Geschichte & Kultur

Versuchen Sie, Ihre Fantasy-Dinnerparty zusammenzustellen? Einige berühmte römische Frauen würden auf jeden Fall Ehrengäste unterhalten, selbst wenn sie etwas Arsen in Ihren Wein geben oder Sie mit einem Gladiatorschwert enthaupten könnten. Frauen an der Macht waren nicht besser als alle anderen und griffen danach, ihre Hände auf dem kaiserlichen Sitz zu halten, sagten alte Chronisten. Hier sind fünf römische Kaiserinnen, deren Sünden – zumindest wie die damaligen Historiker sie darlegten – sie von Ihrer Gästeliste streichen sollten.

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Valeria Messalina

Messalina hat sicherlich ein Chaos (alina!) Für sich selbst geschaffen. DEA / G. DAGLI ORTI / Getty Images

Vielleicht erkennen Sie Messalina an der klassischen BBC-Miniserie I, Claudius. Dort ist die schöne junge Braut von Kaiser Claudius mit ihrem Los unzufrieden… und macht ihrem Ehemann viel Ärger. Aber Messalina hat viel mehr zu bieten als ein hübsches Gesicht.

Laut Suetonius in seinem Leben von Claudius war Messalina Claudius ‚Cousin (sie heirateten um 39 oder 40 n. Chr.) Und dritte Frau. Obwohl sie ihm Kinder gebar – einen Sohn, Britannicus, und eine Tochter, Octavia -, stellte der Kaiser bald fest, dass seine Wahl der Frau schlecht beraten war. Messalina verliebte sich in Gaius Silius, den Tacitus in seinen Annalen als den „schönsten römischen Jugendlichen“ bezeichnet , und Claudius war darüber nicht besonders erfreut. Insbesondere hatte Claudius Angst, dass Silius und Messalina ihn absetzen und ermorden würden. Messalina vertrieb tatsächlich Silius ‚rechtmäßige Frau aus seinem Haus, behauptet Tacitus, und Silius gehorchte, „da die Ablehnung ein sicherer Tod war, da es wenig Hoffnung gab, eine Enthüllung zu vermeiden, und weil die Belohnungen hoch waren …“ Messalina führte ihrerseits aus die Angelegenheit mit wenig Diskretion.

Zu Messalinas Missetaten zählen laut  Cassius Dio mehrere Fälle, in denen Menschen verbannt und gefoltert wurden – ironischerweise wegen Ehebruchs -, weil sie sie nicht mochte  . Dazu gehörten ein Mitglied ihrer eigenen Familie und die berühmte Philosophin Seneca die Jüngere. Sie und ihre Freunde organisierten auch Morde an anderen Menschen, die sie nicht mochte, und brachten falsche Anschuldigungen gegen sie ein, sagt Dio: „Wenn sie den Tod eines Menschen erreichen wollten, würden sie Claudius erschrecken und könnten dies infolgedessen tun alles, was sie gewählt haben. “ Nur zwei dieser Opfer waren der berühmte Soldat Appius Silanus und eine Julia, Enkelin des ehemaligen Kaisers Tiberius. Messalina verkaufte auch die Staatsbürgerschaft aufgrund ihrer Nähe zu Claudius: „Viele suchten das Wahlrecht auf persönlichen Antrag beim Kaiser und viele kauften es von Messalina und den kaiserlichen Freigelassenen.“

Schließlich entschied Silius, dass er mehr von Messalina wollte, und sie folgte ihm und heiratete ihn, als Claudius die Stadt verließ. Suetonius sagt: „… in Anwesenheit von Zeugen wurde ein formeller Vertrag unterzeichnet.“ Danach, wie Tacitus dramatisch sagt. „Ein Schauer war also durch den kaiserlichen Haushalt gegangen.“ Claudius fand es heraus und befürchtete, sie würden ihn absetzen und ermorden. Flavius ​​Josephus – der ehemalige jüdische Befehlshaber, der zum Klienten des Kaisers Vespasian wurde – fasst zusammen, dass sie in seinen Antiquitäten der Juden gut gelandet ist. „Er hatte zuvor seine Frau Messalina aus Eifersucht getötet…“ im Jahr 48.

