Geschichte & Kultur

Biografie von William Halsey Jr., US-Flottenadmiral

William Halsey Jr. (30. Oktober 1882 – 16. August 1959) war ein amerikanischer Marinekommandeur, der für seinen Dienst während des Zweiten Weltkriegs berühmt wurde. Er spielte eine wichtige Rolle in der Schlacht am Golf von Leyte, der größten Seeschlacht des Krieges. Halsey wurde im Dezember 1945 zum Admiral der US-Flotte ernannt – dem höchsten Rang für Marineoffiziere.

Schnelle Fakten: William Halsey Jr.

  • Bekannt für : Halsey war ein führender Befehlshaber der US Navy während des Zweiten Weltkriegs.
  • Auch bekannt als : „Bull“ Halsey
  • Geboren : 30. Oktober 1882 in Elizabeth, New Jersey
  • Gestorben : 16. August 1959 in Fishers Island, New York
  • Ausbildung : Universität von Virginia, United States Naval Academy
  • Ehepartner : Frances Cooke Grandy (m. 1909–1959)
  • Kinder : Margaret, William

 

Frühen Lebensjahren

William Frederick Halsey Jr. wurde am 30. Oktober 1882 in Elizabeth, New Jersey, geboren. Als Sohn des US-Marinekapitäns William Halsey verbrachte er seine frühen Jahre in Coronado und Vallejo, Kalifornien. Aufgewachsen auf den Seegeschichten seines Vaters, beschloss Halsey, die US Naval Academy zu besuchen. Nachdem er zwei Jahre auf einen Termin gewartet hatte, entschloss er sich, Medizin zu studieren und folgte seinem Freund Karl Osterhause an die University of Virginia, wo er sein Studium mit dem Ziel fortsetzte, als Arzt in die Marine einzutreten. Nach seinem ersten Jahr in Charlottesville erhielt Halsey schließlich seine Ernennung und trat 1900 in die Akademie ein. Obwohl er kein begabter Student war, war er ein erfahrener Athlet und in zahlreichen akademischen Clubs aktiv. Halsey spielte Halfback in der Fußballmannschaft und wurde mit dem Thompson Trophy Cup als der Midshipman ausgezeichnet, der im Laufe des Jahres am meisten für die Förderung der Leichtathletik getan hatte.

Nach seinem Abschluss im Jahr 1904 trat Halsey der USS Missouri bei  und wurde später im Dezember 1905 zur USS Don Juan de Austria versetzt. Nachdem er die nach Bundesgesetz vorgeschriebene zweijährige Seezeit absolviert hatte, wurde er am 2. Februar 1906 als Fähnrich beauftragt. Im folgenden Jahr diente er an Bord des Schlachtschiffs USS Kansas, als es an der Kreuzfahrt der “ Great White Fleet. teilnahm. Halsey wurde am 2. Februar 1909 direkt zum Leutnant befördert und war einer der wenigen Fähnrichs, die den Rang eines Leutnants (Junior Grade) übersprangen. Nach dieser Beförderung begann Halsey eine lange Reihe von Befehlseinsätzen an Bord von Torpedobooten und Zerstörern, beginnend mit der USS DuPont .

 

Erster Weltkrieg

Nachdem er die Zerstörer Lamson , Flusser und Jarvis kommandiert hatte , ging Halsey 1915 für zwei Jahre in der Exekutivabteilung der Marineakademie an Land. Während dieser Zeit wurde er zum Oberleutnant befördert. Mit dem Eintritt der USA in den Ersten Weltkrieg übernahm er im Februar 1918 das Kommando über die USS Benham und segelte mit der Queenstown Destroyer Force. Im Mai übernahm Halsey das Kommando über die USS Shaw und operierte weiterhin von Irland aus. Für seinen Dienst während des Konflikts erhielt er das Navy Cross. Nachdem er im August 1918 nach Hause bestellt worden war, überwachte Halsey die Fertigstellung und Inbetriebnahme der USS Yarnell . Er blieb bis 1921 in Zerstörern und befehligte schließlich die Zerstörerdivisionen 32 und 15. Nach einem kurzen Einsatz im Office of Naval Intelligence wurde Halsey, heute Kommandeur, 1922 als US-Marineattaché nach Berlin geschickt.

