Bildende Kunst

Florine Stettheimer, Avantgarde-Künstlerin des Jazz

Florine Stettheimer (19. August 1871 – 11. Mai 1944) war eine amerikanische Malerin und Dichterin, deren bürstige, farbenfrohe Leinwände den sozialen Milieus von New York im Jazzzeitalter darstellten. Zu ihren Lebzeiten entschied sich Stettheimer, Abstand zur Mainstream-Kunstwelt zu halten und teilte ihre Arbeit nur selektiv. Infolgedessen baut sich ihr Erbe als wirklich originelle amerikanische Volksmodernistin, obwohl sie noch bescheiden ist, Jahrzehnte nach ihrem Tod langsam auf.

Schnelle Fakten: Florine Stettheimer

  • Bekannt für : Jazz-Künstler mit avantgardistischem Stil
  • Geboren : 19. August 1871 in Rochester, New York
  • Gestorben : 11. Mai 1944 in New York City, New York
  • Ausbildung : Kunststudentenliga von New York
  • Ausgewählte Arbeiten : Kathedralen- Serie „Familienporträt II“, „Asbury Park“

 

Frühen Lebensjahren

Florine Stettheimer wurde 1871 in Rochester, New York, als viertes von fünf Kindern geboren. Während ihres ganzen Lebens hatte sie eine enge Beziehung zu den beiden Geschwistern, die ihr im Alter am nächsten standen – ihrer älteren Schwester Carrie und ihrer jüngeren Schwester Ettie -, da keine der Schwestern jemals geheiratet hatte.

Beide Eltern von Stettheimer waren Nachkommen erfolgreicher Bankiersfamilien. Als ihr Vater Joseph die Familie verließ, als die Mädchen Kinder waren, lebten sie von Rosetta Walter Stettheimer, einem beträchtlichen Erbe ihrer Mutter. Im späteren Leben war Stettheimers unabhängiger Reichtum möglicherweise für einen Teil ihrer Zurückhaltung verantwortlich, ihre Arbeiten öffentlich zu zeigen, da sie nicht vom Kunstmarkt abhängig war, um sich selbst zu ernähren. Dies wiederum könnte den Inhalt ihrer Arbeit beeinflusst haben, da sie nicht gezwungen war, sich an die Launen des kulturellen Geschmacks zu halten und mehr oder weniger nach Belieben malen konnte.

Florine Stettheimer, Frühlingsverkauf bei Bendel (1921), Öl auf Leinwand, Philadelphia Museum of Art. Public Domain

 

Persönlichkeit und Persona

Stettheimer verbrachte ihre ersten Schuljahre in Deutschland, kehrte aber oft nach New York zurück, um Unterricht in der Art Students League zu nehmen. Sie kehrte 1914 vor Beginn des Ersten Weltkriegs nach New York zurück und nahm ein Studio in der Nähe des Bryant Park im Beaux-Arts-Gebäude. Sie freundete sich eng mit vielen der Macher der damaligen Kunstwelt an, darunter auch mit dem Vater von Dada (und Schöpfer von R. Mutts Brunnen ), Marcel Duchamp. der den Stettheimer-Schwestern Französisch beibrachte.

Die Firma der Stettheimer Schwestern war sehr kreativ. Viele der Männer und Frauen, die den Alwyn Court (das Stettheimer-Haus in der 58th Street und 7th Avenue) besuchten, waren Künstler und Mitglieder der Avantgarde. Zu den häufigen Besuchern gehörten Romaine Brooks, Marsden Hartley, Georgia O’Keefe und Carl Van Vechten.

Stettheimers Politik und Haltung waren ausgesprochen liberal. Sie nahm an einer frühen feministischen Konferenz in Frankreich teil, als sie in den Zwanzigern war, schreckte nicht vor risikoreichen Darstellungen von Sexualität auf der Bühne zurück und war eine leidenschaftliche Unterstützerin von Al Smith, die das Wahlrecht einer Frau befürwortete. Sie war auch eine ausgesprochene Unterstützerin von Franklin Delano Roosevelts New Deal. was ihn zum Mittelpunkt ihrer berühmten Kathedralen der Wall Street (1939) machte, die sich jetzt im Metropolitan Museum of Art befinden. Sie sammelte Erinnerungsstücke von George Washington und nannte ihn den „einzigen Mann, den ich sammle“. Trotz der Zeit, die sie in Europa verbracht hat, zeigt sich Stettheimers Liebe zu ihrem Heimatland in den Jubelszenen, die sie unter ihrer Flagge repräsentiert.

 

Arbeit

Stettheimers bekannteste Werke sind soziale Szenen oder Porträts, die mit symbolischen Bezügen auf das Leben und die Milieus ihrer Untertanen durchsetzt sind, oft auch mit Hinweisen auf ihre eigene Identität als Malerin.