Claudius war nicht die hellste Glühbirne im Schuppen, wie Suetonius erzählt: „Als er Messalina getötet hatte, fragte er kurz nachdem er seinen Platz am Tisch eingenommen hatte, warum die Kaiserin nicht gekommen sei.“ Claudius schwor auch, für immer ledig zu bleiben, obwohl er später seine Nichte Agrippina heiratete. Ironischerweise hätte Messalina , wie Suetonius in seinem Leben von Nero berichtet. einmal versucht, Nero, einen rivalisierenden potenziellen Thronfolger, neben Britannicus zu töten.

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Julia Agrippina (Agrippina die Jüngere)

Schauen Sie sich Agrippina die Jüngere an. Sieht gut aus, nicht wahr? DEA PICTURE LIBRARY / Getty Images

Bei der Wahl seiner nächsten Frau sah Claudius ganz in der Nähe von zu Hause aus. Agrippina war die Tochter seines Bruders Germanicus und die Schwester von Caligula. Sie war auch eine Urenkelin von Augustus, so dass die königliche Linie aus jeder Pore sickerte. Agrippina wurde im Wahlkampf ihres Kriegsheldenvaters geboren, wahrscheinlich im modernen Deutschland. Sie war 28 Jahre lang mit ihrem Cousin Gnaeus Domitius Ahenobarbus, dem Großneffen des Augustus, verheiratet. Ihr Sohn Lucius wurde schließlich Kaiser Nero, aber Ahenobarbus starb, als Ihr Sohn war jung und überließ ihn Agrippina, um ihn aufzuziehen. Ihr zweiter Ehemann war Gaius Sallustius Crispus, von dem sie keine Nachkommen hatte, und ihr dritter war Claudius.

Wenn es für Claudius an der Zeit war, eine Frau zu wählen, stellte Agrippina „eine Verbindung her, um die Nachkommen der Familie Claudian zu vereinen“, sagt Tacitus in seinen Annalen . Agrippina selbst bezauberte Onkel Claudius, um an die Macht zu gelangen, obwohl, wie Suetonius in seinem Leben von Claudius sagt , „er sie ständig seine Tochter und Krankenschwester nannte, geboren und aufgewachsen in seinen Armen.“ Agrippina erklärte sich bereit, zu heiraten, um die Zukunft ihres Sohnes zu sichern, obwohl, wie Tacitus aus der Ehe ausruft, „es positiv Inzest war“. Sie heirateten im Jahr 49.

Als sie jedoch Kaiserin wurde, war Agrippina mit ihrer Position nicht zufrieden. Sie überzeugte Claudius, Nero als seinen Nachfolger (und späteren Schwiegersohn) zu adoptieren, obwohl er bereits einen Sohn hatte, und nahm den Titel Augusta an. Sie nahm dreist fast kaiserliche Ehren an, die alte Chronisten als unweiblich verachteten. Eine Stichprobe ihrer gemeldeten Verbrechen umfasst Folgendes: Sie ermutigte Claudius ‚einmalige potenzielle Braut Lollia zum Selbstmord, ruinierte einen Mann namens Statilius Taurus, weil sie seine schönen Gärten für sich selbst haben wollte, zerstörte ihre Cousine Lepida, indem sie sie beschuldigte, sie zu stören Inländisches Stück und versuchter Mord durch Hexerei töteten Britannicus ‚Lehrer Sosibius unter falschen Verratsvorwürfen, sperrten Britannicus ein und wurden, wie Cassius Dio zusammenfasst. „schnell zu einer zweiten Messalina“, die sogar den Wunsch hatte, Kaiserin zu werden. Aber vielleicht Ihr abscheulichstes mutmaßliches Verbrechen war die Vergiftung von Claudius selbst.

