Geschichte & Kultur

New Yorks berüchtigtste Nachbarschaft

Es ist unmöglich zu übertreiben, wie berüchtigt das Viertel Five Points in Lower Manhattan im 19. Jahrhundert war. Es soll das Quartier von Gangmitgliedern und Kriminellen aller Art gewesen sein und war weithin bekannt und gefürchtet als die Heimat extravaganter Banden irischer Einwanderer.

Der Ruf der Five Points war so weit verbreitet, dass der Chronist der Londoner Unterseite es sich selbst ansehen wollte , als der berühmte Autor Charles Dickens 1842 New York auf seiner ersten Reise nach Amerika besuchte .

Fast 20 Jahre später besuchte Abraham Lincoln die Five Points während eines Besuchs in New York, während er überlegte, für das Präsidentenamt zu kandidieren. Lincoln verbrachte einige Zeit in einer Sonntagsschule, die von Reformern geleitet wurde, die versuchten, die Nachbarschaft zu verändern, und die Geschichten über seinen Besuch erschienen Monate später während seines Wahlkampfs von 1860 in Zeitungen .

 

Der Ort lieferte den Namen

Die fünf Punkte erhielten ihren Namen, weil sie die Kreuzung von vier Straßen markierten, die zusammen eine unregelmäßige Kreuzung mit fünf Ecken bildeten.

Im vergangenen Jahrhundert sind die Fünf Punkte im Wesentlichen verschwunden, da die Straßen umgeleitet und umbenannt wurden. Moderne Bürogebäude und Gerichtsgebäude wurden in einem weltweit bekannten Slum errichtet.

 

Bevölkerung der Nachbarschaft

Die Five Points waren Mitte des 19. Jahrhunderts vor allem als irisches Viertel bekannt. Die öffentliche Wahrnehmung zu dieser Zeit war, dass die Iren, von denen viele vor der großen Hungersnot flohen , von Natur aus kriminell waren. Die entsetzlichen Slumbedingungen und das allgegenwärtige Verbrechen der Fünf Punkte trugen nur zu dieser Haltung bei.

Während die Nachbarschaft in den 1850er Jahren überwiegend irisch war , gab es auch Afroamerikaner, Italiener und verschiedene andere Einwanderergruppen. Die in unmittelbarer Nähe lebenden ethnischen Gruppen sorgten für eine interessante kulturelle Fremdbestäubung, und die Legende besagt, dass sich Stepptanz in den Fünf Punkten entwickelt hat. Afroamerikanische Tänzer adaptierten Bewegungen von irischen Tänzern, und das Ergebnis war amerikanischer Stepptanz.

 

Schockierende Bedingungen herrschten vor

Die Reformbewegungen Mitte des 19. Jahrhunderts brachten Flugblätter und Bücher hervor, in denen die schrecklichen städtischen Bedingungen beschrieben wurden. Und es scheint, dass Erwähnungen der fünf Punkte in solchen Berichten immer eine herausragende Rolle spielen.

Es ist schwer zu wissen, wie genau die grellen Beschreibungen der Nachbarschaft sind, da die Autoren im Allgemeinen eine Agenda und einen offensichtlichen Grund zur Übertreibung hatten. Aber Berichte über Menschen, die im Wesentlichen in kleinen Räumen und sogar unterirdischen Höhlen verpackt sind, scheinen so häufig zu sein, dass sie wahrscheinlich wahr sind.

 

Die alte Brauerei

Ein großes Gebäude, das in der Kolonialzeit eine Brauerei gewesen war, war ein berüchtigtes Wahrzeichen der Five Points. Es wurde behauptet, dass bis zu 1.000 arme Menschen in der „Alten Brauerei“ lebten, und es wurde gesagt, dass es sich um eine Höhle unvorstellbaren Laster handelt, einschließlich Glücksspiel und Prostitution sowie illegaler Salons.

Die Alte Brauerei wurde in den 1850er Jahren abgerissen, und das Gelände wurde einer Mission übergeben, deren Ziel es war, den Anwohnern der Nachbarschaft zu helfen.