Florine Stettheimer, Die Kathedralen des Broadway, 1929, Metropolitan Museum of Art. Public Domain / CC01.0 

Schon in jungen Jahren gefiel Stettheimer die multisensorische Erfahrung des Theaterbesuchs. Obwohl ihre anfänglichen Versuche, Bühnenbilder zu entwerfen, fehlschlugen (sie näherte sich der Tänzerin Vaslav Nijinsky mit der Idee, den Mythos des Orpheus als Bühnenbildnerin auf die Bühne zu bringen, nur um abgelehnt zu werden), sind ihre Leinwände unbestreitbar theatralisch. Ihre visuell optimierte, aber ungenaue Perspektive ermöglicht es, die gesamte Szene aus einer Perspektive zu betrachten, und ihre ausgeklügelten Rahmengeräte wirken wie ein Proscenium oder andere Elemente eines Theaters oder einer Bühne. Später in ihrem Leben entwarf Stettheimer die Bühnenbilder und Kostüme für Four Saints in Three Acts , eine Oper, deren Libretto von der berühmten Modernistin Gertrude Stein geschrieben wurde .

 

Kunstkarriere

1916 erhielt Stettheimer eine Einzelausstellung in der bekannten Galerie M. Knoedler & Co., die jedoch nicht gut aufgenommen wurde. Es war die erste und letzte Einzelausstellung ihrer Arbeit in ihrem Leben. Stettheimer entschied sich stattdessen dafür, für jedes neue Gemälde „Geburtstagsfeiern“ zu veranstalten – im Wesentlichen eine Party in ihrem Haus, deren Hauptereignis die Enthüllung eines neuen Werks war. Das Ausstellungsmodell für gesellschaftliche Anlässe war nicht weit von den Salons entfernt, für die die Stettheimer Frauen in den Zwischenkriegsjahren bekannt waren.

Stettheimer war bekannt als ein Witz mit einer scharfen Zunge, der in Bezug auf Gesellschaftskritik ungehemmt war. Ihre Malerei sowie ihre Gedichte sind ein klarer Beweis für diese Einschätzung, wie zum Beispiel der Kommentar zum Kunstmarkt, der die treibende Kraft dieses Gedichts ist:

Kunst wird mit einem Kapital A geschrieben
Und das Kapital unterstützt es auch.
Unwissenheit lässt es auch schwanken.
Das Wichtigste ist, es auf
eine ziemlich schwindelerregende Weise bezahlen zu lassen.
Hurra – Hurra –

Stettheimer war sehr bewusst über ihr Bild als Künstlerin und weigerte sich oft, von den vielen bedeutenden Fotografen, die sie zu ihren Freunden zählte (einschließlich Cecil Beaton), fotografiert zu werden, und entschied sich stattdessen dafür, von ihrem gemalten Selbst repräsentiert zu werden. Die gemalte Version von Florine tauchte in den geraden Kleidungsstücken der 1920er Jahre auf und trug rote High Heels. Sie schien nie älter als vierzig zu werden, obwohl die Künstlerin Anfang 70 starb. Während sie in Soirée (ca. 1917) meistens ihr Bild mit der Palette in der Hand direkt in eine Szene einfügte, enthält sie ein nacktes Selbstporträt, das nicht weit verbreitet ist (vermutlich wegen seines auffälligen Inhalts).

 

Späteres Leben und Tod

Florine Stettheimer starb 1944, zwei Wochen bevor das Museum of Modern Art ihr „Meisterwerk“ Family Portrait II (1939) ausstellte , eine Leinwand, die zu ihren Lieblingsfächern zurückkehrte: ihren Schwestern, ihrer Mutter und ihrem geliebten New York Stadt. Zwei Jahre nach ihrem Tod half ihr großer Freund Marcel Duchamp bei der Organisation einer Retrospektive ihrer Arbeit im selben Museum.

 

Quellen

  • Bloemink, Barbara. „Stellen Sie sich den Spaß vor, den Florine Stettheimer mit Donald Trump haben würde: Die Künstlerin als Feministin, Demokratin und Chronistin ihrer Zeit“. Artnews , 2018, http://www.artnews.com/2017/07/06/imagine-the-fun-florine-stettheimer-would-have-with-donald-trump-the-artist-as-feminist-democrat- und-Chronist-ihrer-Zeit /.
  • Brown, Stephen und Georgiana Uhlyarik. Florine Stettheimer: Malerei Poesie . Yale University Press, 2017.
  • Gotthardt, Alexxa. „Der extravagante Feminismus der Kultkünstlerin Florine Stettheimer“. Artsy , 2018, https://www.artsy.net/article/artsy-editorial-flamboyant-feminism-cult-artist-florine-stettheimer.
  • Smith, Roberta. „Ein Fall für die Größe von Florine Stettheimer“. n ytimes.com , 2018, https://www.nytimes.com/2017/05/18/arts/design/a-case-for-the-greatness-of-florine-stettheimer.html.

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