Als Nero Kaiser wurde, setzte sich Agrippinas Terrorherrschaft fort. Sie bemühte sich, ihren Einfluss auf ihren Sohn fortzusetzen, aber er ließ schließlich aufgrund der anderen Frauen in Neros Leben nach. Es wurde gemunkelt, dass Agrippina und ihr Kind eine inzestuöse Beziehung hatten, aber ungeachtet ihrer Zuneigung zueinander wurde Nero ihrer Einmischung müde. Verschiedene Berichte über Agrippinas Tod im Jahr 59 sind erhalten, aber in den meisten Fällen hilft ihr Sohn bei der Planung ihres Mordes.

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Annia Galeria Faustina (Faustina die Jüngere)

Faustina die Jüngere vermisst hier ihre Nase – aber sie hatte all ihren Verstand im Leben. Glyopothek, München, mit freundlicher Genehmigung von Bibi Saint-Pol / Wikimedia Commons Public Domain

Faustina wurde als König geboren – ihr Vater war Kaiser Antonius Pius und sie war die Cousine und Frau von Marcus Aurelius. Aurelius , der dem modernen Publikum vielleicht am besten als der alte Mann aus Gladiator bekannt war,  war auch ein berühmter Philosoph. Faustina war ursprünglich mit Kaiser Lucius Verus verlobt , aber sie heiratete schließlich Aurelius und hatte zahlreiche Kinder mit ihm, einschließlich des verrückten Kaisers Commodus. wie in der Historia Augusta aufgezeichnet  . Durch die Heirat mit Faustina stellte Aurelius die imperiale Kontinuität her, da Antoninus Pius sowohl sein Adoptivvater als auch Faustinas Vater war (von seiner Frau Faustina der Ältere). Faustina hätte keinen ehrenwerteren Ehemann finden können, sagt die  Historia Augusta. da Aurelius einen großen „Sinn für Ehre und… Bescheidenheit“ hatte.

Aber Faustina war nicht so bescheiden wie ihr Ehemann. Ihr Hauptverbrechen war die Begierde nach anderen Männern. Die Historia Augusta sagt, ihr Sohn Commodus sei möglicherweise sogar unehelich gewesen. Es gab viele Geschichten über Faustinas Angelegenheiten, als sie „einige Gladiatoren vorbeikommen sah und sich aus Liebe zu einem von ihnen entzündete“, obwohl sie „später, als sie an einer langen Krankheit litt, ihrem Ehemann die Leidenschaft gestand“. Es ist also kein Zufall, dass Commodus es wirklich genossen hat, Gladiator zu spielen. Faustina genoss anscheinend auch die Flottenwoche, da sie regelmäßig „Liebhaber unter den Seeleuten und Gladiatoren auswählte“. Aber ihre Mitgift war das Reich (schließlich war ihr Vater der vorherige Kaiser), sagte Aurelius angeblich, also blieb er mit ihr verheiratet.

Als Avidius Cassius, ein Usurpator, sich zum Kaiser erklärte, sagten einige – wie die Historia Augusta behauptet -, es sei Faustinas Wunsch gewesen, dies zu tun. Ihr Mann war krank und sie fürchtete um sich und ihre Kinder, wenn jemand anderes den Thron besteigen würde, also versprach sie sich Cassius, sagt Cassius Dio; Wenn Cassius sich empörte, „könnte er sowohl sie als auch die kaiserliche Macht erlangen.“ Die Historia entlarvt später das Gerücht, Faustina sei für Cassius und behauptet, „aber im Gegenteil, [sie] forderte ernsthaft seine Bestrafung.“

Faustina starb 175 n. Chr., Während sie mit Aurelius in Kappadokien im Feldzug war. Niemand weiß, was sie getötet hat: Die vorgeschlagene Ursache reicht von Gicht bis Selbstmord, „um nicht wegen ihres Pakts mit Cassius verurteilt zu werden“, so Dio. Aurelius ehrte ihr Andenken, indem er ihr den posthumen Titel Mater Castrorum oder Mutter des Lagers verlieh – eine militärische Ehre. Er forderte auch, dass Cassius ‚Mitverschwörer verschont bleiben, und baute an der Stelle, an der sie starb , eine nach ihr benannte Stadt, Faustinopolis. Er ließ sie auch vergöttern und hielt sogar „eine Laudatio auf sie, obwohl sie schwer unter dem Ruf der Unanständigkeit gelitten hatte“. Es klingt so, als hätte Faustina doch den richtigen Mann geheiratet.