 

Berühmte Fünf-Punkte-Banden

Es gibt viele Legenden über Straßenbanden, die sich in den Fünf Punkten gebildet haben. Die Banden hatten Namen wie die toten Kaninchen, und es war bekannt, dass sie gelegentlich heftige Schlachten mit anderen Banden in den Straßen von Lower Manhattan führten.

Die Bekanntheit der Five Points-Banden wurde in dem 1928 veröffentlichten klassischen Buch Gangs of New York von Herbert Asbury verewigt . Asburys Buch war die Grundlage des Martin Scorsese-Films Gangs of New York , in dem die Five Points (obwohl die Film wurde für viele historische Ungenauigkeiten kritisiert).

Während vieles, was über die Fünf-Punkte-Banden geschrieben wurde, sensationell war, wenn auch nicht vollständig erfunden, existierten die Banden. Anfang Juli 1857 wurde beispielsweise von den New Yorker Zeitungen über den „Dead Rabbits Riot“ berichtet. In Tagen der Konfrontation tauchten Mitglieder der Toten Kaninchen aus den Fünf Punkten auf, um Mitglieder anderer Banden zu terrorisieren.

 

Charles Dickens besuchte die fünf Punkte

Der berühmte Autor Charles Dickens hatte von den Five Points gehört und machte einen Besuch ab, als er nach New York City kam. Er wurde von zwei Polizisten begleitet, die ihn in Gebäude brachten, in denen er Bewohner in beengten Verhältnissen trinken, tanzen und sogar schlafen sah.

Seine ausführliche und farbenfrohe Beschreibung der Szene erschien in seinem Buch American Notes . Unten finden Sie Auszüge:

„Armut, Elend und Laster sind weit genug verbreitet, wohin wir jetzt gehen. Dies ist der Ort: diese engen Wege, die nach rechts und links auseinander gehen und überall nach Schmutz und Dreck stinken …
“ Ausschweifungen haben genau die Häuser gebaut vorzeitig alt. Sehen Sie, wie die faulen Balken herunterfallen und wie die geflickten und zerbrochenen Fenster schwach finster aussehen, wie Augen, die in betrunkenen Frays verletzt wurden …
„Bisher ist fast jedes Haus eine niedrige Taverne; Zimmerwände sind farbige Drucke von Washington, Königin Victoria von England und dem amerikanischen Adler. Unter den Taubenlöchern, in denen sich die Flaschen befinden, befinden sich Glasscheiben und farbiges Papier, denn es gibt in gewisser Weise einen Geschmack zur Dekoration, auch hier …
„Welcher Ort ist das, zu dem uns die schmutzige Straße führt? Eine Art Platz mit Leprahäusern, von denen einige nur über verrückte Holztreppen ohne erreichbar sind. Was liegt jenseits dieser taumelnden Treppe, die unter unserem Profil knarrt? Ein elender Raum, beleuchtet von einer schwachen Kerze und ohne jeglichen Komfort, außer dem, was in einem elenden Bett versteckt sein könnte. Daneben sitzt ein Mann, die Ellbogen auf den Knien, die Stirn in den Händen versteckt … “
(Charles Dickens, American Notes )

Dickens fuhr ausführlich mit der Beschreibung der Schrecken der Fünf Punkte fort und kam zu dem Schluss: „Alles, was abscheulich, hängend und verfallen ist, ist hier.“

Als Lincoln fast zwei Jahrzehnte später besuchte, hatte sich in den Fünf Punkten viel geändert. Verschiedene Reformbewegungen waren durch die Nachbarschaft gefegt, und Lincolns Besuch war in einer Sonntagsschule, nicht in einem Salon. In den späten 1800er Jahren erlebte die Nachbarschaft tiefgreifende Veränderungen, als Gesetze durchgesetzt wurden und der gefährliche Ruf der Nachbarschaft verschwand. Schließlich hörte die Nachbarschaft einfach auf zu existieren, als die Stadt wuchs. Die heutige Lage der fünf Punkte würde sich grob unter einem Komplex von Gerichtsgebäuden befinden, die zu Beginn des 20. Jahrhunderts errichtet wurden.

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