 

Zwischenkriegsjahre

Später kehrte Halsey zum Seedienst zurück und befehligte die Zerstörer USS Dale und USS Osborne in europäischen Gewässern, bis er 1927 zum Kapitän befördert wurde. Nach einer einjährigen Tournee als leitender Angestellter der USS Wyoming kehrte Halsey an die Naval Academy zurück, wo er bis 1930 diente. Er leitete die Destroyer Division Three bis 1932, als er an das Naval War College geschickt wurde.

1934 bot Konteradmiral Ernest J. King, der Leiter des Luftfahrtbüros, Halsey das Kommando über die USS Saratoga an. Zu diesem Zeitpunkt mussten die für das Trägerkommando ausgewählten Offiziere eine Flugausbildung absolvieren, und King empfahl Halsey, den Kurs für Luftbeobachter zu absolvieren, da dies die Anforderungen erfüllen würde. Halsey entschied sich stattdessen für den 12-wöchigen Naval Aviator (Pilot) -Kurs und nicht für das einfachere Luftbeobachterprogramm. Um diese Entscheidung zu rechtfertigen, sagte er später: „Ich dachte, es wäre besser, das Flugzeug selbst fliegen zu können, als sich nur zurückzulehnen und dem Piloten ausgeliefert zu sein.“

Halsey erhielt seine Flügel am 15. Mai 1935 und wurde mit 52 Jahren die älteste Person, die den Kurs abschloss. Nachdem seine Flugqualifikation gesichert war, übernahm er später in diesem Jahr das Kommando über den Saratoga . 1937 ging Halsey als Kommandeur der Naval Air Station Pensacola an Land. Am 1. März 1938 wurde er zum Konteradmiral befördert. Halsey übernahm das Kommando der Carrier Division 2 und hisste seine Flagge an Bord der neuen USS Yorktown .

 

Zweiter Weltkrieg

Nachdem er die Carrier Division 2 und die Carrier Division 1 angeführt hatte, wurde Halsey 1940 Kommandeur der Aircraft Battle Force im Rang eines Vizeadmirals. Mit dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor und dem Eintritt der USA in den Zweiten Weltkrieg befand sich Halsey auf See an Bord seines Flaggschiffs USS Enterprise. Als er von dem Angriff erfuhr, bemerkte er: „Bevor wir mit ihnen fertig sind, wird die japanische Sprache nur in der Hölle gesprochen.“ Im Februar 1942 führte Halsey einen der ersten amerikanischen Gegenangriffe des Konflikts an, als er Enterprise und Yorktown bei einem Überfall auf die Gilbert- und Marshallinseln mitnahm. Zwei Monate später, im April 1942, führte Halsey die Task Force 16 in einen Umkreis von
800 Meilen um Japan, um den berühmten “ Doolittle Raid. zu starten .

Zu diesem Zeitpunkt übernahm Halsey – seinen Männern als „Bull“ bekannt – den Slogan „Schlag hart, schlag schnell, schlag oft“. Nach seiner Rückkehr von der Doolittle-Mission verpasste er die kritische Schlacht von Midway aufgrund eines schweren Falles von Psoriasis. Später führte er die alliierten Seestreitkräfte zum Sieg in der Guadalcanal-Kampagne. Im Juni 1944 erhielt Halsey das Kommando über die dritte US-Flotte. In diesem September deckten seine Schiffe die Landungen auf Peleliu ab. bevor sie eine Reihe schädlicher Überfälle auf Okinawa und Formosa starteten. Ende Oktober wurde die Dritte Flotte beauftragt, die Landungen auf Leyte zu decken und die Siebte Flotte von Vizeadmiral Thomas Kinkaid zu unterstützen.

