Geschichte & Kultur

Die Florida-Expeditionen von Ponce de Leon

Juan Ponce de León war ein spanischer Eroberer und Entdecker, an den man sich am besten erinnerte, als man die Insel Puerto Rico besiedelte und die ersten großen Erkundungen Floridas leitete. Er unternahm zwei Reisen nach Florida: eine im Jahr 1513 und die zweite im Jahr 1521. Auf dieser letzteren Expedition wurde er von Indigenen verwundet und starb kurz danach. Er ist mit der Legende vom Jungbrunnen verbunden. obwohl es wahrscheinlich ist, dass er nicht aktiv danach gesucht hat.

 

Juan Ponce de León

Ponce wurde um 1474 in Spanien geboren und kam spätestens 1502 in die Neue Welt. Er erwies sich als fleißig und zäh und verdiente sich bald die Gunst von König Ferdinand selbst. Er war ursprünglich ein Konquistador und half 1504 in den Kriegen gegen die Ureinwohner von Hispaniola. Später erhielt er gutes Land und erwies sich als fähiger Bauer und Rancher.

 

Puerto Rico

Ponce de Leon erhielt die Erlaubnis, die Insel San Juan Bautista, die heute als Puerto Rico bekannt ist, zu erkunden und zu besiedeln. Er gründete eine Siedlung und verdiente sich bald den Respekt der Siedler. Er hatte sogar gute Beziehungen zur indigenen Bevölkerung der Insel. Um 1512 verlor er die Insel jedoch an Diego Columbus (Sohn von Christopher. aufgrund eines Gerichtsurteils in Spanien. Ponce hörte Gerüchte über ein reiches Land im Nordwesten: Die Ureinwohner sagten, das Land „Bimini“ habe viel Gold und Reichtum. Ponce, der immer noch viele einflussreiche Freunde hatte, erhielt die Erlaubnis, alle Gebiete zu kolonisieren, die er nordwestlich von Puerto Rico gefunden hatte.

 

Erste Florida-Reise

Am 13. März 1513 segelte Ponce von Puerto Rico aus auf der Suche nach Bimini. Er hatte drei Schiffe und ungefähr 65 Männer. Als sie nach Nordwesten segelten, entdeckten sie am 2. April, was sie für eine große Insel hielten: Ponce nannte sie „Florida“, weil es Ostersaison war, auf Spanisch „Pascua Florida“ genannt. Die Seeleute landeten am 3. April in Florida: Der genaue Ort ist unbekannt, lag aber wahrscheinlich nördlich des heutigen Daytona Beach. Sie segelten die Ostküste Floridas hinauf, bevor sie sich zurückdoppelten und einen Teil der Westseite erkundeten. Sie sahen einen Großteil der Küste Floridas, darunter den Saint Lucie Inlet, Key Biscayne, den Hafen von Charlotte, Pine Island und Miami Beach. Sie entdeckten auch den Golfstrom.

 

Ponce de Leon in Spanien

Nach der ersten Reise ging Ponce nach Spanien, um diesmal sicher zu sein, dass er und er allein die königliche Erlaubnis hatten, Florida zu erkunden und zu kolonisieren. Er traf sich mit König Ferdinand selbst, der nicht nur Ponces Rechte in Bezug auf Florida bestätigte, sondern ihn auch zum Ritter schlug und ihm ein Wappen gab: Ponce war der erste Konquistador, der so geehrt wurde. Ponce kehrte 1516 in die Neue Welt zurück, aber kaum war er angekommen, erreichte ihn die Nachricht von Ferdinands Tod. Ponce kehrte erneut nach Spanien zurück, um sicherzustellen, dass seine Rechte in Ordnung waren: Regent Kardinal Cisneros versicherte ihm, dass dies der Fall sei. In der Zwischenzeit machten mehrere Männer unbefugte Besuche in Florida, hauptsächlich um indigene Völker zu versklaven oder nach Gold zu suchen.

 

Zweite Florida-Reise

Anfang 1521 sammelte er Männer, Vorräte und Schiffe und bereitete sich auf eine Entdeckungs- und Kolonialisierungsreise vor. Am 20. Februar 1521 setzte er schließlich die Segel. Diese Reise war eine völlige Katastrophe. Ponce und seine Männer wählten einen Ort aus, an dem sie sich irgendwo in Westflorida niederlassen sollten: Der genaue Ort ist unbekannt und wird viel diskutiert. Sie waren nicht lange dort, bevor sie von wütenden Indigenen angegriffen wurden (wahrscheinlich Opfer von Versklavungsüberfällen). Die Spanier wurden zurück ins Meer getrieben. Ponce selbst wurde von einem vergifteten Pfeil verwundet. Die Kolonisationsbemühungen wurden abgebrochen und Ponce nach Kuba gebracht, wo er irgendwann im Juli 1521 starb. Viele von Ponces Männern segelten zum Golf von Mexiko hinunter, wo sie sich Hernan Cortes. Eroberungsexpedition gegen das Aztekenreich anschlossen.

 

Sein Vermächtnis

Ponce de León war ein Vorreiter, der den Südosten der USA für die Erkundung durch die Spanier öffnete. Seine bekannt gewordenen Florida-Reisen würden schließlich zu einer Reihe von Expeditionen führen, darunter die katastrophale Reise von 1528, die vom unglücklichen Pánfilo de Narvaez angeführt wurde . Er ist immer noch in Florida in Erinnerung, wo einige Dinge (einschließlich einer kleinen Stadt) nach ihm benannt sind. Schulkinder werden über seine frühen Besuche in Florida unterrichtet.

Ponce de Leóns Florida-Reisen sind wahrscheinlich besser in Erinnerung geblieben, weil er der Legende nach den Jungbrunnen suchte. Er war es wahrscheinlich nicht: Der sehr praktische Ponce de Leon suchte mehr nach einem Ort, an dem er sich niederlassen konnte, als nach mythologischen Brunnen. Trotzdem ist die Legende geblieben, und Ponce und Florida werden für immer mit dem Jungbrunnen verbunden sein.

 

Quelle

  • Fuson, Robert H. Juan Ponce de Leon und die spanische Entdeckung von Puerto Rico und Florida. Blacksburg: McDonald und Woodward, 2000.

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