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Florida gegen Bostick: Fall des Obersten Gerichtshofs, Argumente, Auswirkungen

Florida v. Bostick (1991) forderte den Obersten Gerichtshof der USA auf, festzustellen, ob die einvernehmliche Durchsuchung des Passagiergepäcks an Bord eines Busses gegen die vierte Änderung verstößt. Der Hof stellte fest, dass der Ort der Suche nur ein Faktor für eine größere Frage war, ob eine Person tatsächlich den freien Willen hatte, die Suche abzulehnen oder nicht.

Schnelle Fakten: Florida v. Bostick

  • Argumentierter Fall: 26. Februar 1991
  • Entscheidung vom 20. Juni 1991
  • Petentin: Florida
  • Befragter: Terrence Bostick
  • Schlüsselfragen: Ist es nach der vierten Änderung für Polizisten illegal, in einen Bus einzusteigen und die Fahrgäste um Zustimmung zu bitten, ihr Gepäck zu durchsuchen?
  • Mehrheitsentscheidung: Rehnquist, Weiß, O’Connor, Scalia, Kennedy, Souter
  • Dissens: Marshall, Blackmun, Stevens
  • Entscheidung : Wenn keine anderen Einschüchterungsfaktoren vorliegen und dem Betroffenen das Recht auf Ablehnung bekannt ist, können die Beamten um Zustimmung zur Durchsuchung zufälliger Gepäckstücke bitten.

 

Fakten des Falles

In Broward County, Florida, stationierte die Sheriff-Abteilung Beamte in Busdepots, um in Busse einzusteigen und die Passagiere um Erlaubnis zu bitten, ihr Gepäck durchsuchen zu dürfen. Die Aktivität war Teil der Bemühungen, den Transport von Drogen im ganzen Staat und zwischen den Staatsgrenzen zu stoppen.

Zwei Polizisten stiegen während eines routinemäßigen Zwischenstopps in Fort Lauderdale in einen Bus. Offiziere wählten Terrence Bostick aus. Sie fragten nach seinem Ticket und seinem Ausweis. Dann erklärten sie, sie seien Betäubungsmittel und baten ihn, sein Gepäck zu durchsuchen. Bostick stimmte zu. Die Beamten durchsuchten das Gepäck und fanden Kokain. Sie verhafteten Bostick und beschuldigten ihn des Drogenhandels.

Bosticks Anwalt beschloss , die Beweise für Kokain im Prozess auszuschließen. und argumentierte, dass die Beamten den Schutz seines Klienten nach rechtswidriger Durchsuchung und Beschlagnahme verletzt hätten. Das Gericht lehnte den Antrag ab. Bostick bekannte sich der Anklage wegen Menschenhandels schuldig, behielt sich jedoch das Recht vor, gegen die Entscheidung des Gerichts, seinen Antrag abzulehnen, Berufung einzulegen.

Das Berufungsgericht des Bezirks Florida hat den Fall an den Obersten Gerichtshof von Florida weitergeleitet. Die Richter des Obersten Gerichtshofs von Florida stellten fest, dass das Einsteigen in Busse, um die Zustimmung zur Durchsuchung des Gepäcks einzuholen, gegen die vierte Änderung verstößt. Der Oberste Gerichtshof erteilte certiorari, um die Rechtmäßigkeit der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von Florida zu bewerten.

 

Verfassungsfragen

Können Polizisten nach dem Zufallsprinzip in Busse einsteigen und um Zustimmung bitten, Gepäck zu durchsuchen? Handelt es sich bei dieser Art von Verhalten um eine illegale Durchsuchung und Beschlagnahme gemäß der vierten Änderung?

 

Argumente

Bostick argumentierte, dass die Beamten beim Einsteigen in den Bus gegen seinen Schutz der vierten Änderung verstoßen hatten und darum gebeten hatten, sein Gepäck zu durchsuchen. Die Suche war nicht einvernehmlich und Bostick war nicht wirklich „frei zu gehen“. Das Verlassen des Busses hätte ihn ohne sein Gepäck in Fort Lauderdale gestrandet. Offiziere überragten Bostick und schufen eine Atmosphäre, in der er nicht entkommen konnte und sich gezwungen fühlte, einer Suche zuzustimmen.

Ein Anwalt des Staates argumentierte, dass der Oberste Gerichtshof von Florida fälschlicherweise eine Regel geschaffen habe, die einvernehmliche Durchsuchungen verbiete, nur weil sie in einem Bus stattfanden. Der Anwalt argumentierte, dass sich ein Bus nicht von einem Flughafen, Bahnhof oder einer öffentlichen Straße unterscheidet. Bostick hätte aus dem Bus aussteigen, sein Gepäck abholen und auf einen anderen Bus warten oder zum Bus zurückkehren können, sobald die Beamten gegangen waren. Er wurde über sein Recht informiert, die Suche abzulehnen, und entschied sich trotzdem aus freiem Willen zuzustimmen, argumentierte der Anwalt.