 

Schlacht am Golf von Leyte

Der Kommandeur der japanischen kombinierten Flotte, Admiral Soemu Toyoda, wollte unbedingt die Invasion der Alliierten auf den Philippinen blockieren und entwarf einen gewagten Plan, nach dem die meisten seiner verbleibenden Schiffe die Landungstruppe angreifen sollten. Um Halsey abzulenken, schickte Toyoda seine verbleibenden Träger unter Vizeadmiral Jisaburo Ozawa nach Norden, um die alliierten Träger von Leyte wegzuziehen. In der daraus resultierenden Schlacht am Golf von Leyte gewannen Halsey und Kinkaid am 23. und 24. Oktober Siege über die angreifenden japanischen Überwasserschiffe.

Am späten 24. sahen Halseys Späher Ozawas Träger. Halsey glaubte, Kuritas Streitmacht sei besiegt worden, und beschloss, Ozawa zu verfolgen, ohne Nimitz oder Kinkaid ordnungsgemäß über seine Absichten zu informieren. Am nächsten Tag gelang es seinen Flugzeugen, Ozawas Streitkräfte zu zerschlagen, aber aufgrund seiner Verfolgung war er nicht in der Lage, die Invasionsflotte zu unterstützen. Unbekannt für Halsey hatte Kurita den Kurs umgekehrt und seinen Vormarsch in Richtung Leyte wieder aufgenommen. In der daraus resultierenden Schlacht von Samar kämpften alliierte Zerstörer und Eskortenträger tapfer gegen Kuritas schwere Schiffe.

Angesichts der kritischen Situation drehte Halsey seine Schiffe nach Süden und rannte mit hoher Geschwindigkeit zurück nach Leyte. Die Situation wurde gerettet, als Kurita sich von selbst zurückzog, nachdem er sich Sorgen über die Möglichkeit eines Luftangriffs von Halseys Trägern gemacht hatte. Trotz der beeindruckenden Erfolge der Alliierten in den Kämpfen um Leyte schadete Halseys Versäumnis, seine Absichten klar zu kommunizieren und die Invasionsflotte ungeschützt zu lassen, seinem Ruf in einigen Kreisen.

 

Abschlusskampagnen

Halseys Ruf wurde im Dezember erneut geschädigt, als die Task Force 38, Teil der dritten Flotte, von Taifun-Kobra getroffen wurde, als sie Operationen vor den Philippinen durchführte. Anstatt dem Sturm zu entgehen, blieb Halsey auf der Station und verlor drei Zerstörer, 146 Flugzeuge und 790 Mann durch das Wetter. Außerdem wurden viele Schiffe schwer beschädigt. Ein späteres Untersuchungsgericht stellte fest, dass Halsey einen Fehler begangen hatte, empfahl jedoch keine Strafmaßnahme. Im Januar 1945 übergab Halsey die dritte Flotte für die Okinawa-Kampagne an Spruance .

Ende Mai nahm Halsey das Kommando wieder auf und führte eine Reihe von Trägerangriffen gegen die japanischen Heimatinseln durch. Während dieser Zeit segelte er erneut durch einen Taifun, obwohl keine Schiffe verloren gingen. Ein Untersuchungsgericht empfahl, ihn neu zuzuweisen; Nimitz hob das Urteil jedoch auf und erlaubte Halsey, seinen Posten zu behalten. Halseys letzter Angriff fand am 13. August statt und er befand sich an Bord der USS Missouri, als sich die Japaner am 2. September ergaben.

 

Tod

Nach dem Krieg wurde Halsey am 11. Dezember 1945 zum Flottenadmiral befördert und im Büro des Sekretärs der Marine einer besonderen Aufgabe zugewiesen. Er ging am 1. März 1947 in den Ruhestand und arbeitete bis 1957 im Geschäft. Halsey starb am 16. August 1959 und wurde auf dem Arlington National Cemetery beigesetzt.

 

Erbe

Halsey war einer der ranghöchsten Offiziere in der Geschichte der US-Marine. Er sammelte zahlreiche Auszeichnungen, darunter das Navy Cross, die Navy Distinguished Service Medal und die National Defense Service Medal. Die USS Halsey wurde ihm zu Ehren benannt.

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