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Flavia Aurelia Eusebia

Eine Goldmedaille von Eusebias Ehemann Constantius II. De Agostini Bildbibliothek / Getty Images

Lassen Sie uns ein paar hundert Jahre zu unserer nächsten außergewöhnlichen Kaiserin springen. Eusebia war die Frau von Kaiser Constantius II.. Dem Sohn des berühmten Konstantin des Großen (der Mann, der das Christentum möglicherweise offiziell ins Römische Reich gebracht hat oder nicht). Als langjähriger Militärbefehlshaber nahm Constantius Eusebia 353 n. Chr. Als seine zweite Frau. Laut dem Historiker Ammianus Marcellinus schien sie sowohl in Bezug auf ihre Blutlinie als auch in Bezug auf ihre Persönlichkeit ein gutes Ei zu sein : Sie war „Schwester der Ex-Konsuln Eusebius und Hypatius, eine Frau, die sich vor vielen anderen durch Schönheit der Person und des Charakters auszeichnete und trotz ihrer hohen Stellung freundlich war…“ Außerdem war sie„ unter vielen Frauen für die Schönheit ihrer Person auffällig“.

Insbesondere war sie freundlich zu Ammianus ‚Helden, dem Kaiser Julian – dem letzten wirklichen heidnischen Herrscher Roms – und erlaubte ihm, „nach Griechenland zu gehen, um seine Ausbildung zu perfektionieren, wie er es ernsthaft wünschte“. Dies geschah, nachdem Constantius Julians älteren Bruder Gallus hingerichtet hatte und Eusebia Julian davon abgehalten hatte, als nächster auf dem Hackklotz zu stehen. Es half auch, dass Eusebias Bruder Hypatius Ammianus ‚Patron war.

Julian und Eusebia sind untrennbar mit der Geschichte verbunden, da Julians Dankesrede  an die Kaiserin eine unserer wichtigsten Informationsquellen über sie ist. Warum kümmerte sich Eusebia um Julian? Nun, er war eine der letzten verbliebenen männlichen Dynasten von Konstantins Linie, und da Eusebia selbst keine Kinder haben konnte, wusste sie wahrscheinlich, dass Julian eines Tages den Thron besteigen würde. Tatsächlich wurde Julian aufgrund seiner heidnischen Überzeugungen als „Apostat“ bekannt. Eusebia versöhnte Constantius mit Julian und half laut Zosimus. den Jungen auf seine zukünftige Rolle vorzubereiten . Auf ihr Drängen wurde er ein offizieller Cäsar. der zu diesem Zeitpunkt einen zukünftigen Erben des kaiserlichen Throns anzeigte, und heiratete Constantius ‚Schwester Helena, was seinen Anspruch auf den Thron weiter festigte.

In seinen Reden über Eusebia möchte Julian der Dame etwas zurückgeben, die ihm so viel gegeben hat. Es ist erwähnenswert, dass dies auch Propagandastücke waren, um diejenigen zu preisen, die vor ihm gingen. Er geht weiter und weiter über ihre „edlen Eigenschaften“, ihre „Milde“ und „Gerechtigkeit“ sowie ihre „Zuneigung zu ihrem Ehemann“ und ihre Großzügigkeit. Er behauptet, Eusebia stamme aus Thessaloniki in Mazedonien und lobte ihre edle Geburt und ihr großes griechisches Erbe – sie war die „Tochter eines Konsuls“. Ihre klugen Wege ermöglichten es ihr, „der Partner der Ratschläge ihres Mannes“ zu sein und ihn zur Barmherzigkeit zu ermutigen. Das ist besonders wichtig für Julian, den sie verschont hat.