 

Mehrheitsmeinung

Richterin Sandra Day O’Connor gab die 6-3 Entscheidung ab. Die Entscheidung des Hofes konzentrierte sich ausschließlich darauf, ob die randomisierte Bussuche als automatischer Verstoß gegen die vierte Änderung angesehen werden kann oder nicht. Richter O’Connor stellte fest, dass nicht alle Interaktionen zwischen Polizisten und Zivilisten im Rahmen der vierten Änderung überprüft werden könnten. Es steht den Beamten frei, jemandem auf der Straße Fragen zu stellen, solange klar ist, dass die Person nicht antworten muss. Der Oberste Gerichtshof bestätigte zuvor die Fähigkeit eines Beamten, Fragen an Reisende auf Flughäfen und Bahnhöfen zu stellen. Ein Bus ist nicht anders, einfach weil er enger ist, schrieb Justice O’Connor.

In der Mehrheitsmeinung wurde festgestellt, dass Bostick bereits vor dem Einsteigen der Beamten daran gehindert war, den Bus zu verlassen. Er musste auf seinem Platz bleiben, wenn er sein endgültiges Ziel erreichen wollte. Er konnte nicht aus dem Bus aussteigen, weil er ein Reisender war, nicht wegen Polizeizwang, fand die Mehrheit.

Das Gericht stellte jedoch fest, dass die Art des engen und engen Busses ein Faktor für eine größere Überlegung sein könnte, ob die Polizei Zwangstaktiken anwendet oder nicht. Justice O’Connor schrieb, dass andere Faktoren zur allgemeinen Zwanghaftigkeit der Interaktion beitragen könnten, wie Einschüchterung und mangelnde Benachrichtigung über das Recht einer Person, eine Suche abzulehnen.

Trotz des Fokus von Justice O’Connor auf Bosticks Fall entschied der Oberste Gerichtshof nur über die Rechtmäßigkeit von Bussuchen und verwies den Fall an den Obersten Gerichtshof von Florida zurück, um festzustellen, ob Bostick selbst einer illegalen Durchsuchung und Beschlagnahme unterzogen worden war oder nicht.

Justice O’Connor schrieb:

„… ein Gericht muss alle Umstände der Begegnung berücksichtigen, um festzustellen, ob das Verhalten der Polizei einer vernünftigen Person mitgeteilt hätte, dass die Person nicht frei war, die Anträge der Beamten abzulehnen oder die Begegnung auf andere Weise zu beenden.“

 

Abweichende Meinung

Justice Thurgood Marshall widersprach, zusammen mit Justice Harry Blackmun und Justice John Paul Stevens. Justice Marshall bemerkte, dass Beamte zwar häufig Durchsuchungen wie im Busdepot von Fort Lauderdale durchführten, jedoch häufig keine Hinweise auf Drogenhandel fanden. Die Sweeps waren aufdringlich und einschüchternd. Beamte an Bord des engen, schmalen Busses blockierten häufig den Gang und verhinderten physisch das Aussteigen der Passagiere. Bostick hätte nicht vernünftigerweise geglaubt, er könne die Suche ablehnen, schrieb Justice Marshall.

 

Einschlag

Florida gegen Bostick ermächtigte Polizeibeamte, an Bord öffentlicher Verkehrsmittel Durchsuchungen im Dragnet-Stil durchzuführen. Bostick verlagerte die Last auf das Thema der Suche. Unter Bostick muss das Subjekt beweisen, dass die Polizei ihn oder sie gezwungen hat. Das Subjekt muss auch nachweisen, dass es nicht auf seine Fähigkeit aufmerksam gemacht wurde, die Suche abzulehnen. Bostick und zukünftige Urteile des Obersten Gerichtshofs wie Ohio gegen Robinette (1996) erleichterten die Anforderungen an die Suche und Beschlagnahme von Polizeibeamten. Unter Ohio gegen Robinette kann eine Suche immer noch freiwillig und einvernehmlich sein, selbst wenn ein Beamter jemanden nicht darüber informiert, dass er frei ist zu gehen.

 

Quellen

  • Florida v. Bostick, 501, US 429 (1991).
  • „Florida v. Bostick – Auswirkungen.“ Law Library – Amerikanisches Recht und rechtliche Informationen , https://law.jrank.org/pages/24138/Florida-v-Bostick-Impact.html.

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