette (der Reihe von Garnen, die sich in einem Webstuhl in Längsrichtung erstreckten) von Hand auf die andere Seite gedrückt. Aus diesem Grund brauchten große Webstühle zwei Weber, um das Shuttle zu werfen.

Alternativ wurde Kays fliegendes Shuttle von einem Hebel geworfen, der von nur einem Weber betätigt werden konnte. Das Shuttle konnte die Arbeit von zwei Personen erledigen – und zwar schneller.

In Bury entwarf John Kay weiterhin Verbesserungen an Textilmaschinen. 1730 patentierte er eine Aufzeichnungs- und Drehmaschine für Kammgarn.

Diese Innovationen waren jedoch nicht ohne Konsequenzen. 1753 wurde Kays Haus von Textilarbeitern angegriffen, die wütend waren, dass seine Erfindungen ihnen die Arbeit nehmen könnten. Kay floh schließlich aus England nach Frankreich, wo er um 1780 in Armut starb.

 

Einfluss und Vermächtnis von John Kay

Kays Erfindung ebnete den Weg für andere mechanische Textilwerkzeuge, aber es würde nicht  länger als 30 Jahre dauern – der  Webstuhl wurde 1787 von Edmund Cartwright erfunden. Bis dahin blieb Kays Sohn Robert in Großbritannien. 1760 entwickelte er die „Drop-Box“, mit der Webstühle mehrere fliegende Shuttles gleichzeitig nutzen konnten, wodurch mehrfarbige Schüsse möglich wurden.

1782 berichtete Roberts Sohn, der mit John in Frankreich lebte, Richard Arkwright über die Probleme des Erfinders – Arkwright versuchte dann, Probleme mit der Patentverteidigung in einer parlamentarischen Petition herauszustellen.

In Bury ist Kay ein Lokalmatador geworden. Noch heute gibt es mehrere nach ihm benannte Pubs, ebenso wie der Park Kay Gardens.

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