Eusebia klingt wie eine perfekte Kaiserin, oder? Nun, laut Ammianus nicht so sehr. Sie wurde so eifersüchtig auf Julians Frau Helena, die wahrscheinlich den nächsten kaiserlichen Erben zur Verfügung stellen würde, zumal Eusebia , wie Ammianus sagt. „ihr ganzes Leben lang kinderlos gewesen war“. Infolgedessen „überredete sie Helena, einen seltenen Trank zu trinken, damit sie so oft wie mit einem Kind eine Fehlgeburt hatte.“ In der Tat hatte Helena schon einmal ein Kind geboren, aber jemand bestach die Hebamme, um es zu töten – war das Eusebia? Ob Eusebia ihren Rivalen wirklich vergiftet hat oder nicht, Helena hat nie Kinder geboren.

Was sollen wir also mit diesen widersprüchlichen Berichten über Eusebia tun? War sie alle gut, alle schlecht oder irgendwo dazwischen? Shaun Tougher analysiert diese Ansätze geschickt in seinem Aufsatz „Ammianus Marcellinus über die Kaiserin Eusebia: eine gespaltene Persönlichkeit?“. Dort stellt er fest, dass Zosimus Eusebia als „ungewöhnlich gut ausgebildete intelligente und manipulative Frau“ darstellt. Sie tut, was sie für das Imperium für richtig hält, arbeitet aber mit ihrem Mann zusammen, um das zu bekommen, was sie will. Ammianus porträtiert Eusebia gleichzeitig als „bösartig egoistisch“ und „von Natur aus freundlich“. Warum sollte er das tun? Lesen Sie Toughers Aufsatz für eine aufschlussreiche Analyse von Ammianus ‚literarischer Absicht… aber können wir sagen, welche Eusebia die wahre Kaiserin war?

Eusebia starb um 360. Sie angeblich umarmte die Arian „Ketzerei“ , wenn Priester nicht in der Lage waren , ihre Unfruchtbarkeit zu heilen, und es war ein Fruchtbarkeitsmedikament , das sie getötet! Rache für die Vergiftung von Helena? Wir werden jetzt nie.

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Galla Placidia

In diesem Gemälde von Niccolo Rondinelli taucht der heilige Johannes auf, um Galla Placidia zu begrüßen. DEA / M. CARRIERI / Getty Images

Galla Placidia war ein strahlender Stern des imperialen Nepotismus in der Dämmerung des Römischen Reiches. Sie wurde 389 n. Chr. Als Sohn von Kaiser Theodosius I. geboren und war eine Halbschwester zukünftiger Kaiser in Honorius und Arcadius. Ihre Mutter war Galla, Tochter von Valentinian I. und seiner Frau Justina, die ihre Tochter benutzte, um Theodosius ‚Aufmerksamkeit zu erregen. sagt Zosimus .

Als Kind Galla Placidia erhielt den prestigeträchtigen Titel Nobilissima puella oder „edelste Mädchen.“ Aber Placidia wurde eine Waise, so wurde sie durch die allgemeine angehoben Stilicho. einer der großen Führer des späten Reich, und seine Frau, Ihre Cousine Serena. Stilicho versuchte, für Arcadius zu regieren, aber er bekam nur Placidia und Honorius unter seinen Daumen. Honorius wurde Kaiser des Westens, während Arcadius den Osten regierte. Das Reich wurde gespalten … mit Galla Placidia in der Mitte.

Im Jahr 408 herrschte Chaos, als die Westgoten unter Alaric die römische Landschaft belagerten. Wer hat es verursacht? Der „Senat verdächtigte Serena, die Barbaren gegen ihre Stadt zu bringen“, obwohl Zosimus behauptet, sie sei unschuldig. Wenn sie schuldig war, dachte Placidia, dass ihre spätere Bestrafung gerechtfertigt war. Zosimus sagt. „Der gesamte Senat mit Placidia … hielt es daher für richtig, dass sie den Tod erleidet, weil sie die Ursache des gegenwärtigen Unglücks ist.“ Wenn Serena getötet würde, dachte der Senat, würde Alaric nach Hause gehen, aber er tat es nicht.

Stilicho und seine Familie, einschließlich Serena, wurden getötet und Alaric blieb. Diese Schlacht auch zur Ruhe die Möglichkeit , sie zu heiraten Eucherius, Serena und Stilichos Sohn. Warum hat Placidia Serenas Hinrichtung unterstützt? Vielleicht hasste sie ihre Pflegemutter dafür, dass sie versuchte, die imperiale Macht zu übernehmen, die ihr nicht gehörte, indem sie ihre Töchter mit potenziellen Erben heiratete. Oder sie wurde gezwungen, es zu unterstützen.

Im Jahr 410 eroberte Alaric Rom und nahm Geiseln – einschließlich Placidia. Kommentare Zosimus. „Placida, die Schwester des Kaisers, war ebenfalls mit Alaric in der Qualität einer Geisel zusammen, erhielt jedoch alle Ehre und Anwesenheit einer Prinzessin.“ 414 war sie mit Ataulf. Alarics letztem Erben, verheiratet. Schließlich war Ataulf laut Paulus Osorius in seinen sieben Büchern gegen die Heiden eine „scharfe Partisanin des Friedens“ , dank Placidia, „einer Frau mit scharfem Intellekt und eindeutig tugendhafter Religion“. Aber Ataulf wurde ermordet und Galla Placidia als Witwe zurückgelassen. Ihr einziger Sohn, Theodosius, starb früh.

Galla Placidia kehrte nach Angaben von Olympiodorus gegen 60.000 Getreidemaßnahmen nach Rom zurück, wie in der Bibliotheca von Photius zitiert. Bald darauf befahl Honorius ihr, den General Constantius gegen ihren Willen zu heiraten; Sie gebar ihm zwei Kinder, den Kaiser Valentinian III. und eine Tochter, Justa Grata Honoria. Constantius wurde schließlich zum Kaiser erklärt, mit Placidia als seiner Augusta.

Es wird gemunkelt, dass Honorius und Placidia für Geschwister etwas zu nahe gewesen sein könnten . Olympiodorus sas sie hatten „maßloses Vergnügen aneinander“ und sie küssten sich auf den Mund. Liebe verwandelte sich in Hass und die Geschwister gerieten in Faustkämpfe. Als sie sie schließlich des Verrats beschuldigte, floh sie nach Osten, um ihren Neffen Theodosius II. Zu beschützen. Nach Honorius ‚Tod (und der kurzen Regierungszeit eines Usurpators namens John) wurde der junge Valentinian 425 Kaiser im Westen, mit Galla Placidia als oberster Dame des Landes als Regentin.

Obwohl sie war eine religiöse Frau und baute Kapellen in Ravenna, darunter eine zu St. Johannes der Evangelist in Erfüllung eines Gelübdes, Placidia war, in erster Linie, eine ehrgeizige Dame. Sie begann Valentinian zu erziehen, was ihn laut Procopius in seiner Geschichte der Kriege zu einem Bösen machte . Während Valentinian keine Angelegenheiten hatte und sich mit Zauberern beriet, diente Placidia als seine Regentin – für eine Frau völlig ungeeignet, sagten die Männer

Placidia geriet in Schwierigkeiten zwischen Aetius, dem General ihres Sohnes, und Bonifatius. den sie zum General von Libyen ernannt hatte. Auf ihrer Wache übernahm König Gaiseric von den Vandalen auch Teile Nordafrikas, die seit Jahrhunderten römisch waren. Er und Placidia schlossen 435 offiziell Frieden, aber zu einem hohen Preis. Diese Kaiserin ging 437 offiziell in den Ruhestand, als Valentinian heiratete, und starb 450. Ihr atemberaubendes Mausoleum in Ravenna ist auch heute noch eine Touristenattraktion – auch wenn Placidia dort nicht begraben war. Placidias Vermächtnis war nicht so sehr böse, sondern ehrgeizig in einer Zeit, in der das Vermächtnis von allem, was ihr lieb war, auseinanderfiel.

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